Archivo de la categoría: Bungalows

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (4): Costa Maya, un paraíso emergente

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Al salir de Chacchoben deberemos salir a la Carretera federal 293 y torcer a la izquierda para recuperar de nuevo nuestra querida 307. Pero llegados a este punto puede entrarnos una pequeña duda: ¿por qué no alargar el viaje unos días y adentrarnos en la recién descubierta para el turismo Costa Maya?. Desde este punto es fácil, solo hay que retroceder unos poco kilómetros por la 307 para buscar la salida hacia Majahual.

Se trata de unos 120 kilómetros de costa, aproximadamente, similares a la Riviera Maya. En la parte norte se adentra en la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an por lo que solo podremos adentrarnos a través de algún operador ecológico autorizado, que podemos encontrar en Punta Pulticub.

Todo el territorio paralelo a la Carretera federal 307 desde Felipe Puerto Carrillo hasta la actualmente denominada Costa Maya es selva, apenas con algún pequeño poblado maya. La mayor parte de este territorio está protegido especialmente, e incluye las Reservas de la Biosfera de Sian Ka’an y Uaymil, que, como digo, podremos visitar solo a través de operadores ecológicos autorizados.

En esta parte de la costa más al sur del Estado de Quintana Roo es común encontrarse con buceadores de todo el mundo que vienen aquí a realizar sus inmersiones. No en vano, justo enfrente se encuentra la Reserva de la Biosfera de Banco Chinchorro, el segundo arrecife más importante del mundo, del que ya hemos hablado en otro artículo.

Majahual, primer punto al que llegaremos, es una antigua aldea de pescadores en la que recientemente se han comenzado a establecer infraestructuras turísticas como hoteles o un muelle de atraque de cruceros… En general, las autoridades tratan de potenciar el turismo ecológico, con hoteles basados en bungalows y cabañas. Desde allí es fácil encontrar pequeñas agencias autorizadas que ofertan viajes a Banco Chinchorro.

Para los amantes de los paraísos solitarios, en cualquier punto del recorrido hacia el norte o hacia el sur podremos detenernos para disfrutar de una playa desierta de blanca arena al borde de las cálidas aguas del Mar Caribe.

Otra maravilla de la naturaleza que podemos visitar en esta costa es el Parque Nacional Arrecifes de Xcalak. Se encuentra completamente al sur (ver foto), ya casi tocando con las playas de Belice y está habilitado para ser visitado, siempre teniendo en cuenta que es una zona especialmente protegida por las autoridades. También en esta zona podremos encontrar pequeños hoteles de las características de Majahual.

Para salir de este paraíso debemos hacerlo desde Majahual, por la misma carretera que entramos, hasta llegar al mismo punto de la Carretera Federal 307, para seguir hasta Chetumal.

Francisco Cenamor

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Cancún first class, una agencia virtual de servicios turísticos en la Riviera Maya

Cancún first class (Español, English) es una agencia de servicios turísticos que opera en Internet, especializada en la Riviera Maya, con muchas ofertas relacionadas con Playa del Carmen.

Sus ofertas incluyen alojamientos, pero también paquetes que incluyen viaje y alojamiento. Desde su página también podemos contratar medios de transporte. Dentro de su extensa gama de actividades podemos encontrar actividades de aventura, buceo, golf, visitas culturales, arqueológicas o ecológicas, navegación, actividades acuáticas, nado con delfines, snorkel, paseos a caballo, visitas a parques…

En su web incluyen información de interés sobre Playa del Carmen, así como mapas de la misma y una completa guía de consejos para viajar a la zona. También ofrecen todos estos servicios en Cancún, Isla Cozumel, Isla Mujeres, Isla Holbox y el resto de la Riviera Maya.

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Cancún All Tours, una completa guía para contratar servicios en Playa del Carmen

Cancún All Tours (Español, English) es una interesante guía que permite contratar en línea diversos servicios en toda la Riviera Maya, especialmente en Playa del Carmen. En su página podemos contratar alojamientos, traslados, alquiler de vehículos, rutas turísticas por diversos destinos, restaurantes, discotecas…, con ofertas especiales para bodas y grupos.

Además ofrecen abundante información sobre la zona. La página está bastante bien organizada y se ofrece en español y en inglés.

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Lugares para visitar al sur de Playa del Carmen, bajando por la carretera 307 hacia Tulum: Playacar, Xpu-Ha, Kantenah, Chemuyil, Xcacel y Punta Tulsayab

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Playacar está junto a Playa del Carmen, al sur, al otro lado del pequeño aeropuerto, de hecho pertenece a Playa del Carmen, pero cada vez más en mapas y publicidad de hoteles y actividades turísticas aparece como separado. Tal vez sea porque tiene fama de ser la zona más cara y exquisita de la Riviera Maya. Allí se han trasladado a vivir en los últimos años todo tipo de personajes famosos: empresarios, políticos, turistas extranjeros adinerados… Incluso vive allí el alcalde del Ayuntamiento de Solidaridad, al que pertenece Playa del Carmen, entre otras localidades.

