Archivo de la categoría: Chichén Itza

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (1): Muyil, el yacimiento arqueológico más importante de Sian Ka’an

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Bajando por la carretera federal 307, pasado Tulum, a unos 61 kilómetros de Playa del Carmen, nos encontramos con el extremo norte de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Ahí mismo podemos visitar las ruinas mayas de Muyil., a la orilla de la laguna del mismo nombre, a la que, por cierto, se puede llegar navegando desde el Mar Caribe. Su nombre se tomó, ya en la época colonial, de esa misma laguna.

Está dentro del territorio del municipio de Felipe Carrillo Puerto, en mitad de un entorno natural magníficamente conservado. Estas ruinas mayas han sido incluidas dentro de los planes de conservación y mantenimiento del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), por lo que está habilitada para las visitas.

La zona está dividida en dos sectores, Muyil A, donde podremos encontrar basamentos piramidales, estructuras religiosas o un camino interno de por lo menos 500 metros; y Muyil B, más pequeño, en el que destaca su edificio cívico-religioso. Estamos ante el más importante de los hallazgos arqueológicos localizados en el interior de Sian Ka’an.

El elemento arquitectónico más importante es El Castillo (en la foto), una estructura piramidal de cinco cuerpos, coronada por un templo, de 17 metros de altura. El tipo arquitectónico es similar al de la zona maya guatemalteca de Petén y conserva elementos de dos épocas de construcción distintas. En esa misma situación se haya también otro de los edificios importantes, el llamado Templo VIII, una estructura piramidal de tres cuerpos con un pequeño templo en lo alto que, curiosamente, fue cubierto con otro edificio con posterioridad a su construcción; se han encontrado restos de pintura mural en la parte inferior de este edificio.

Se sabe que Muyil comenzó a ser habitada en el periodo Preclásico maya, 300 años antes de nuestra era, época en que seguramente las construcciones serían de madera y palma y no se conserva nada; aprovechaban para su sustento todo lo que la selva les proporcionaba, y, gracias a los canales que parten desde la laguna, establecieron fructíferas relaciones comerciales con su entorno, principalmente en lo que hoy es Belice. Pero esto cambiará drásticamente hacia el año 600 de nuestra era, ya en el periodo Clásico, coincidiendo con un gran desarrollo urbanístico y demográfico, pasando a comerciar con ciudades de la Península de Yucatán.

El auge de esta ciudad se produce en el periodo Posclásico (en torno al año 1000 de nuestra era), seguramente bajo la influencia de la poderosa Chichén Itzá y la extensión de las redes comerciales costeras que propició. La mayoría de los edificios que se conservan son de esa época.

Según la página del INAH aún no tiene servicios sanitarios la zona arqueológica, aunque sí zona de estacionamiento. La entrada cuesta 29 pesos (unos 2 euros) y el horario es de 8 a 17 horas, de lunes a domingo.

Francisco Cenamor

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Cancún first class, una agencia virtual de servicios turísticos en la Riviera Maya

Cancún first class (Español, English) es una agencia de servicios turísticos que opera en Internet, especializada en la Riviera Maya, con muchas ofertas relacionadas con Playa del Carmen.

Sus ofertas incluyen alojamientos, pero también paquetes que incluyen viaje y alojamiento. Desde su página también podemos contratar medios de transporte. Dentro de su extensa gama de actividades podemos encontrar actividades de aventura, buceo, golf, visitas culturales, arqueológicas o ecológicas, navegación, actividades acuáticas, nado con delfines, snorkel, paseos a caballo, visitas a parques…

En su web incluyen información de interés sobre Playa del Carmen, así como mapas de la misma y una completa guía de consejos para viajar a la zona. También ofrecen todos estos servicios en Cancún, Isla Cozumel, Isla Mujeres, Isla Holbox y el resto de la Riviera Maya.

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Consejos interesantes de un viajero en Playa del Carmen

No dejamos de buscar en Internet información que os pueda ser de utilidad para vuestro viaje a Playa del Carmen.

Aquí os dejamos un extenso testimonio de un viajero que, aunque no es muy reciente, los consejos que da al final siguen teniendo bastante vigencia.

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Ecotour, un nuevo servicio de taxi aéreo desde Playa del Carmen

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Ecotour Taxi Aéreo (Español, English) es una empresa que opera en numerosos puntos de la Península de Yucatán ofreciendo pequeños aviones en alquiler desde Playa del Carmen.

Otro de sus servicios especializados son los sobrevuelos turísticos por zonas de gran belleza. Importante, cobran por minuto, lo que supone una ventaja en trayectos cortos.

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Ek Balam, la ciudad de ‘Jaguar Negro’ en Yucatán: una constante sorpresa para investigadores y visitantes

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A unas tres horas y media desde Playa del Carmen nos encontramos las ruinas de una ciudad, no de las más importantes hasta ahora, pero sí de las mejor conservadas. Se trata de Ek Balam, que en lengua maya viene a significar “Jaguar Negro” o “Lucero Jaguar”, posiblemente el nombre de su fundador. El horario de visitas es de ocho de la mañana a cinco de la tarde, cuesta 10 pesos, menos de un euro la entrada, y los domingos es gratis.

