Archivo de la categoría: Aves

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (6): Kohunlich, una completa ciudad maya donde observar los usos y costumbres de sus antiguos pobladores

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En nuestra salida de hoy nos acercaremos al centro arqueológico de Kohunlich, que está a unos 70 kilómetros de Chetumal. Para llegar, saldremos por la Carretera Federal 307 y en el kilómetro 19 debemos tomar la 186 a la izquierda. En el kilómetro 60, a la altura del poblado Francisco Villa, tomaremos de nuevo a la izquierda una desviación que nos llevará directamente a nuestro destino.

A pesar de su exótico nombre, este proviene del inglés ‘cohoonridge’ (corozal, zona poblada de corozos), debido a un campamento maderero que con ese nombre funcionaba a principios del siglo XX. En el entorno y el interior de la zona podremos fijarnos también en la gran cantidad y variedad de aves, reptiles y mamíferos que la habitan.

La arquitectura del lugar es una curiosa mezcla de estilos de influencia del Petén guatemalteco o las ciudades mayas del Estado mexicano de Campeche; pero también en Kohunlich podemos encontrar su propio estilo arquitectónico. Se cree que esta ciudad fue fundada hacia el año 200 antes de nuestra era y de esa época son las primeras construcciones de cierta relevancia. Allí están algunos de los hallazgos arqueológicos más antiguos del mundo maya. El florecimiento de la ciudad se produjo en el periodo Clásico, entre el 500 o 600 de nuestra era, cuando fue construido el Templo de los Mascarones, una estructura que contaba con ocho mascarones de estuco, de los cuales cinco aún se conservan.

La ciudad no deja de desarrollarse hasta el año 1200. Hasta esa fecha se prosigue con las construcciones y son muchos los edificios que aún se conservan y que están abiertos para su contemplación por los visitantes. A partir de esa fecha se ha constatado un importante declive y la aparición de pobladores que tuvieron sus viviendas en el interior de los templos y edificios públicos abandonados. Con la llegada de los españoles, la zona quedó prácticamente despoblada, hasta que a finales del siglo XIX aparecieron los campamentos madereros y chicleros.

Por su variedad y cantidad de edificios, Kohunlich es uno de los mejores lugares arqueológicos para observar con detenimiento la forma de vida y las costumbres de los antiguos mayas. Desde luego, para los amantes de la arquitectura maya, esta es una visita obligada pues es uno de los pocos lugares donde podremos observar, no solo una ciudad maya completa, sino la evolución de su arquitectura.

En la misma ciudad de Chetumal podremos contratar los servicios de guías certificados. El horario de apertura es de 9 de la mañana a 5 de la tarde y el precio de la entrada es de 20 pesos (1,50 euros). Hay aparcamiento y servicios.

Francisco Cenamor

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Tres nuevos destinos ecológicos muy cerca de Playa del Carmen: Eco-Aventura Puerto Venado, Aviario Xaman-Ha y Jardín Botánico Yaax Chen

caballo-playa-7.jpgAproximadamente a seis kilómetros al sur de Playa del Carmen, por la carretera 307, nos encontramos con el parque ecológico Eco-Aventura Puerto Venado (Español, English).

Tal vez debido a que en sus tiempos fue una hacienda familiar, una de las especialidades de este parque es el paseo con caballos, con un recorrido de hora y media por la selva con final en una de las playas más bellas de la zona. También ofrecen recorridos con motos de cuatro ruedas o quad, durante los cuales podremos sumergirnos en alguno de los muchos cenotes que se encuentran en el interior del Parque. Igualmente, podemos recorrer la selva a pie en una visita guiada en la que apreciaremos muy de cerca la flora y fauna del lugar.

También cuentan con actividades en mar abierto. Por ejemplo el esnorkel en el arrecife, que está cerca de la playa y en esa zona es poco profundo, ideal para primerizos en la inmersión. O la navegación en kayak por la costa del Mar Caribe. Tienen precios especiales para grupos y recién casados, aunque no ponen precios en su web.

logoaviario.jpg También al sur, pero un poco más cerca, está situado el Aviario Xaman-Ha (Español, English). Su página web es lenta, pero muy divertida. Abre de 9 de la mañana a 5 de la tarde todos los días del año. Cobran lo que llaman una ‘cuota de recuperación’ pero no dicen a cuanto asciende, imaginamos que no será demasiado caro. También se puede adquirir una guía con todas las especies de animales y plantas del lugar y sus características. No hay ningún tipo de restricciones a la hora de grabar o tomar fotografías.

