Archivo de la categoría: Campeche

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (7): Dzibanché, una de las ciudades más antigua y grande del Imperio Maya

dinteles.jpg A 81 kilómetros al noroeste de Chetumal podemos visitar las ruinas mayas de Dzibanché, también bajo el cuidado del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Para llegar circularemos por la carretera federal 186, dirección Escárcega, hasta llegar al kilómetro 58, donde tomaremos el desvío hacia el poblado de Morocoy. Pasado este poblado continuaremos dos kilómetros más en dirección a San Pedro Peralta hasta el punto donde nos indicarán que está Dzibanché.

El centro arqueológico ocupa nada menos que 40 kilómetros cuadrados y en su interior se encuentran numerosas e importantes construcciones. No conocemos el nombre original, el actual se lo puso su descubridor arqueológico y en lengua maya quiere decir “escritura sobre madera”, haciendo alusión a un dintel de madera grabada que aún se conserva en uno de los edificios.

Por la majestuosidad de los mismos, los investigadores deducen que posiblemente fuese una de las ciudades mayas más importantes de la zona, a la altura de Calakmul, la importante ciudad maya del vecino Estado mexicano de Campeche, con una vida política y social sumamente rica y compleja.

buho.jpg

Aún falta mucho por investigar en Dzibanché, pero por lo ya investigado podemos saber que debió de ser fundada hacia el 200 antes de nuestra era y que en seguida, unos 400 años más tarde, en el periodo Clásico temprano, se convirtió en una gran ciudad. Se conservan algunos edificios de esa primera época, como el Templo del Búho (en la foto).

La mayor parte de los edificios construidos en esa época son dedicados al culto. Más tarde, durante el Clásico tardío, se construyen numerosos edificios civiles y residenciales y se intervino fuertemente en la selva con fines agrícolas, seguramente debido todo ello a un importante crecimiento poblacional.

Pero finalizando el periodo Clásico, aproximadamente en el año 1000, se observa una ruptura muy importante sin que se conozcan las causas, durante la cual cesaron las construcciones, incluso es posible que la ciudad fuese abandonada. Se observa en años posteriores una revitalización, pero los nuevos moradores se dedican simplemente a usar los edificios ya construidos, adaptándolos a sus nuevas necesidades, y dejando caer en la ruina el resto, incluidos los templos, donde se limitaban a llevar ofrendas..

dintel.jpg No todos los edificios descubiertos pueden visitarse aún, ya que en aproximadamente la mitad aún trabajan los investigadores. Pero de los que podemos visitar, sin duda el más curioso es el Templo de los dinteles (en la foto del comienzo), donde se conserva algo que es muy difícil de ver por el estado de conservación de las ruinas en medio de la selva: dinteles de madera con inscripciones, uno de ellos con una fecha grabada: el 554 de nuestra era (en la foto).

La entrada cuesta 16 pesos (un euro) e incluye la visita a todos los puntos arqueológicos de la zona, aunque estén separados entre si. En la ciudad de Chetumal, en hoteles y agencias turísticas, no nos será difícil contratar guías especializados que nos lleven hasta allí y nos indiquen sus características e historia.

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen
Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

Anuncios

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (6): Kohunlich, una completa ciudad maya donde observar los usos y costumbres de sus antiguos pobladores

mascarones.jpg


En nuestra salida de hoy nos acercaremos al centro arqueológico de Kohunlich, que está a unos 70 kilómetros de Chetumal. Para llegar, saldremos por la Carretera Federal 307 y en el kilómetro 19 debemos tomar la 186 a la izquierda. En el kilómetro 60, a la altura del poblado Francisco Villa, tomaremos de nuevo a la izquierda una desviación que nos llevará directamente a nuestro destino.

A pesar de su exótico nombre, este proviene del inglés ‘cohoonridge’ (corozal, zona poblada de corozos), debido a un campamento maderero que con ese nombre funcionaba a principios del siglo XX. En el entorno y el interior de la zona podremos fijarnos también en la gran cantidad y variedad de aves, reptiles y mamíferos que la habitan.

La arquitectura del lugar es una curiosa mezcla de estilos de influencia del Petén guatemalteco o las ciudades mayas del Estado mexicano de Campeche; pero también en Kohunlich podemos encontrar su propio estilo arquitectónico. Se cree que esta ciudad fue fundada hacia el año 200 antes de nuestra era y de esa época son las primeras construcciones de cierta relevancia. Allí están algunos de los hallazgos arqueológicos más antiguos del mundo maya. El florecimiento de la ciudad se produjo en el periodo Clásico, entre el 500 o 600 de nuestra era, cuando fue construido el Templo de los Mascarones, una estructura que contaba con ocho mascarones de estuco, de los cuales cinco aún se conservan.