Playacar empezó siendo la parte turística de lujo cuando Playa del Carmen era apenas un poblado de pescadores. En la zona de Playacar se conserva un templo completo y diversas ruinas de lo que fue en sus orígenes Playa del Carmen: la ciudad maya de Xaman-Ha, el puerto desde donde partían las mujeres que iban en peregrinación para adorar a la diosa Ixchel.

Más al sur encontramos Xpu-Ha, un antiguo parque ecológico sobre el que se ha construido un complejo residencial hotelero de cabañas y bungalows. Antes de la construcción del complejo estaba considerada esta zona como una de las más bellas en lo que a recursos naturales se refiere. La administración del complejo sigue explotando turísticamente algunos de estos recursos del antiguo parque: rutas por la selva, esnorkel en cenotes, navegación en kayak…

kantenah.jpg Un poco más abajo se encuentra Kantenah, donde se ha instalado un macro complejo de alojamiento y actividades turísticas con las típicas tarifas de “todo incluido”. También hay una zona de acampada. Su principal atractivo es que sus playas son las más próximas de la zona al arrecife de coral que corre paralelo a la Riviera Maya.

Pasando Kantenah está Akumal (a la que dedicamos en su día un artículo completo) y un poco más abajo Aventuras Akumal, un enorme complejo dedicado al turismo ecológico y de aventuras donde se pueden practicar decenas de actividades y del que daremos cuenta en un próximo artículo.

Seguimos y encontramos Chemuyil, una bahía tranquila completamente rodeada por la selva, con aguas poco profundas lo que le convierte en un lugar ideal para acercarse con niños. Es una zona escasamente poblada, aunque se puede hacer acampada y hay algún restaurante frente al mar, especializados en mariscos y pescados frescos. Como curiosidad, apuntar que en una zona rocosa de la bahía, pero de fácil acceso, podemos notar como entra agua fría al mar, procedente de un cercano cenote, que también podemos visitar.

xcacel.jpg Xcacel es una nueva bahía de apenas tres kilómetros, elegida por diversas especies de tortugas para desovar. Esto ha hecho que grupos ecologistas y científicos de todo el mundo estén luchando por conservar la bahía y sus alrededores de la creciente presión urbanística. En la bahía hay una zona de acampada.

Y por fin, antes de llegar a Tulum por nuestra ya conocida carretera federal 307, tenemos las tranquilas y bellas playas de Punta Tulsayab, donde encontramos algunos núcleos urbanos turísticos.

Francisco Cenamor

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Un viaje de ensueño desde Playa del Carmen a Isla Mujeres

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Otro de los viajes que podemos organizar durante nuestra estancia en Playa del Carmen es a la bella Isla Mujeres, situada enfrente de Cancún. Llegar no es difícil con los medios que ya hemos comentado en otros artículos.

Tenemos que ir en coche alquilado, van, taxi o autobús hasta la zona hotelera de Cancún, o subir un poco más hasta Puerto Juárez o Punta Sam (sobre como llegar a Cancún, pincha aquí). Desde Puerto Juárez (muelle federal) salen lanchas rápidas cada media hora que en apenas 15 minutos nos dejan en la parte norte de la isla, que es la que está urbanizada. El viaje en Ferry es de 40 minutos. Encontraremos diversas empresas y gran variedad de horarios.

Una vez en la isla podremos movernos también de diversas maneras: taxi, coche alquilado…, aunque muchos viajeros que han estado comentan que, al ser una isla pequeña, es el lugar ideal para optar por formas diferentes de desplazarse como carritos de golf, motocicletas o bicicletas, que se alquilan por todos lados.

Si decidimos permanecer una noche en la isla conviene reservar hotel pues apenas dispone de 1.200 plazas hoteleras.

Isla Mujeres mide apenas 7 kilómetros de largo y uno de ancho. Para los mayas fue un importante centro de peregrinación para adorar a Ixchel, diosa de la luna, el amor y la fertilidad. Acudían especialmente muchachas jóvenes que hacían el paso de la niñez a la madurez. Estas muchachas depositaban una ofrendas típicas, unas figurillas con forma de mujer; por eso cuando llegaron los conquistadores españoles y se encontraron cientos de estas figuras le pusieron el nombre de Isla Mujeres.

Durante mucho tiempo fue refugio de piratas y en el siglo XIX comenzaron a fundarse pequeñas poblaciones, entre ellas una que se puede visitar, la Hacienda Vista Alegre, patrimonio del español Fermín Mundaca y Marecheaga, hacendado dedicado a los cultivos y la ganadería según unas fuentes y pirata dedicado al tráfico de esclavos, según otras.