Desde Playa del Carmen, en vehículo alquilado, podemos llegar subiendo a Cancún y desde allí tomando la carretera hacia Mérida, saliendo después dirección Valladolid y después dirección Timizín. Con respecto a los viajes organizados, este centro arqueológico se suele visitar dentro de la ruta que nos acerca hasta Ría Lagartos.

La ciudad de Ek Balam está compuesta por diversos templos de culto a distintos dioses, dos palacios residenciales y, en el centro de la ciudad, una pirámide desde la que se puede contemplar la ciudad de Cobá, situada a unos 50 kilómetros.

Pero sin duda el edificio más singular de este conjunto arquitectónico es la enorme acrópolis construida alrededor del año 800 de nuestra era y que se cree sirvió de tumba al gobernador de la ciudad Ukil Kan Lek, “Ukil cuarto” en lengua maya, lo que da a entender la existencia de una larga dinastía propia en esta ciudad. Para entrar en esta acrópolis hay que hacerlo por una enorme cabeza de monstruo, seguramente representación de la entrada al más allá. El edificio tiene nada menos que 146 metros de largo, 54 de ancho y 30 de alto. Se han descubierto en su interior frisos perfectamente conservados que representan la imagen del rey.

La ciudad estuvo muy bien comunicada con otras de renombre como Cobá o Chichén Itzá por toda una compleja red de caminos (sac be o “viejo camino” maya), algunos de los cuales todavía se conservan. Lo más destacable de este conjunto es su increíble grado de conservación, que nos permite contemplar con detalle, por ejemplo, el Palacio Oval o el tradicional edificio de juego de pelota.

balam.jpg Los primeros datos de población de la zona se refieren al año 100 antes de nuestra era y su auge está perfectamente datado en torno al 800 de nuestra era, coincidiendo con la construcción de los edificios más importantes, en el periodo Clásico tardío de la cultura maya.

Se trata de una ciudad que no deja de sorprender a los investigadores por sus dimensiones, y que hasta ahora no había recibido la atención merecida. Aún no se sabe la importancia que pudo tener esta ciudad, pero poco a poco, los descubrimientos llevan a pensar que estamos ante una ciudad de las más importantes del Imperio Maya en su época. Algunos historiadores creen que los habitantes que le aportaron todo su esplendor provendrían de zonas costeras, ya que las referencias marinas son constantes en su arquitectura, si bien otras teorías dicen que podría tratarse de un mero gusto del arquitecto.

Otro elemento destacado es el perfecto estado de conservación de algunas de las esculturas adosadas a los frisos, de un grado de perfeccionamiento increíble en la imitación de las formas humanas. Una de estas esculturas, prácticamente intacta, respeta incluso las proporciones y altura de los habitantes de la época.

Las últimas investigaciones aportan materiales para creer que el esplendor de esta ciudad estuvo motivado por la fuerte capacidad productiva agrícola y apícola, principalmente maíz, algodón, miel y cera.

Francisco Cenamor

 

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Reserva de la Biosfera Ría Lagartos: nueva visita desde Playa del Carmen

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Nos es difícil encontrar en Playa del Carmen hoteles o agencias que ofrezcan visitas a Ría Lagartos, una de las reservas de la biosfera que existen en la Península de Yucatán.

Se trata de una ría que corre paralela a la costa durante 70 kilómetros situada al norte del Estado mexicano de Yucatán. El viaje es largo, algo más de tres horas, pero merece la pena: es una de las zonas menos pobladas de la Península y, por tanto, con mejores condiciones para la conservación de la naturaleza. En coche hay que subir hasta Cancún y allí tomar la carretera hacia Valladolid, saliendo de la misma por el desvío de Tizimín.

Los conquistadores españoles tienen referencia de esta ría desde 1511 cuando Pedro Mártir de Anglería la incluyó en su estudio cartográfico Décadas del Nuevo Mundo, aunque, curiosamente, quienes “descubrieron” la Península de Yucatán fechan posteriormente su llegada. Bernal Díaz del Castillo relata en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva España que exploraron esta ría porque pensaron que se trataba de un río de agua dulce, de la que tenían necesidad.

En 1979 se estableció por primera vez una calificación de protección especial sobre esta zona, pasando por distintas denominaciones y grados de protección hasta que en 1999 la UNESCO la decreta Reserva de la Biosfera, incluyendo 60.347 hectáreas.