La ciudad no deja de desarrollarse hasta el año 1200. Hasta esa fecha se prosigue con las construcciones y son muchos los edificios que aún se conservan y que están abiertos para su contemplación por los visitantes. A partir de esa fecha se ha constatado un importante declive y la aparición de pobladores que tuvieron sus viviendas en el interior de los templos y edificios públicos abandonados. Con la llegada de los españoles, la zona quedó prácticamente despoblada, hasta que a finales del siglo XIX aparecieron los campamentos madereros y chicleros.

Por su variedad y cantidad de edificios, Kohunlich es uno de los mejores lugares arqueológicos para observar con detenimiento la forma de vida y las costumbres de los antiguos mayas. Desde luego, para los amantes de la arquitectura maya, esta es una visita obligada pues es uno de los pocos lugares donde podremos observar, no solo una ciudad maya completa, sino la evolución de su arquitectura.

En la misma ciudad de Chetumal podremos contratar los servicios de guías certificados. El horario de apertura es de 9 de la mañana a 5 de la tarde y el precio de la entrada es de 20 pesos (1,50 euros). Hay aparcamiento y servicios.

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen
Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

Periodo Clásico: esplendor del mundo maya

palenque.jpg

El Periodo Clásico de la Historia de los mayas va del año 300 al 1000 de nuestra era, aproximadamente. Es el periodo de máximo esplendor de la civilización maya, manifestado en las decenas de grandes pirámides que se construyeron, algunas de las cuales aún podemos contemplar, como la de Palenque, en la fotografía.

Es el momento de apogeo de las grandes ciudades Estado. Destacan, entre otras muchas, las de Waka, Uaxactún, Tikal y Cancuén, en Guatemala; Copán, en Honduras; Caracol y Xunantunich, en Belice; Calakmul y Chicaná, en Campeche; Mayapán, en Yucatán; Toniná y Palenque, en Chiapas…

Pero, sin duda, una de las ciudades más importantes de la época era Cobá, la perla arqueológica de la Riviera Maya, y su puerto comercial Xel-Há, enclaves de los que ya hemos hablado en nuestro blog. Situada en una encrucijada de caminos, esta ciudad supo desarrollar los medios de transporte mediante la construcción y mantenimiento de las calzadas y el desarrollo de la navegación a través de su puerto. Llegó a controlar prácticamente toda la Península de Yucatán y a ejercer un fuerte control sobre la producción de Belice y El Petén que debía pasar por el puerto de Xel-Há, sin duda el más importante en la historia de la navegación maya.

Esta época es también conocida como Periodo Teocrático, ya que los grupos de sacerdotes ejercían un gran control social sobre el conjunto de los habitantes del Imperio Maya, a pesar de lo cual, nunca llegaron a convertirse en dirigentes políticos. La labor del poder político estaba reservada a los nobles, especialmente los guerreros.

guerra-maya.gif
Tal vez este control del poder por parte de los sectores más beligerantes de la nobleza sea la causa principal de las constantes guerras entre las distintas ciudades Estado de los mayas. En los restos de las ciudades mayas de Chiapas, como Palenque, se han encontrado los primeros vestigios de estas guerras.

Pero, a pesar de todo ese magistral despliegue de poder de las distintas ciudades Estado en este periodo, existía una influencia aún mayor que venía del centro del actual México, de Teotihuacán, especialmente entre los siglos V y VII, influencia que comienza con la llegada al mundo maya de un extraño embajador militar llamado Nace el Fuego, posiblemente uno de los personajes más importantes e influyentes de la Historia maya.

Un elemento importante del Periodo Clásico es la ciencia, produciéndose grandes descubrimientos y avances: sistema numérico vigesimal con el conocimiento del valor cero, conocimiento del año lunar y las fases de la luna, establecimiento del año solar, desarrollo del sistema de escritura y la representación numérica, aparición del libro manuscrito en forma de acordeón…

La agricultura siguió siendo la principal actividad económica. Se crearon grandes áreas de cultivo sustraídos a la selva y se aplicó un grado de especialización muy alto que dio lugar una fuerte estratificación social. Las cada vez mayores necesidades de abastecimiento de las ciudades dio como resultado una fuerte migración hacia las mismas y una sobreexplotación del terreno, causa del colapso ecológico que, según algunos investigadores, terminó por ahogar la civilización maya.