En el extremo sur de la isla podemos visitar el santuario maya de la diosa Ixchel y un faro también construido por los mayas. El municipio de Isla Mujeres también dispone de una parte continental, donde se pueden visitar las ruinas mayas de El Meco, de las que ya hablaremos en un artículo específico.

Pero sin duda la actividad estrella de Isla Mujeres es el baño con delfines. Actividad a la que acompañan las habituales actividades acuáticas de la zona. A la hora de la inmersión, no hay que perderse los bellos arrecifes que rodean la isla, y, por supuesto, tampoco la famosa Cueva de los tiburones dormidos, que se hizo famosa en los años 70 al ser presentada al mundo por el insigne viajero y protector de los mares Jacques Cousteau

Para los amantes de la naturaleza se ofertan numerosas visitas guiadas por las selvas de la isla. En este caso estos recorridos, al ser cortos por las dimensiones de la isla, pueden atraer a todo tipo de turistas. Y también desde el puerto podemos acercarnos a la isla deshabitada de Contoy, santuario de las aves y una maravilla de flora y fauna.

Francisco Cenamor

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El Ayuntamiento que rige Playa del Carmen se llama Solidaridad, e incluye otros asentamientos de la zona, entre ellos Tulum. Sacamos de su web la historia de como se fue conformando dicha territorialidad.

El actual territorio del municipio pertenecía en su mayor parte al cacicazgo de Ecab, a los cuales pertenecían entre otras las localidades de Tulum, Cobá, Xamanhá (actualmente Playa del Carmen), Tancah y Polé. En las crónicas de los españoles se describe a Tulum como una ciudad tan grande como Sevilla. La región fue conquistada en 1526 por Francisco de Montejo quien fundó la villa de Salamanca en donde actualmente se encuentra Xel-Ha. Durante la época colonial la región permaneció casi deshabitada y no fue hasta el presente siglo cuando se fundaron campamentos para la explotación del chicle y la madera.

Desde la integración del Territorio de Quintana Roo perteneció a la Delegación de Cozumel y más tarde con la creación del Estado de Quintana Roo perteneció al municipio de Cozumel, hasta que en 1993 por Decreto del Gobierno del Estado se crea el municipio de Solidaridad que comprende el territorio de la parte continental que pertenecía al municipio de Cozumel.

El 8 de octubre de 1974 se decreta al Estado de Quintana Roo como estado libre y soberano, cuenta con una superficie total de 50.844 kilómetros cuadrados; casi un 2’55 % del territorio nacional.

A principios del siglo XX esta región inició su desarrollo con el surgimiento de los campos chicleros y los copreros, comunidades conformadas por gente proveniente de la península de Yucatán que se había extendido con sus campamentos y centrales de acopio, tal es el caso de Leona Vicario, y ya más cerca Central Vallarta por el lado norte de Quintana Roo.

En el sur, teníamos la rica zona coprera que va de Tulum hasta Punta Allen, donde en algún momento llegó a ubicarse la primera capital del territorio federal en esa época, según versiones de los antiguos, de esa población.

La historia moderna de Playa del Carmen, se especula comenzó con el arribo de las primeras familias provenientes de la Península de Yucatán, obligadas por las contingencias de la guerra de castas en busca de tierras menos conflictivas donde establecerse y se esparcieron en distintos puntos como Cozumel y parte de la zona continental.

También se dice que al ser contratados como chicleros, algunos desertaron y decidieron trabajar por su propia cuenta como pescadores dejando su vida errante para quedarse a vivir en estas tierras. A partir de entonces comienza un lento desarrollo, propiciado por el crecimiento de las familias, al casarse los hijos e hijas de los lugareños tanto entre ellos como con fuereños.

El centro de Playa del Carmen estuvo por mucho tiempo en lo que ahora es la Calle 6 en la zona federal marítima terrestre y Quinta Avenida y en ese tiempo a la comunidad se le conoció como Playa Morentes siendo al principio una incipiente comunidad de cuatro o cinco palapas de huano, tal como nos comenta Don Susano Aguilar quien actualmente tiene 95 años de edad, siendo por esto el más antiguo de los pobladores con vida en playa del carmen.

De los sesenta en adelante empieza un rápido y progresivo crecimiento de la población, a partir de entonces Playa del Carmen deja de ser un lugar de paso hacia Cozumel y comienza a tener actividad económica. Sin embargo, en el aspecto político aun venían de Cozumel los nombramientos para los primeros subdelegados y posteriormente los delegados.

En los noventa la inquietud en la población promovió la idea del municipio libre entre los habitantes hasta lograr el eco necesario para consolidar su independencia del municipio de Cozumel, de esta manera Playa del Carmen quedó regida por su propio Ayuntamiento.