Lo diferente de este impresionante y variado aviario es que las aves se encuentran en su medio natural y si no fuesen bien tratadas podrían marcharse a otros lugares: no lo hacen, buena señal. Cuentan con algunas especies endémicas (solo existen en la zona), como el loro yucateco, el pavo de monte o la urraca yucateca. También con especies protegidas en peligro de extinción: guacamaya roja y loro de cabeza amarilla, por ejemplo.

También cuenta con una gran variedad de plantas, entre las que destacan algunas endémicas, como el ya’axnik y el guayabillo, o en peligro de extinción como la palma chit.

monoa.jpg El Jardín Botánico Yaax Chen está situado a unos 27 kilómetros al norte de Playa del Carmen, cerca de Puerto Morelos y permanece abierto entre las 9 de la mañana y las  5 de la tarde. Es un antiguo santuario maya, creado en torno a la leyenda de la aparición de una ceiba cuyo tronco alcanzó el cielo y sus raíces el inframundo y que fue llamada Yaax Chen.

En su interior reproducen un auténtico poblado maya y podemos visitar una muestra etnográfica ‘solar maya’. También en su interior podemos visitar unas ruinas mayas conocidas como El Altar, cuyos edificios fueron construidos en el periodo posclásico maya (año 1400 de nuestra era). En el recorrido por la selva disfrutaremos de la exótica belleza de su flora y nos cruzaremos con numerosos tipos de aves, así como con grandes grupos de los activos monos araña.

Francisco Cenamor

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Tres Ríos, un parque ecológico para “sentir” la selva en Playa del Carmen

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Apenas a dos kilómetros por la carretera hacia Cancún podemos visitar el Parque Tres Ríos, especializado en mostrar por dentro cómo es una selva subtropical repleta de zonas de manglares.

En Tres Ríos podemos encontrar un fenómeno natural que solo se encuentra en esta zona de la Península de Yucatán y es que los cenotes se encuentran a nivel del suelo y no en profundidad como suele ser lo habitual. Evidentemente, el baño en cenotes es una de las especialidades de este Parque. Allí podremos ver los ríos subterráneos que atraviesan la Riviera Maya y su variada y bella flora y fauna. El Parque dispone de un curso rápido de buceo con bombonas para principiantes que quieran sumergirse en profundidad.

Las formas de recorrer este parque son variadas. Podemos dar un paseo a pie o en bicicleta por los caminos perfectamente señalizados. También podemos, por esos mismos caminos o por la playa, dar un relajado paseo a lomos de un manso caballo. Y si lo que deseamos es adentrarnos en la espesura de sus ríos lo mejor es hacer uso del kayak, una embarcación de fácil manejo.

Las actividades acuáticas también podemos realizarlas en el mar, pues además de los paseos por los ríos y las inmersiones en los cenotes, el Parque organiza también salidas al mar en lanchas rápidas e inmersiones en los arrecifes situados frente a la costa de Playa del Carmen.

Pero sin duda, la actividad estrella de este Parque es la que han denominado Sensorama. Con los ojos tapados por un antifaz, privados del sentido de la vista, un recorrido hará que se despierten el resto de nuestros sentidos.

sensorama9_7.jpg El comienzo del recorrido llena de incertidumbre a quienes se adentran en esta actividad, pero un guía especializado nos conducirá por un nuevo mundo de sensaciones en donde el tacto, el gusto, el olfato y el oído se agudizan para hacernos disfrutar de la naturaleza desde nuestro interior. La posibilidad de escucha es infinita, pues está prohibido hablar durante el recorrido.

La otra actividad diferente en este Parque es la gotcha o paintball, batallas armadas en las que las balas son cartuchos de pintura. Un juego donde demostrar tus dotes de estratega y tu capacidad de orientación en medio de la selva.

Para acceder al parque hay diversas modalidades de entrada. El Paquete Básico o A incluye el uso de todos los medios de trasporte, baño en ríos y cenotes, visitas a la selva, material necesario para estas actividades y el Sensorama; cuesta 15 euros los adultos y 12 los niños (al cambio).