La desaparición del Imperio Maya nunca ha dejado de estar rodeada de enigmas. Comenzó a finales de este periodo y las hipótesis que se aventuran son varias. Una de ellas está ligada a la destrucción, entre el 700 y el 750, de Teotihuacán, sin que se sepa aún por quien, y el efecto dominó que debió producir en las ciudades Estado de los mayas a lo largo de los siguientes 100 años.

Otra habla del aumento desorbitado de la población, coincidiendo con altas cotas de bienestar de las ciudades, lo que originó la destrucción de la selva debido al tipo de agricultura empleado para abastecer a esa población.

También se habla de dos hipótesis relacionadas con el hartazgo de la población de clase social más baja hacia el tiránico poder de nobles y sacerdotes, que ocasionaría algún tipo de revuelta popular o incluso movimientos migratorios masivos hacia zonas con menos control social.

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

El Periodo Preclásico de la Historia maya

mapa-de-los-mayas.jpg

A la hora de acercarnos a la Historia de los mayas debemos tener en cuenta diversas cuestiones. Aquí vamos a tratar sobre los periodos en que los investigadores han dividido dicha Historia. El primero de ellos es el llamado Preclásico y aunque parece que no hay acuerdo en torno a las fechas de duración parece que la datación más común es entre el año 1000 antes de nuestra era y el 320 de la actual. Antes de este periodo también se han encontrado diversas pruebas de actividad humana, sobre todo en la Península del Yucatán, donde se encuentra la Riviera Maya, como ya sabemos.

El Imperio Maya llegó a ocupar el noroeste de El Salvador y Honduras, Guatemala y Belice y los actuales estados de México Yucatán, Campeche, Quintana Roo (donde se encuentra Playa del Carmen) y Chiapas.

Según los estudios que se vienen realizando, la civilización maya tiene su origen en una migración de habitantes de la costa del Pacífico realizada hacia el 1200 antes de nuestra era y que se fue dirigiendo hacia la Península de Yucatán. Se trataba de los olmecas, pero su implantación y mestizaje con los habitantes de las zonas a las que iban llegando dieron origen a los que se conocen como protomayas o ancestros de los mayas. Los olmecas ejercieron una gran influencia sobre estos primeros pobladores y no se considera una cultura maya ya plenamente autónoma y establecida al menos hasta el primer siglo de nuestra era.

En este periodo de la Historia maya, la zona de mayor influencia se encontraba localizada en El Petén, al norte de la actual Guatemala. Allí se fueron estableciendo ciudades como Nakbé, El Mirador, Cival o San Bartolo. A destacar que la mayor parte de los nombres originales de las ciudades mayas se desconoce y muchas son conocidas por sus nombres actuales.

La organización social de estas primeras ciudades mayas era muy estable y ordenada. Evidentemente, el concepto occidental de ciudad no tiene nada que ver con el de los mayas de aquella época y las ciudades estaban perfectamente integradas en las selvas donde fueron construidas, ya que los mayas, al menos en este periodo, profesaban un respeto sagrado hacia la naturaleza, de donde tomaron sus dioses.

Se desarrolla una organización social y política cada vez más complejas que deben dar respuesta al creciente aumento de la población y de la urbanización. Aparece una fuerte jerarquización interna en la que sacerdotes y nobles van ganado en autoridad.

Esta época es conocida también como Periodo Agrícola, debido al gran desarrollo del que goza esta actividad humana, fundamentalmente alrededor del maíz, el frijol, el cacao y la calabaza. Otras actividades como la caza, la pesca, o la recolección son entonces secundarias.

casablanca.jpg A nivel arquitectónico comienzan a aparecer los primeros templos para el culto y los orígenes de las futuras pirámides: unos montículos dedicados a los enterramientos de los muertos. La religión era sumamente sencilla y se basaba en la creencia en una vida ultraterrena y un gran culto y veneración hacia los muertos.

Poco a poco, al final de este periodo, en el Preclásico Tardío, se van desarrollando otras importantes ciudades mayas como Santa Marta y Tonalá, en el Estado mexicano de Chiapas; Edzná y Xicalango en Campeche; Acanceh y Dzibilchaltún en Yucatán; El Trapiche y Casablanca en El Salvador; o Kaminaljuyú en el sur de Guatemala.

(Mapa tomado de la Revista National Geographic España)

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA