Archivo de la categoría: Comunicación

Un fantástico álbum de 200 fotos de hallazgos arqueológicos mayas, mapas, libros…

 

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Acabo de descubrir en la página de álbumes fotográficos Flickr una fantástica colección de 200 fotografías de diferentes hallazgos arqueológicos mayas. Contiene, además, diversas fotografías de edificios, estucos o piezas más pequeñas y domésticas; incluye también mapas y localizaciones. También carteles de exposiciones mayas, portadas de catálogos de exposiciones y fotografías, listas de glifos en lengua maya, fotografías de los códices… Una joya.

Quien colgó las imágenes las ha declarado como ‘públicas’ y pueden verse sin problemas. Los comentarios de las fotografías están en inglés, pero al ser cortos y hacer referencia a las fotografías las entenderán perfectamente los no hablantes de este idioma. Pincha aquí para ver la colección de fotografías.

Francisco Cenamor


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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (9): De la selva a la costa caribeña, Oxtankah, una ciudad en permanente construcción

 

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Otro día, otra visita a una nueva excavación arqueológica. Esta vez iremos a Oxtankah, apenas a 16 kilómetros al norte de Chetumal, yendo por la carretera a Calderitas y pasando este poblado a unos 4,5 kilómetros por la carretera que bordea la bahía.

Una vez más, el nombre original es desconocido. Se le dio el nombre de Oxtankah por estar en una zona donde abunda un árbol llamado ramon y que en legua maya se dice “ox”. La visita ofrece también otros atractivos interesantes, como la misma visión de la selva poblada de ramones o los encantos que ofrece su proximidad al Mar Caribe. Además, se trata de los hallazgos prehispánicos más importantes de la Bahía de Chetumal.

Los investigadores creen que se fundó ya en el Clásico temprano, entre el 200 y el 600 de nuestra era, época a la que pertenecen la mayoría de los edificios que se conservan. Estos edificios están situados a apenas a un kilómetro de la costa, pero en nuestro recorrido observaremos como los habitantes de Oxtankah fueron avanzando hacia el mar, incluso construyeron en la cercana isla de Tamalcab. Las construcciones son de clara influencia de la zona maya de Petén, en Gautemala.

Interesantes de ver son los numerosos pozos que los mayas construyeron para abastecerse de agua dulce. También percibir como fueron abandonadas partes de la ciudad hacia el año 600 y vueltas a ocupar más tarde, cuando sobre los antiguos edificios se crearon nuevas construcciones, hasta llegar a la época española en la que, encima de otro edificio, se construyó una capilla que aún puede verse, última construcción, que se sepa, en esta ciudad maya.

capilla.jpg Actualmente pueden visitarse dos grandes plazas repletas de edificios religiosos, administrativos y habitacionales, así como la zona donde se encuentra la capilla española. En la Plaza Abejas encontramos una plataforma piramidal de cuatro cuerpos coronada por un templo, todo ello construido sobre dos tumbas, seguramente de personajes importantes de la época, que se pueden visitar.

En la Plaza Columnas se encuentra un palacio en el que se pueden apreciar claramente las distintas épocas de construcción en su estructura. Finalmente, en la zona de la capilla española puede visitarse esta (ver foto), que conserva un altar central y diversos edificios accesorios, posiblemente construidos entre los siglos XVI y XVII.

La hora de visitas, de lunes a domingo, es de 8 a 17 horas y el precio es de 14 pesos (menos de un euro). Además de baños y aparcamiento, cuenta con una pequeña sala de exposiciones donde se han puesto fotografías que muestran los trabajos de recuperación de Oxtankah. En Chetumal podremos encontrar fácilmente guías autorizados que nos muestren la zona.