El Paquete B incluye lo anterior más el juego gotcha y cuesta 30 euros los adultos y 27 los niños. El más completo es el Paquete C que, además de lo anterior incluye comidas y bebidas, el paseo a caballo, las lanchas rápidas y el buceo en los arrecifes: 53 euros los adultos y 41 los niños.

Para acudir al Parque los responsables del mismo recomiendan llevar traje de baño, protector solar, ropa y calzado cómodos, repelente de mosquitos, gafas de sol gorra o sombrero y una bolsa impermeable.

Francisco Cenamor

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Web de Pronatura, una organización no gubernamental dedicada a proteger y mostrar las maravillas naturales de la Riviera Maya

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Pronatura (Español, English) es una organización no gubernamental mexicana dedicada a la protección y estudio de la Naturaleza. Algunos de sus proyectos se desarrollan en la Riviera Maya. Seguramente la información de que disponen nos será de mucha utilidad a la hora de planificar nuestro viaje.

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Reserva de la Biosfera Ría Lagartos: nueva visita desde Playa del Carmen

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Nos es difícil encontrar en Playa del Carmen hoteles o agencias que ofrezcan visitas a Ría Lagartos, una de las reservas de la biosfera que existen en la Península de Yucatán.

Se trata de una ría que corre paralela a la costa durante 70 kilómetros situada al norte del Estado mexicano de Yucatán. El viaje es largo, algo más de tres horas, pero merece la pena: es una de las zonas menos pobladas de la Península y, por tanto, con mejores condiciones para la conservación de la naturaleza. En coche hay que subir hasta Cancún y allí tomar la carretera hacia Valladolid, saliendo de la misma por el desvío de Tizimín.

Los conquistadores españoles tienen referencia de esta ría desde 1511 cuando Pedro Mártir de Anglería la incluyó en su estudio cartográfico Décadas del Nuevo Mundo, aunque, curiosamente, quienes “descubrieron” la Península de Yucatán fechan posteriormente su llegada. Bernal Díaz del Castillo relata en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva España que exploraron esta ría porque pensaron que se trataba de un río de agua dulce, de la que tenían necesidad.

En 1979 se estableció por primera vez una calificación de protección especial sobre esta zona, pasando por distintas denominaciones y grados de protección hasta que en 1999 la UNESCO la decreta Reserva de la Biosfera, incluyendo 60.347 hectáreas.

Se trata de un complejo sistema con zonas de tierra firme, agua dulce y zonas marinas. Esto hace que se presenten en la zona nada menos que 10 tipos de vegetación diferentes, entre las que destacan las zonas de manglares y los petenes, islotes de agrupaciones arbóreas de una gran riqueza vegetal, con especies que pueden llegar a los 25 metros de altura.

gallag3.jpg Evidentemente, una vegetación tan exuberante y variada encierra en su interior grandes riquezas animales. Los cinco grupos de vertebrados se encuentran allí presentes, habiéndose registrado hasta el momento nada menos que 580 especies diferentes: 58 especies de mamíferos,  356 especies de aves, 95 especies de anfibios y reptiles y un registro de 71 especies de peces. Algunas se estas especies están especialmente protegidas por estar en peligro de extinción, y otras son endémicas de la Península de Yucatán.

Como vemos, las aves son los animales más numerosos, destacando como característico de la zona el flamenco rosa mexicano, que cuenta con una población estable de 18.000 ejemplares. Se sabe que Ría Lagartos es usada para la nidificación por 280 especies distintas de aves y hasta 30.000 aves migratorias marinas se albergan en su interior por temporadas.

Desde el punto de vista arqueológico, en el área de la reserva se han encontrado hasta 18 yacimientos de distinta importancia, destacando las ruinas de Isla Cerritos, un puerto maya desde donde los habitantes de Chichén Itzá comerciaban con el resto de puertos del Imperio Maya.

Los principales problemas de supervivencia de esta zona están relacionados con las actividades productivas: pesca, ganadería, salinas, agricultura y extracción de madera, que amenazan con romper el complejo ciclo vital de Ría Lagartos.

