Archivo de la categoría: Van

Alquiler de vehículos en Playa del Carmen

Como habréis podido comprobar, alquilar un vehículo puede ser una buena solución para nuestros desplazamientos hacia lugares algo alejados de Playa del Carmen. Así que aquí os dejamos algunos enlaces a páginas web donde encontrar información al respecto. De todas maneras, son muchos los lugares allí donde podréis alquilar vehículos, desde la estación de autobuses de Quinta Avenida pasando por los distintos hoteles.

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Hay muchas agencias más, pero para eso está Google.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (1): Muyil, el yacimiento arqueológico más importante de Sian Ka’an

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Bajando por la carretera federal 307, pasado Tulum, a unos 61 kilómetros de Playa del Carmen, nos encontramos con el extremo norte de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Ahí mismo podemos visitar las ruinas mayas de Muyil., a la orilla de la laguna del mismo nombre, a la que, por cierto, se puede llegar navegando desde el Mar Caribe. Su nombre se tomó, ya en la época colonial, de esa misma laguna.

Está dentro del territorio del municipio de Felipe Carrillo Puerto, en mitad de un entorno natural magníficamente conservado. Estas ruinas mayas han sido incluidas dentro de los planes de conservación y mantenimiento del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), por lo que está habilitada para las visitas.

La zona está dividida en dos sectores, Muyil A, donde podremos encontrar basamentos piramidales, estructuras religiosas o un camino interno de por lo menos 500 metros; y Muyil B, más pequeño, en el que destaca su edificio cívico-religioso. Estamos ante el más importante de los hallazgos arqueológicos localizados en el interior de Sian Ka’an.

El elemento arquitectónico más importante es El Castillo (en la foto), una estructura piramidal de cinco cuerpos, coronada por un templo, de 17 metros de altura. El tipo arquitectónico es similar al de la zona maya guatemalteca de Petén y conserva elementos de dos épocas de construcción distintas. En esa misma situación se haya también otro de los edificios importantes, el llamado Templo VIII, una estructura piramidal de tres cuerpos con un pequeño templo en lo alto que, curiosamente, fue cubierto con otro edificio con posterioridad a su construcción; se han encontrado restos de pintura mural en la parte inferior de este edificio.

Se sabe que Muyil comenzó a ser habitada en el periodo Preclásico maya, 300 años antes de nuestra era, época en que seguramente las construcciones serían de madera y palma y no se conserva nada; aprovechaban para su sustento todo lo que la selva les proporcionaba, y, gracias a los canales que parten desde la laguna, establecieron fructíferas relaciones comerciales con su entorno, principalmente en lo que hoy es Belice. Pero esto cambiará drásticamente hacia el año 600 de nuestra era, ya en el periodo Clásico, coincidiendo con un gran desarrollo urbanístico y demográfico, pasando a comerciar con ciudades de la Península de Yucatán.

El auge de esta ciudad se produce en el periodo Posclásico (en torno al año 1000 de nuestra era), seguramente bajo la influencia de la poderosa Chichén Itzá y la extensión de las redes comerciales costeras que propició. La mayoría de los edificios que se conservan son de esa época.

Según la página del INAH aún no tiene servicios sanitarios la zona arqueológica, aunque sí zona de estacionamiento. La entrada cuesta 29 pesos (unos 2 euros) y el horario es de 8 a 17 horas, de lunes a domingo.

Francisco Cenamor

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Excursión de varios días desde Playa del Carmen a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, visitando además importantes zonas arqueológicas y ecológicas

 

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Para quienes vayáis con tiempo a Playa del Carmen os proponemos desde hoy una ruta que puede durar varios días, en función de nuestra planificación. En los próximos días os iremos dando datos de las zonas que podemos visitar bajo el título común de Excursión a Chetumal.

La ruta gira en torno a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, situada a unos 380 kilómetros al sur de Playa del Carmen, pero con carretera directa: la ya famosa en nuestros artículos Carretera Federal 307. En parte puede hacerse en autobús, pero os eternizaríais por la gran cantidad de sitios que podemos visitar, así que lo mejor es alquilar un vehículo.