(Foto de inicio: reproducción hipotética de Oxtankah, tomada del estudio de la  investigadora Hortensia de Vega)

Francisco Cenamor


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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (6): Kohunlich, una completa ciudad maya donde observar los usos y costumbres de sus antiguos pobladores

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En nuestra salida de hoy nos acercaremos al centro arqueológico de Kohunlich, que está a unos 70 kilómetros de Chetumal. Para llegar, saldremos por la Carretera Federal 307 y en el kilómetro 19 debemos tomar la 186 a la izquierda. En el kilómetro 60, a la altura del poblado Francisco Villa, tomaremos de nuevo a la izquierda una desviación que nos llevará directamente a nuestro destino.

A pesar de su exótico nombre, este proviene del inglés ‘cohoonridge’ (corozal, zona poblada de corozos), debido a un campamento maderero que con ese nombre funcionaba a principios del siglo XX. En el entorno y el interior de la zona podremos fijarnos también en la gran cantidad y variedad de aves, reptiles y mamíferos que la habitan.

La arquitectura del lugar es una curiosa mezcla de estilos de influencia del Petén guatemalteco o las ciudades mayas del Estado mexicano de Campeche; pero también en Kohunlich podemos encontrar su propio estilo arquitectónico. Se cree que esta ciudad fue fundada hacia el año 200 antes de nuestra era y de esa época son las primeras construcciones de cierta relevancia. Allí están algunos de los hallazgos arqueológicos más antiguos del mundo maya. El florecimiento de la ciudad se produjo en el periodo Clásico, entre el 500 o 600 de nuestra era, cuando fue construido el Templo de los Mascarones, una estructura que contaba con ocho mascarones de estuco, de los cuales cinco aún se conservan.

La ciudad no deja de desarrollarse hasta el año 1200. Hasta esa fecha se prosigue con las construcciones y son muchos los edificios que aún se conservan y que están abiertos para su contemplación por los visitantes. A partir de esa fecha se ha constatado un importante declive y la aparición de pobladores que tuvieron sus viviendas en el interior de los templos y edificios públicos abandonados. Con la llegada de los españoles, la zona quedó prácticamente despoblada, hasta que a finales del siglo XIX aparecieron los campamentos madereros y chicleros.

Por su variedad y cantidad de edificios, Kohunlich es uno de los mejores lugares arqueológicos para observar con detenimiento la forma de vida y las costumbres de los antiguos mayas. Desde luego, para los amantes de la arquitectura maya, esta es una visita obligada pues es uno de los pocos lugares donde podremos observar, no solo una ciudad maya completa, sino la evolución de su arquitectura.

En la misma ciudad de Chetumal podremos contratar los servicios de guías certificados. El horario de apertura es de 9 de la mañana a 5 de la tarde y el precio de la entrada es de 20 pesos (1,50 euros). Hay aparcamiento y servicios.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (5): Llegada a nuestro destino, Chetumal, la ciudad del mestizaje

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Por fin llegamos a Chetumal. Esta ciudad es la cabecera del municipio mexicano de Othón P. Blanco, además de capital del Estado de Quintana Roo. Tal vez el hecho de que la capital del Estado se encuentre en su extremo sur (Quintana Roo es una estrecha franja de selva y costa) sea debido a su cercanía con Belice y sus fuertes relaciones comerciales con dicho país. También un poco más abajo se encuentra Guatemala, países ambos de absoluta influencia maya. Además de estar en una zona privilegiada para el refugio marítimo: la Bahía de Chetumal.

En lengua maya el nombre de esta ciudad quiere decir “el lugar donde crecen los árboles rojos”, al menos eso dice la Wikipedia. Me parece un poco largo. Su nombre maya original es Chactemal, y hasta finales del siglo XIX fue uno de los últimos reductos mayas, donde estos vivieron con gran independencia del Estado español, primero, y mexicano, después.