Para estas fechas, Playa del Carmen ya se había colocado en la oferta turística regional, convirtiéndose en recio competidor para los otros destinos del área generando una gran cantidad de empleos que a su vez atrajeron multitud de trabajadores procedentes de otras regiones del país e incluso de otros países.

Actualmente la Cabecera Municipal de Solidaridad es Playa del Carmen; Tulúm es alcaldía mientras que Puerto Aventuras, Akumal, Chemuyil, José María Pino Suárez, Javier Rojo Gómez, Macario Gómez, Francisco Uh May, Manuel Silverio, Yalchén, Chanchén Palmar y Yaxché son delegaciones y subdelegaciones.

Para todo lo relacionado con este municipio pinchar aquí.

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Playa del Carmen: paraíso de jóvenes y artistas

Playa del Carmen es la ciudad más pujante de la Riviera Maya, la que más desarrollo turístico está teniendo en los últimos años. Posiblemente esto esté motivado por su localización, en el centro de la Riviera y a menos de una hora del aeropuerto internacional de Cancún. La suavidad de sus arenas y el bello color turquesa de su mar no son menores alicientes para esta gran afluencia de gente.

Dotada de todo tipo de modernos servicios de asistencia ciudadana, se está convirtiendo en un gran centro turístico, visitado preferentemente por jóvenes y artistas de todo el mundo, lo que está dibujando un carácter especial a esta ciudad maya.

La llegada a la ciudad es sencilla. Se encuentra apenas a 60 kilómetros del aeropuerto de Cancún, y desde allí se puede acceder en transporte público o bien alquilando un coche del que disfrutar los siguientes días. Eso si vienes por libre, porque si se viene con un viaje concertado el desplazamiento está asegurado

Hoteles y alojamientos hay de todos los tipos y tamaños. Y aunque esta ciudad es famosa por sus innumerables alojamientos baratos, podemos encontrar también importantes hoteles lujosos, así como alojamientos en propiedad, lo que supone una auténtica novedad en la zona. Esto es ideal para quienes quieran hacer de Playa del Carmen su lugar de referencia principal para el disfrute de sus distintos periodos vacacionales, e incluso su lugar de residencia habitual, como ya están haciendo numerosos artistas de todo el mundo.

Desde Playa del Carmen podremos acceder de forma cómoda y rápida a la paradisíaca isla de Cozumel, la más grande de México y situada justo enfrente. Barcos ferry nos trasladarán hasta la isla en un amplio abanico de horarios. También podemos contratar interesantes visitas guiadas. La isla de Cozumel es el principal enclave de la zona para quienes practican la inmersión acuática en cualquiera de sus modalidades.

Hay muchos lugares donde comer en la ciudad, pero sin duda destaca su Quinta Avenida, abarrotado de restaurantes con todo tipo de comidas modernas o tradicionales de distintos niveles. Además, pasear por esta Avenida es todo un espectáculo en si mismo.

Al estar situada en pleno corazón de la Riviera Maya, desde Playa del Carmen podremos acceder fácilmente a las decenas de ofertas de todo tipo que se nos ofrecen en la zona: sendas ecológicas por cualquiera de las selvas cercanas, en las que nos mostrarán la variada fauna y flora de la zona; rutas para disfrutar con la inmersión submarina en los cenotes, las entradas a los numerosos ríos subterráneos que recorren la zona; visitas guiadas a los impresionantes centros arqueológicos del Imperio Maya de Chichén Itzá o Tulum; baños en cualquiera de las playas de la Riviera; visitas a los pintorescos pueblos de la zona que combinan la cultura más cosmopolita con las tradiciones mayas más ancestrales….

Pero quizás el elemento más característico de Playa del Carmen, motivado por la llegada en los últimos años de innumerables artistas de todas las disciplinas, es la bulliciosa vida bohemia que se ha instalado en sus calles. En las calles de Playa del Carmen, paseando tranquilamente, podemos encontrar numeras personas ejecutando bailes tradicionales, bailes modernos, actuaciones teatrales de diverso tipo, poetas locales relatando las leyendas populares de la zona, artesanos creando sus productos en plena calle…

Y después de un largo día disfrutando de las actividades de la ciudad, al caer la tarde podemos acercarnos a alguno de los centros donde nos proporcionarán masajes y otro tipo de terapias naturales para el descanso y la sanación. Después, la intensa vida nocturna de esta ciudad bohemia nos atrapará con sus numerosas posibilidades hasta el momento en que decidamos ir a descansar.

Playa del Carmen es una ciudad en la que convivir, compartir experiencias y descansar, en un marco de maravillosa naturaleza apenas explotada.

Francisco Cenamor

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