Hasta llegar a Chetumal, podemos ir haciendo paradas en multitud de pequeños y grandes centros arqueológicos, unos habilitados para las visitas, otros abandonados aún en su propio hábitat. También por el camino se encuentra la impresionante reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, que podemos visitar, y de la que ya hemos hablado en otro artículo, con la salvedad de que sabemos que no es fácil entrar yendo por libre.

La visita comenzaría a partir de la ciudad de Tulum, pues a esta ciudad es mejor ir en el día desde Playa del Carmen, así como a otros puntos de interés que hay antes de llegar a la misma y de los que ya hemos hablado en otros artículos.

Quienes tengan menos tiempo, pueden ahorrarse el trayecto por carretera a Chetumal, aunque no vean los yacimientos que hay hasta llegar allí, y tomar un vuelo desde Playa del Carmen a Chetumal, y allí directamente alquilar habitación y un automóvil y visitar las zonas de interés que hay a su alrededor, incluyendo la reserva de Sian Ka’an.

Por el alojamiento no debéis preocuparos, aunque en función de la época del año puede haber cierta saturación de visitantes, principalmente coincidiendo con las vacaciones veraniegas en América (enero y febrero) y en España y Europa (julio y agosto). A lo largo del recorrido encontraréis pequeñas poblaciones y aldeas que disponen de pequeños alojamientos y cabañas donde pasar la noche. También encontraremos ciudades más grandes, como la propia Chetumal, donde encontraremos todo tipo de alojamientos.

Y aunque la mayoría de estos asentamientos mayas se encuentran en el interior, no estaremos demasiado lejos de puntos de playa para no perder la pista al mar. Para baños refrescantes, en el camino encontraremos cenotes en los que igualmente podremos darnos un chapuzón.

Así que estad atentos y atentas porque los próximos días iremos publicando esta serie de artículos sobre la excursión a Chetumal, capital, repito, del Estado de Quintana Roo, a pesar de que, si miráis un mapa, os parezca que es una ciudad lejana y aislada para ello.

Francisco Cenamor

 

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Reserva de la biosfera Banco Chinchorro, para visitar si se va con tiempo a Playa del Carmen

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La Reserva de la biosfera Banco Chinchorro está alejada de Playa del Carmen, 390 kilómetros, al menos a cuatro horas en coche, por lo que la mejor forma de ir por carretera es alquilando un coche o un van. Para los más aventureros, es un sitio ideal para llegar con tranquilidad en alguno de los tipos de embarcaciones que podemos alquilar en Playa del Carmen. Pero sin duda lo más cómodo es contratar con Aerosaab, una operadora de aerotaxi, que nos llevará hasta allí. Hay bastantes hoteles y cabañas en la zona, pues para visitarlo detenidamente nos será necesario pasar alguna noche.

Se encuentra al sur de la Riviera Maya, en la denominada Costa Maya, a continuación de la Reserva de la biosfera de Sian Ka’an, en el Municipio de Othón P. Blanco, cuya capital es Chetumal. Y desde las costas de este Municipio podemos contratar los servicios de empresas especializadas que nos proporcionarán tours de buceo en el Arrecife, principalmente desde la playa de Majahual y la de Xkalak. El trayecto desde estos dos lugares es de dos horas en barco hasta Chinchorro. Aquí dejo un mapa del Banco Chinchorro.

Se trata de un complejo arrecife de coral que, según las últimas investigaciones, es considerado como un atolón. Forma parte del gran cinturón de arrecifes del Atlántico Occidental. Si vemos sus dimensiones nos daremos cuenta de la importancia del lugar: nada menos que 46 kilómetros de largo, de norte a sur, y 15 de ancho, de este a oeste; en su interior encontramos una laguna arrecifal. Esta laguna interna que ocupa todo el interior del arrecife, con 800 kilómetros cuadrados, apenas tiene una profundidad de dos metros en el norte, bajando hasta los diez en el sur. Su forma es elíptica.