El origen de la ciudad actual tiene que ver con la ocupación militar definitiva que el presidente Porfirio Díaz llevó a cabo sobre estas tierras. La primera instalación fue un pontón, ideado por el oficial de la Armada Othón P. Blanco y construido en Nueva Orleans; después vendrían las instalaciones militares desde las que el Ejército mexicano fijó las fronteras definitivas con Belice y doblegó a los mayas. El primer nombre de este asentamiento fue el de Payo Obispo.

Se trata, por tanto, de una ciudad moderna, pequeña, con apenas 150.000 habitantes, pero vistosa, con diversos puntos de interés. Aunque el interés principal es que está muy bien comunicada para desplazarnos a otros lugares de alrededor donde podremos seguir disfrutando de la cultura maya y de los espacios naturales. En esta ciudad no nos será difícil encontrar alojamiento.

Es una ciudad mestiza y abierta que sirve de entrada al mundo maya y Centroamérica, ideal para pasear, sobre todo por su paseo marítimo, el más grande de toda la Península de Yucatán.

Sin duda, dentro de la ciudad, el punto de mayor interés es el Museo de la Cultura Maya, el mejor dotado de su materia en México. Tiene un amplio horario, ininterrumpido desde las 9 de la mañana hasta las 7 de la tarde, las 8 los viernes y sábados. Está en el centro de la ciudad, en plena Avenida Héroes de Chetumal. Tiene 8 salas donde podremos contemplar obras auténticas de la cultura maya; aquí podremos ver claramente el origen y desarrollo de la cultura maya.

Pero sin duda, digo, el principal atractivo está en las diversas rutas que podemos emprender desde aquí y que comentaré en próximos artículos.

Francisco Cenamor.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (4): Costa Maya, un paraíso emergente

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Al salir de Chacchoben deberemos salir a la Carretera federal 293 y torcer a la izquierda para recuperar de nuevo nuestra querida 307. Pero llegados a este punto puede entrarnos una pequeña duda: ¿por qué no alargar el viaje unos días y adentrarnos en la recién descubierta para el turismo Costa Maya?. Desde este punto es fácil, solo hay que retroceder unos poco kilómetros por la 307 para buscar la salida hacia Majahual.

Se trata de unos 120 kilómetros de costa, aproximadamente, similares a la Riviera Maya. En la parte norte se adentra en la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an por lo que solo podremos adentrarnos a través de algún operador ecológico autorizado, que podemos encontrar en Punta Pulticub.

Todo el territorio paralelo a la Carretera federal 307 desde Felipe Puerto Carrillo hasta la actualmente denominada Costa Maya es selva, apenas con algún pequeño poblado maya. La mayor parte de este territorio está protegido especialmente, e incluye las Reservas de la Biosfera de Sian Ka’an y Uaymil, que, como digo, podremos visitar solo a través de operadores ecológicos autorizados.

En esta parte de la costa más al sur del Estado de Quintana Roo es común encontrarse con buceadores de todo el mundo que vienen aquí a realizar sus inmersiones. No en vano, justo enfrente se encuentra la Reserva de la Biosfera de Banco Chinchorro, el segundo arrecife más importante del mundo, del que ya hemos hablado en otro artículo.

Majahual, primer punto al que llegaremos, es una antigua aldea de pescadores en la que recientemente se han comenzado a establecer infraestructuras turísticas como hoteles o un muelle de atraque de cruceros… En general, las autoridades tratan de potenciar el turismo ecológico, con hoteles basados en bungalows y cabañas. Desde allí es fácil encontrar pequeñas agencias autorizadas que ofertan viajes a Banco Chinchorro.

Para los amantes de los paraísos solitarios, en cualquier punto del recorrido hacia el norte o hacia el sur podremos detenernos para disfrutar de una playa desierta de blanca arena al borde de las cálidas aguas del Mar Caribe.

Otra maravilla de la naturaleza que podemos visitar en esta costa es el Parque Nacional Arrecifes de Xcalak. Se encuentra completamente al sur (ver foto), ya casi tocando con las playas de Belice y está habilitado para ser visitado, siempre teniendo en cuenta que es una zona especialmente protegida por las autoridades. También en esta zona podremos encontrar pequeños hoteles de las características de Majahual.