Se trata de un complejo sistema con zonas de tierra firme, agua dulce y zonas marinas. Esto hace que se presenten en la zona nada menos que 10 tipos de vegetación diferentes, entre las que destacan las zonas de manglares y los petenes, islotes de agrupaciones arbóreas de una gran riqueza vegetal, con especies que pueden llegar a los 25 metros de altura.

gallag3.jpg Evidentemente, una vegetación tan exuberante y variada encierra en su interior grandes riquezas animales. Los cinco grupos de vertebrados se encuentran allí presentes, habiéndose registrado hasta el momento nada menos que 580 especies diferentes: 58 especies de mamíferos,  356 especies de aves, 95 especies de anfibios y reptiles y un registro de 71 especies de peces. Algunas se estas especies están especialmente protegidas por estar en peligro de extinción, y otras son endémicas de la Península de Yucatán.

Como vemos, las aves son los animales más numerosos, destacando como característico de la zona el flamenco rosa mexicano, que cuenta con una población estable de 18.000 ejemplares. Se sabe que Ría Lagartos es usada para la nidificación por 280 especies distintas de aves y hasta 30.000 aves migratorias marinas se albergan en su interior por temporadas.

Desde el punto de vista arqueológico, en el área de la reserva se han encontrado hasta 18 yacimientos de distinta importancia, destacando las ruinas de Isla Cerritos, un puerto maya desde donde los habitantes de Chichén Itzá comerciaban con el resto de puertos del Imperio Maya.

Los principales problemas de supervivencia de esta zona están relacionados con las actividades productivas: pesca, ganadería, salinas, agricultura y extracción de madera, que amenazan con romper el complejo ciclo vital de Ría Lagartos.

Francisco Cenamor

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Periodo Posclásico de la Historia Maya: el poder se establece en Yucatán y se extiende hasta la Riviera Maya

 

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En el Periodo Posclásico de la Historia Maya, los centros de poder se trasladan poco a poco hacia la Península de Yucatán, principalmente a las ciudades de Mayapán y Chichén Itzá, pero también a las nuevas ciudades de Tulum y San Gervasio, situadas en la Riviera Maya.

El periodo abarca, aproximadamente, desde el año 1000 hasta el 1697 y comienza tras el abandono de muchos de los centros teocráticos donde hasta entonces se había concentrado el poder. En esta época, los gobernantes tienen un marcado carácter militarista.

Los precursores del nuevo poder provenían del sur de Tabasco, se les conoce como putunes y tenían importantes alianzas con los habitantes del centro de México, los toltecas, hasta el punto de que hay investigadores que afirman que el mismo rey Quetzalcoatl, expulsado de sus dominios, había sido recibido por los putunes e instalado en Chichén Itzá. Pero según otras fuentes, esto sería de todo punto imposible a causa de las fechas discordantes entre la vida de Quetzalcoatl y el apogeo de Chichén Itzá.

Los putunes tenían varias ramas. Una de las más poderosas era la de los itzaes, que fueron los que conquistaron Chichén y le añadieron Itzá, o “de los itzaes”. Al parecer, itzaes significa “aquellos que hablan la lengua entrecortadamente”, curioso. Pues bien, estos itzaes fueron los que más influencia tuvieron en la actual Riviera Maya.

Grandes navegantes por tradición, los putunes itzaes desarrollaron un gran poder comercial, usando las extensas redes de ríos internos que recorren el actual Estado mexicano de Quintana Roo. Se apropiaron de los puertos que habían funcionado hasta entonces bajo la influencia de los mayas asentados en el norte de la actual Guatemala, como el de Xel-Há, y construyeron otros nuevos como el de la isla Cozumel, Tulum o el de Polé, actualmente conocido como Xcaret. Desde estas posiciones costeras fueron penetrando hacia el interior hasta hacerse con el control de toda la parte oriental de la Península de Yucatán.

tayasal.jpgLas pujantes ciudades Estado de Mayapán y Chichén Itzá, de los cocomes y los itzaes, mantenía al comienzo de este Periodo Posclásico una alianza con una de las ciudades supervivientes del Perico Clásico, Uxmal, de los xiu, alianza conocida con el nombre de Liga de Mayapán. Esta alianza duró nada menos que cien años, pero finalizada la misma se desarrollaron las guerras entre los antiguos aliados; el caos y la derrota se apoderó de los itzaes, que abandonaron la zona para refugiarse en las selvas de El Petén, al norte de Guatemala, donde fundaron una ciudad en la isla de Tayasal, en el lago de Petén Itzá.

Mientras, Mayapán se hacía con el control de toda la zona, control que mantendría hasta el 1441, fecha en la que el rey de Uxmal arrasó la ciudad y asesinó a toda la familia real.

Acabado el dominio de Mayapán sobre la Península de Yucatán, esta se dividió en al menos 16 cacicazgos distintos enfrentados entre si en cruentas guerras. El Imperio se desmorona. Para colmo, en 1464 se produce un huracán terrible que devasta la zona y unos años más tarde se desata una virulenta epidemia de peste.

En plena decadencia, pues, llegaron los conquistadores españoles, que aprovecharon la debilidad y las peleas del Imperio Maya para ocupar con facilidad todo su territorio.  Y aunque posteriormente se produjeron algunas revueltas mayas en Yucatán y Chiapas, los españoles toman la última ciudad maya de Tayasal en 1697.

Francisco Cenamor

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