Tiene cuatro zonas arenosas emergidas o cayos: Cayo Norte, Cayo Centro y al sur Cayo Blackford y Cayo Lobos. En estos cayos hay algunos faros y campamentos temporales de pescadores. También hay una estación para investigadores y un destacamento, pequeño, de la Marina mexicana. En el interior de Cayo Centro se encuentra la laguna de Los Rabios.

xcalak_la_poza.jpeg Estas zonas de tierra firme han permitido el desarrollo de especies animales increíbles, como el cocodrilo de los pantanos, especie altamente protegida, iguanas grises, diversos tipos de lagartijas y cangrejos… En cuanto a las aves, en los cayos se encuentran zonas de nidificación de aves migratorias. De las que permanecen allí, las más características son el águila pescadora, el cormorán, el pelícano…

Y aunque actualmente no hay mamíferos, se sabe que hasta al menos 1976 hubo algunos ejemplares de foca monje, que habían sido cazadas por los españoles y casi extinguidas a raíz de su llegada a estas costas.

Respecto a la fauna marina, es también zona de desove de diversas especies de tortugas: blanca, caguama, carey y laúd. En sus aguas se pueden encontrar tiburones, morenas y hasta doscientas especies distintas de peces.

En la parte terrestre predominan los manglares, principalmente el rojo, y en la parte marina las algas y corales de diversas especies.

Pero sin duda uno de los atractivos especiales para los submarinistas es la gran cantidad de pecios que se encuentran en su interior y alrededores, pues este atolón siempre ha sido una trampa mortal para quienes practicaron y practican la navegación en esta zona a lo largo de los siglos.

En esta página encontraréis información completa y de calidad sobre el Banco Chinchorro. Si os acercáis a visitar esta zona, os recordamos que es una zona de protección especial por la UNESCO y que las prohibiciones son tajantes, y está bien que sea así para proteger este paraíso perdido.

Francisco Cenamor

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Aktun Chen y Kantun-Chi, dos pequeños parques ecológicos para visitar desde Playa del Carmen y disfrutar de los cenotes

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En dirección a Tulum, a unos 50 kilómetros de Playa del Carmen, se encuentra el parque ecológico de Aktun Chen (English web). No nos será difícil llegar en autobús, van, taxi o coche de alquiler. También podemos contratar visitas de un día en la recepción de la mayoría de los hoteles o a través de la operadora Lomas Travel (English Web).

Su nombre en lengua maya quiere decir “cueva con cenote en su interior”, y ese precisamente es el principal atractivo de este parque, ya que en su interior encontraremos tres cuevas que esconden su correspondiente cenote. El parque ocupa 400 hectáreas de selva virgen; visitarla es otro de los atractivos.

Pero sin duda se trata de un lugar ideal donde poder visitar las cuevas, pues una de ellas, además, ha sido dotada de luz indirecta para que se puedan observar con facilidad todas las maravillas que hay en su interior. Las cuevas tienen varios millones de años y podemos ver las caprichosas figuras que el paso del tiempo han ido creando en forma de estalactitas y estalagmitas.

Además, el parque tiene un programa de reproducción de fauna silvestre y en los paseos por la selva no nos será difícil ver especies en peligro de extinción como el mono araña, el venado de cola blanca, el pecarí de collar, el agutí o el oco faisán. Cuenta también el parque con un serpentario donde observar más de quince especies de la región.

Abre de lunes a domingo de 9 a 17 horas. Hasta las 19 horas en junio, julio y agosto. Y cuesta 260 pesos (24 dólares, 16 euros aprox.), la mitad para los niños entre 3 y 10 años.
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Kantun-Chi (English web) está apenas a 22 kilómetros de Playa del Carmen en dirección a Puerto Aventuras. Las formas de llegar son las habituales. Abren de 9 a 17 horas, hasta las 18 en verano. Tiene dos modalidades de entrada. En la primera incluyen un tour con buceo por las grutas y los cenotes con todo el equipo necesario, más una visita guiada por la selva y cuesta 23 euros los adultos y 20 los niños. La segunda solo incluye un recorrido por la selva y visita a los cenotes y cuesta 14 y 7 euros.

Kantun-Chi quiere decir en lengua maya “boca de piedra amarilla”. La flora y la fauna del lugar es rica y variada, la común en la región. Un paseo por la selva nos dejará boquiabiertos más de una vez. Pero sin duda los principales atractivos de este parque son las grutas y cenotes.