Para salir de este paraíso debemos hacerlo desde Majahual, por la misma carretera que entramos, hasta llegar al mismo punto de la Carretera Federal 307, para seguir hasta Chetumal.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (3): Chacchoben, una misteriosa ciudad maya

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Una vez más, seguimos bajando por la Carretera federal 307 después de dejar Felipe Carrillo Puerto. Chetumal, nuestro destino final, se encuentra ya a tan solo 153 kilómetros. Pero podemos ir con tranquilidad, visitando de camino otros puntos de interés y dedicar un día completo.

A pocos kilómetros de la salida encontraremos un par de lugares con vestigios mayas. Se trata de las comunidades mayas de Uh-May y H-Hazil Sur. Un poco más allá veremos la comunidad de Polinkín, también con algunas ruinas mayas.

Pero sin duda el punto más importante de esta ruta se encuentra a 85 kilómetros de Chetumal, en mitad de nuestra ruta de hoy. Se trata del asentamiento arqueológico de Chacchoben. Está muy cerca de la carretera, en un desvío que encontraremos a la altura del poblado de Limones. También se puede llegar tomando un poco más abajo la Carretera federal 293 dirección Mérida.

Chacchoben está dentro del plan de recuperación del Instituto Nacional de Antropología e Historia y está siendo habilitada para visitas. Se desconoce su nombre original, por lo que se le dio el nombre del ejido donde está ubicada, que en maya viene a significar “maíz rojizo”. La ubicación es de una gran belleza, al estar dentro de una zona poblada por diversas especies de árboles frondosos.

En una superficie de 70 hectáreas podemos encontrar diversas zonas de edificios, casi al completo recuperados para su visita. La mayor parte de estos edificios son de carácter civil y religioso, aunque también podemos encontrar algunos dedicados a viviendas. Entre los hallazgos menores destacan una gran cantidad de incensarios, presumiblemente dedicados al culto.

El edificio principal es conocido como “gran basamento” y en el se pueden apreciar construcciones de diversos periodos de la historia maya. Sobre este edificio podemos observar construcciones completas hechas en épocas posteriores. Los edificios que aún no han sido explorados también son de fácil acceso.

Se estima que los primeros habitantes debieron de llegar hacia el año 200 antes de nuestra era, pero no sería hasta unos cientos de años después, en el periodo Clásico temprano, que se desarrolló arquitectónicamente. Debido a la gran cantidad de reconstrucciones y edificios que fueron levantados sobre los originales, se cree que algunos de ellos fueron abandonados en algún momento de su historia y recuperados posteriormente, durante el periodo Posclásico tardío.

Apenas se sabe nada de su historia, pues las estelas jeroglíficas encontradas son pocas y muy deterioradas. Por las características arquitectónicas se considera que Chacchoben estuvo ligada al importante centro maya guatemalteco de Petén, guardando más similitudes con asentamientos de Belice que con los habituales de la Península de Yucatán.

Finalizada nuestra visita, retornaremos a la 307 para acercarnos por fin a Chetumal con el tiempo justo de tomar habitación y darnos un merecido descanso. En días posteriores nos quedan muchas cosas que visitar y de las que disfrutar.

Francisco Cenamor

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Alquiler de vehículos en Playa del Carmen

Como habréis podido comprobar, alquilar un vehículo puede ser una buena solución para nuestros desplazamientos hacia lugares algo alejados de Playa del Carmen. Así que aquí os dejamos algunos enlaces a páginas web donde encontrar información al respecto. De todas maneras, son muchos los lugares allí donde podréis alquilar vehículos, desde la estación de autobuses de Quinta Avenida pasando por los distintos hoteles.

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Hay muchas agencias más, pero para eso está Google.

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