Francisco Cenamor

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El Parque Nacional de Tulum rodea la zona arqueológica más importante de la Riviera Maya

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Ya hemos hablado de los magníficos restos arqueológicos de la ciudad de Tulum (leer), pero como parece ser habitual, también nosotros olvidamos mencionar en aquel artículo la existencia del Parque Nacional de Tulum. De este olvido generalizado se hace eco el decreto gubernamental que dio origen a la declaración de área protegida, calificando los manglares que rodean la zona arqueológica de vertedero de los visitantes que acudían a Tulum. Así que desde la declaración, la zona ha pasado a estar especialmente protegida.

Recordaremos que Tulum está a unos 60 kilómetros de Playa del Carmen. Si alquilamos un vehículo para ir por libre es conveniente saber que la carretera 307 pasa justo por medio de la ciudad moderna. Llegar allí en taxi desde Playa del Carmen nos puede salir por unos 294 pesos mexicanos (19 euros). En la estación de autobuses de la Quinta Avenida dispondremos de una línea que efectúa salidas cada media hora hacia Tulum y nos costará 29 pesos, tan solo (2 euros); en autobús el trayecto es de hora y media. También desde algunos hoteles o agencias de viaje de Playa del Carmen se ofrecen trayectos en van o visitas con todo incluido.

En este Parque Nacional podemos encontrar diversos sectores en lo que a la flora se refiere. El elemento principal son los manglares, que, como ya sabemos, son aquellos terrenos inundados por el agua del mar, pegados a la costa, donde se pueden ver numerosas islas de todos los tamaños donde crecen diversos tipos de árboles especialmente adaptados a la salinidad del mar, y que sirven de barrera natural frente a las tormentas y huracanes, de ahí que en los últimos años sean muchos los países tropicales que están invirtiendo en la protección de estos espacios naturales.

Pegada al manglar encontramos la zona de dunas costera, formaciones arenosas donde crecen diversos tipos de arbustos sumamente sensibles pues no suelen echar raíces y el rizoma que les sirve de fuente de alimentación está expuesto a quedar al descubierto ante cualquier movimiento de la arena, por eso cuando paseamos por las costas conviene no adentrarse en las zonas de dunas pues solo con pisar cerca de estos arbustos moveremos la tierra y dejaremos al descubierto el rizoma de las plantas, secándose y ocasionando la muerte de la misma. Recordaremos aquí la gran importancia que estas zonas de dunas tienen para la nidificación de las aves marinas. En esta zona del Caribe podemos encontrar arbustos de hasta cinco metros de altura, lo que da idea de la exuberancia de la naturaleza en esta parte del planeta. Por cierto, que uno de estos arbustos, conocido como chechén negro, ha llegado a ser utilizado para madera por el gran tamaño de sus troncos y es famoso por la resina que produce, altamente corrosiva al contacto con la piel humana.

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El toque exótico de esta zona de dunas lo ponen los restos de antiguas plantaciones cocoteras, donde algunas especies más fuertes han conseguido sobrevivir ya lejos de la atención de la mano de los hombres.

La zona de selva media, donde se encuentran los restos arqueológicos y las zonas habilitadas para los visitantes está muy deteriorada, debido a la irresponsabilidad de los turistas y las empresas que se dedicaban a la organización de los viajes. Afortunadamente, desde la declaración de área protegida esta situación ha ido cambiando, exigiéndose mayor respeto a los visitantes y un catálogo de buenas prácticas ecológicas a las empresas que operan en la zona. Precisamente en esta zona de selva se encuentran varios cenotes, utilizados por los antiguos mayas en sus ceremonias.

La fauna de la zona es igualmente rica y variada, destacando la presencia de tres especies de tortugas protegidas, laúd, caguama y blanca, que utilizan algunas de sus playas como zona de nidificación. También encontramos diversos mamíferos como los monos araña y aullador, osos hormigueros, armadillos, ardillas, comadrejas y tepezcuintle (en la foto).

En las aves destacan el pato cucharón, la golondrina fulva, el playero pechirrayado, la agachona común y el chipe alidorado.

Francisco Cenamor

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Nueva Área Natural Protegida en Cancún, según ‘El Periódico de Quintana Roo’

Pues si ayer poníamos el enlace de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), hoy mismo nos enteramos por El Periódico de Quintana Roo de que esta Comisión ha decidido crear una nueva Área Natural Protegida en Cancún, muy cerca de Playa del Carmen.