El recorrido principal es a través de una gruta que se ha ido formando a lo largo de millones de años entre dos de los cenotes principales del parque. El paseo en barca por los canales subterráneos nos acerca a las maravillosas formaciones de estalactitas y estalagmitas y las gamas de color que los pocos rayos de luz que entran proyectan sobre el agua y las paredes de la cueva. En algunas zonas podremos practicar el buceo con snorkel.

Para preservar especies en peligro de extinción solo se abren al público cuatro de los muchos cenotes del parque. Y precisamente en esa línea, está prohibido el uso de cremas bronceadoras o de cualquier tipo a la hora de la inmersión en los cenotes. Kantun Chi es el cenote que da nombre al parque y el primero que se visita. El siguiente, Sas ka leen Ha, “agua transparente”, tiene forma de luna creciente y se cree que fue usado por los antiguos mayas como lugar sagrado de purificación de las almas. Uchil Ha, “agua antigua”, tiene forma de anillo y es uno de los pocos de sus características que se pueden encontrar en la Península de Yucatán. Por último, Zazil Ha, “agua clara”, es ideal para observar los juegos de luz que se crean cuando a medio día algunos rayos de luz solar penetran por pequeños agujeros del techo.

Francisco Cenamor

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Isla Holbox, un destino alejado de Playa del Carmen, pero muy apetecible

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Isla Holbox es un lugar maravilloso para visitar. Aunque no está cerca de Playa del Carmen, pues está a unas cuatro horas por carretera, al menos en autobús. En van o alquilando un vehículo seguro que tardaremos menos.

En cualquier caso, si vamos en autobús deberemos ir hasta Cancún y, desde allí, en la Terminal Central, tomar un autobús de la empresa Mayab hasta Puerto Chiquilá para tomar el ferry. El autobús nos costará unos 8,50 euros ida y vuelta y tardará unas tres horas. El ferry desde Chiquilá a Isla Holbox cuesta cerca de 5 euros, ida y vuelta también, y tarda 20 minutos.

Pero sin duda, la mejor forma de ir, pudiendo permitírselo, es en aerotaxi. Según la página de Aerosaab, la compañía que presta este servicio, el precio por persona es de 334 euros más las tasas aeroportuarias, en charter. Esta misma compañía oferta un viaje de un día a Isla Holbox en avioneta, incluyendo comida y varias visitas por 196 euros por persona.

Pero lo que más merece la pena, al menos eso comentan en los foros los viajeros, es quedarse allí unos días para ver gran parte de sus maravillas. No hay demasiados hoteles por lo que conviene reservar.

Isla Holbox viene a significar en maya algo así como “hoyo negro”, por una laguna de agua oscura situada en el sur. Los mayas utilizaban esta isla para asentar campamentos para la pesca. Para tener más datos sobre la historia de esta isla os dejamos aquí un interesante enlace.

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Como paraíso de la naturaleza no tiene precio, desde luego. Uno de los puntos de mayor interés es Isla Pájaros, una diminuta isla cercana, a 30 minutos en barco, donde en apenas sesenta metros cuadrados de largo podremos observar miles de pájaros, algunos de ellos en peligro de extinción. Es obligatorio, claro está, respetar las zonas marcadas para el tránsito y observar desde los puestos habilitados para ello.

Isla Pasión, a apenas 20 minutos, es la típica isla deshabitada en la que a todos nos gustaría perdernos, aunque siempre encontraremos algún que otro visitante por allí. Es la isla donde uno se imagina encontrar tesoros de piratas.

Y si de refugio de piratas se trata, visita obligada es la laguna de Yalahao o Yalahau, una sorprendente laguna de agua dulce entre la isla y la parte continental de Isla Holbox. Ni que decir tiene que podemos contratar la visita a estos tres espacios en un “todo incluido”.

Por la Isla de Holbox podemos ir por libre fácilmente, contratando bicicletas o carritos de golf; no olvidemos que apenas tiene 40 kilómetros de largo por 2 de ancho. Los más aventureros podrán encontrar playas de blanca arena completamente desiertas. Otra forma de visitar la isla es en lancha, y, con un poco de suerte, disfrutar del inigualable placer de nadar entre tiburones ballena. Buceo y snorkel también son habituales en estos recorridos.

A la parte continental de Isla Holbox se puede llegar sin problemas en van o coche alquilado desde Cancún. Allí también podemos visitar lugares de interés, como los restos arqueológicos de El Naranjal: nada menos que 50 edificios en apenas 2 kilómetros de maravillosas rutas ecológicas donde también el paseo concentrará nuestro interés. Algunas de las ruinas están actualmente en proceso de rehabilitación. Y más muchos más atractivos tiene esta parte continental, así que aquí os dejamos un enlace donde descubrirlos.

Una recomendación: no hay cajeros automáticos, por lo que conviene llevar dinero en metálico.

Francisco Cenamor

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El Rey, restos arqueológicos en pleno corazón turístico de Cancún (Riviera Maya)

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En pleno corazón turístico de Cancún encontramos el yacimiento arqueológico de El Rey, al sur de la antigua isla. Hoy, la isla de Cancún permanece unida a la parte continental por dos puentes. Las excavaciones se hallan en frente del Hotel Caesar’s Park.

Recordaremos nuevamente que para acercarnos a Cancún disponemos de autobuses cada media hora desde la estación de Quinta Avenida, van, taxi, aerotaxi, o vehículos alquilados. La excavación se halla bien dotada de servicios, incluidas visitas guiadas, y la entrada cuesta alrededor de 1 euro.

Una vez más, se desconoce el nombre maya de esta ciudad. Su actual denominación, El Rey, se debe al descubrimiento de la parte superior de una escultura que representa un rostro humano con los tocados típicos del más alto escalafón maya. Actualmente, esta cabeza se encuentra en el Museo Arqueológico de Cancún.

Aunque no son muchos los vestigios que se conservan de esa época, los investigadores apuntan al año 300 antes de nuestra era para fechar los primeros asentamientos humanos en la zona, seguramente poblados de pescadores y comerciantes de sal; pero los asentamientos fueron muy reducidos hasta el 1200.

A partir de esa fecha, periodo que los investigadores de la historia maya denominan posclásico tardío, comienza a tomar importancia humana y urbanística. El estilo arquitectónico es el conocido como “costa oriental”, al que pertenecen otros yacimientos más conocidos, como el de Tulum.

Los restos que ahora podemos visitar son seguramente el centro de una ciudad dedicada principalmente a actividades económicas relacionadas con el mar. No olvidemos que se encuentra en una zona privilegiada para navegar por el Mar Caribe o la laguna de Nichupté.

Con la llegada de los españoles, todo el sistema marítimo maya se colapsó y los habitantes de El Rey abandonaron la ciudad para refugiarse en el interior de la península del Yucatán. Pero no solamente esta ciudad, toda el área quedó deshabitada y estuvo tres siglos a expensas de los saqueos de los piratas.

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Actualmente se trata del yacimiento isleño más importante de Cancún. La parte que está explorada y abierta al público se compone de nada menos que 47 estructuras, la mayoría ligadas a la vida religiosa y administrativa de la antigua ciudad maya. Por el tipo de hallazgos, los investigadores creen que se trataría de la ciudad más importante de la zona, donde vivirían las personas de más alto estatus.

El edificio principal, con la típica estructura piramidal de los mayas, es un templo que presenta rasgos de distintos periodos arquitectónicos, lo que denotaría una intensa actividad urbanística en la ciudad durante los siglos XIV a XVI. Precisamente en este edificio se encontró un enterramiento con los adornos típicos de un alto personaje de la vida maya, cuyos restos pueden contemplarse en el Museo Arqueológico de Cancún.

El conjunto se completa con varios edificios palaciegos y administrativos, unidos por una calzada que crean un eje norte-sur. En uno de estos edificios se ha descubierto el glifo Ahua, que en lengua maya denota pertenencia a la más alta nobleza, por lo que se cree que pudiera haber sido la vivienda de algún rey.

Francisco Cenamor

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