Se trata de 3.589 hectáreas de manglares. La nueva zona llevará por nombre Área de Protección de Flora y Fauna Manglares de Nichupté y será decretada este mismo mes de diciembre en una primera fase, estando previsto llegar a las 4.300 hectáreas en una segunda fase para así proteger un sistema natural completo, según declaraciones a El Periódico de Ernesto Erkenlin, presidente de CONANP. Pincha aquí para leer la noticia completa.

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Web de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas

Una página que puede sernos útil antes de acercarnos a Playa del Carmen es la de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas, ya que, como habréis ido viendo si nos habéis seguido habitualmente, toda la Riviera Maya está repleta de zonas naturales especialmente valiosas y, por lo tanto, protegidas por el Estado mexicano.

Merece la pena darse una vuelta por esta web y profundizar un poco más en las maravillas que nos aguardan en la Riviera Maya.

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Reserva de la biosfera Banco Chinchorro, para visitar si se va con tiempo a Playa del Carmen

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La Reserva de la biosfera Banco Chinchorro está alejada de Playa del Carmen, 390 kilómetros, al menos a cuatro horas en coche, por lo que la mejor forma de ir por carretera es alquilando un coche o un van. Para los más aventureros, es un sitio ideal para llegar con tranquilidad en alguno de los tipos de embarcaciones que podemos alquilar en Playa del Carmen. Pero sin duda lo más cómodo es contratar con Aerosaab, una operadora de aerotaxi, que nos llevará hasta allí. Hay bastantes hoteles y cabañas en la zona, pues para visitarlo detenidamente nos será necesario pasar alguna noche.

Se encuentra al sur de la Riviera Maya, en la denominada Costa Maya, a continuación de la Reserva de la biosfera de Sian Ka’an, en el Municipio de Othón P. Blanco, cuya capital es Chetumal. Y desde las costas de este Municipio podemos contratar los servicios de empresas especializadas que nos proporcionarán tours de buceo en el Arrecife, principalmente desde la playa de Majahual y la de Xkalak. El trayecto desde estos dos lugares es de dos horas en barco hasta Chinchorro. Aquí dejo un mapa del Banco Chinchorro.

Se trata de un complejo arrecife de coral que, según las últimas investigaciones, es considerado como un atolón. Forma parte del gran cinturón de arrecifes del Atlántico Occidental. Si vemos sus dimensiones nos daremos cuenta de la importancia del lugar: nada menos que 46 kilómetros de largo, de norte a sur, y 15 de ancho, de este a oeste; en su interior encontramos una laguna arrecifal. Esta laguna interna que ocupa todo el interior del arrecife, con 800 kilómetros cuadrados, apenas tiene una profundidad de dos metros en el norte, bajando hasta los diez en el sur. Su forma es elíptica.

Tiene cuatro zonas arenosas emergidas o cayos: Cayo Norte, Cayo Centro y al sur Cayo Blackford y Cayo Lobos. En estos cayos hay algunos faros y campamentos temporales de pescadores. También hay una estación para investigadores y un destacamento, pequeño, de la Marina mexicana. En el interior de Cayo Centro se encuentra la laguna de Los Rabios.

xcalak_la_poza.jpeg Estas zonas de tierra firme han permitido el desarrollo de especies animales increíbles, como el cocodrilo de los pantanos, especie altamente protegida, iguanas grises, diversos tipos de lagartijas y cangrejos… En cuanto a las aves, en los cayos se encuentran zonas de nidificación de aves migratorias. De las que permanecen allí, las más características son el águila pescadora, el cormorán, el pelícano…

Y aunque actualmente no hay mamíferos, se sabe que hasta al menos 1976 hubo algunos ejemplares de foca monje, que habían sido cazadas por los españoles y casi extinguidas a raíz de su llegada a estas costas.

Respecto a la fauna marina, es también zona de desove de diversas especies de tortugas: blanca, caguama, carey y laúd. En sus aguas se pueden encontrar tiburones, morenas y hasta doscientas especies distintas de peces.

En la parte terrestre predominan los manglares, principalmente el rojo, y en la parte marina las algas y corales de diversas especies.

Pero sin duda uno de los atractivos especiales para los submarinistas es la gran cantidad de pecios que se encuentran en su interior y alrededores, pues este atolón siempre ha sido una trampa mortal para quienes practicaron y practican la navegación en esta zona a lo largo de los siglos.

En esta página encontraréis información completa y de calidad sobre el Banco Chinchorro. Si os acercáis a visitar esta zona, os recordamos que es una zona de protección especial por la UNESCO y que las prohibiciones son tajantes, y está bien que sea así para proteger este paraíso perdido.

Francisco Cenamor

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Aktun Chen y Kantun-Chi, dos pequeños parques ecológicos para visitar desde Playa del Carmen y disfrutar de los cenotes

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En dirección a Tulum, a unos 50 kilómetros de Playa del Carmen, se encuentra el parque ecológico de Aktun Chen (English web). No nos será difícil llegar en autobús, van, taxi o coche de alquiler. También podemos contratar visitas de un día en la recepción de la mayoría de los hoteles o a través de la operadora Lomas Travel (English Web).

Su nombre en lengua maya quiere decir “cueva con cenote en su interior”, y ese precisamente es el principal atractivo de este parque, ya que en su interior encontraremos tres cuevas que esconden su correspondiente cenote. El parque ocupa 400 hectáreas de selva virgen; visitarla es otro de los atractivos.

Pero sin duda se trata de un lugar ideal donde poder visitar las cuevas, pues una de ellas, además, ha sido dotada de luz indirecta para que se puedan observar con facilidad todas las maravillas que hay en su interior. Las cuevas tienen varios millones de años y podemos ver las caprichosas figuras que el paso del tiempo han ido creando en forma de estalactitas y estalagmitas.

Además, el parque tiene un programa de reproducción de fauna silvestre y en los paseos por la selva no nos será difícil ver especies en peligro de extinción como el mono araña, el venado de cola blanca, el pecarí de collar, el agutí o el oco faisán. Cuenta también el parque con un serpentario donde observar más de quince especies de la región.

Abre de lunes a domingo de 9 a 17 horas. Hasta las 19 horas en junio, julio y agosto. Y cuesta 260 pesos (24 dólares, 16 euros aprox.), la mitad para los niños entre 3 y 10 años.
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Kantun-Chi (English web) está apenas a 22 kilómetros de Playa del Carmen en dirección a Puerto Aventuras. Las formas de llegar son las habituales. Abren de 9 a 17 horas, hasta las 18 en verano. Tiene dos modalidades de entrada. En la primera incluyen un tour con buceo por las grutas y los cenotes con todo el equipo necesario, más una visita guiada por la selva y cuesta 23 euros los adultos y 20 los niños. La segunda solo incluye un recorrido por la selva y visita a los cenotes y cuesta 14 y 7 euros.

Kantun-Chi quiere decir en lengua maya “boca de piedra amarilla”. La flora y la fauna del lugar es rica y variada, la común en la región. Un paseo por la selva nos dejará boquiabiertos más de una vez. Pero sin duda los principales atractivos de este parque son las grutas y cenotes.

El recorrido principal es a través de una gruta que se ha ido formando a lo largo de millones de años entre dos de los cenotes principales del parque. El paseo en barca por los canales subterráneos nos acerca a las maravillosas formaciones de estalactitas y estalagmitas y las gamas de color que los pocos rayos de luz que entran proyectan sobre el agua y las paredes de la cueva. En algunas zonas podremos practicar el buceo con snorkel.

Para preservar especies en peligro de extinción solo se abren al público cuatro de los muchos cenotes del parque. Y precisamente en esa línea, está prohibido el uso de cremas bronceadoras o de cualquier tipo a la hora de la inmersión en los cenotes. Kantun Chi es el cenote que da nombre al parque y el primero que se visita. El siguiente, Sas ka leen Ha, “agua transparente”, tiene forma de luna creciente y se cree que fue usado por los antiguos mayas como lugar sagrado de purificación de las almas. Uchil Ha, “agua antigua”, tiene forma de anillo y es uno de los pocos de sus características que se pueden encontrar en la Península de Yucatán. Por último, Zazil Ha, “agua clara”, es ideal para observar los juegos de luz que se crean cuando a medio día algunos rayos de luz solar penetran por pequeños agujeros del techo.

Francisco Cenamor

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