Archivo de la categoría: Transporte

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (9): De la selva a la costa caribeña, Oxtankah, una ciudad en permanente construcción

 

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Otro día, otra visita a una nueva excavación arqueológica. Esta vez iremos a Oxtankah, apenas a 16 kilómetros al norte de Chetumal, yendo por la carretera a Calderitas y pasando este poblado a unos 4,5 kilómetros por la carretera que bordea la bahía.

Una vez más, el nombre original es desconocido. Se le dio el nombre de Oxtankah por estar en una zona donde abunda un árbol llamado ramon y que en legua maya se dice “ox”. La visita ofrece también otros atractivos interesantes, como la misma visión de la selva poblada de ramones o los encantos que ofrece su proximidad al Mar Caribe. Además, se trata de los hallazgos prehispánicos más importantes de la Bahía de Chetumal.

Los investigadores creen que se fundó ya en el Clásico temprano, entre el 200 y el 600 de nuestra era, época a la que pertenecen la mayoría de los edificios que se conservan. Estos edificios están situados a apenas a un kilómetro de la costa, pero en nuestro recorrido observaremos como los habitantes de Oxtankah fueron avanzando hacia el mar, incluso construyeron en la cercana isla de Tamalcab. Las construcciones son de clara influencia de la zona maya de Petén, en Gautemala.

Interesantes de ver son los numerosos pozos que los mayas construyeron para abastecerse de agua dulce. También percibir como fueron abandonadas partes de la ciudad hacia el año 600 y vueltas a ocupar más tarde, cuando sobre los antiguos edificios se crearon nuevas construcciones, hasta llegar a la época española en la que, encima de otro edificio, se construyó una capilla que aún puede verse, última construcción, que se sepa, en esta ciudad maya.

capilla.jpg Actualmente pueden visitarse dos grandes plazas repletas de edificios religiosos, administrativos y habitacionales, así como la zona donde se encuentra la capilla española. En la Plaza Abejas encontramos una plataforma piramidal de cuatro cuerpos coronada por un templo, todo ello construido sobre dos tumbas, seguramente de personajes importantes de la época, que se pueden visitar.

En la Plaza Columnas se encuentra un palacio en el que se pueden apreciar claramente las distintas épocas de construcción en su estructura. Finalmente, en la zona de la capilla española puede visitarse esta (ver foto), que conserva un altar central y diversos edificios accesorios, posiblemente construidos entre los siglos XVI y XVII.

La hora de visitas, de lunes a domingo, es de 8 a 17 horas y el precio es de 14 pesos (menos de un euro). Además de baños y aparcamiento, cuenta con una pequeña sala de exposiciones donde se han puesto fotografías que muestran los trabajos de recuperación de Oxtankah. En Chetumal podremos encontrar fácilmente guías autorizados que nos muestren la zona.

(Foto de inicio: reproducción hipotética de Oxtankah, tomada del estudio de la  investigadora Hortensia de Vega)

Francisco Cenamor


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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (4): Costa Maya, un paraíso emergente

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Al salir de Chacchoben deberemos salir a la Carretera federal 293 y torcer a la izquierda para recuperar de nuevo nuestra querida 307. Pero llegados a este punto puede entrarnos una pequeña duda: ¿por qué no alargar el viaje unos días y adentrarnos en la recién descubierta para el turismo Costa Maya?. Desde este punto es fácil, solo hay que retroceder unos poco kilómetros por la 307 para buscar la salida hacia Majahual.

Se trata de unos 120 kilómetros de costa, aproximadamente, similares a la Riviera Maya. En la parte norte se adentra en la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an por lo que solo podremos adentrarnos a través de algún operador ecológico autorizado, que podemos encontrar en Punta Pulticub.

Todo el territorio paralelo a la Carretera federal 307 desde Felipe Puerto Carrillo hasta la actualmente denominada Costa Maya es selva, apenas con algún pequeño poblado maya. La mayor parte de este territorio está protegido especialmente, e incluye las Reservas de la Biosfera de Sian Ka’an y Uaymil, que, como digo, podremos visitar solo a través de operadores ecológicos autorizados.

En esta parte de la costa más al sur del Estado de Quintana Roo es común encontrarse con buceadores de todo el mundo que vienen aquí a realizar sus inmersiones. No en vano, justo enfrente se encuentra la Reserva de la Biosfera de Banco Chinchorro, el segundo arrecife más importante del mundo, del que ya hemos hablado en otro artículo.

Majahual, primer punto al que llegaremos, es una antigua aldea de pescadores en la que recientemente se han comenzado a establecer infraestructuras turísticas como hoteles o un muelle de atraque de cruceros… En general, las autoridades tratan de potenciar el turismo ecológico, con hoteles basados en bungalows y cabañas. Desde allí es fácil encontrar pequeñas agencias autorizadas que ofertan viajes a Banco Chinchorro.

Para los amantes de los paraísos solitarios, en cualquier punto del recorrido hacia el norte o hacia el sur podremos detenernos para disfrutar de una playa desierta de blanca arena al borde de las cálidas aguas del Mar Caribe.

Otra maravilla de la naturaleza que podemos visitar en esta costa es el Parque Nacional Arrecifes de Xcalak. Se encuentra completamente al sur (ver foto), ya casi tocando con las playas de Belice y está habilitado para ser visitado, siempre teniendo en cuenta que es una zona especialmente protegida por las autoridades. También en esta zona podremos encontrar pequeños hoteles de las características de Majahual.

Para salir de este paraíso debemos hacerlo desde Majahual, por la misma carretera que entramos, hasta llegar al mismo punto de la Carretera Federal 307, para seguir hasta Chetumal.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (3): Chacchoben, una misteriosa ciudad maya

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Una vez más, seguimos bajando por la Carretera federal 307 después de dejar Felipe Carrillo Puerto. Chetumal, nuestro destino final, se encuentra ya a tan solo 153 kilómetros. Pero podemos ir con tranquilidad, visitando de camino otros puntos de interés y dedicar un día completo.

A pocos kilómetros de la salida encontraremos un par de lugares con vestigios mayas. Se trata de las comunidades mayas de Uh-May y H-Hazil Sur. Un poco más allá veremos la comunidad de Polinkín, también con algunas ruinas mayas.

Pero sin duda el punto más importante de esta ruta se encuentra a 85 kilómetros de Chetumal, en mitad de nuestra ruta de hoy. Se trata del asentamiento arqueológico de Chacchoben. Está muy cerca de la carretera, en un desvío que encontraremos a la altura del poblado de Limones. También se puede llegar tomando un poco más abajo la Carretera federal 293 dirección Mérida.

Chacchoben está dentro del plan de recuperación del Instituto Nacional de Antropología e Historia y está siendo habilitada para visitas. Se desconoce su nombre original, por lo que se le dio el nombre del ejido donde está ubicada, que en maya viene a significar “maíz rojizo”. La ubicación es de una gran belleza, al estar dentro de una zona poblada por diversas especies de árboles frondosos.

En una superficie de 70 hectáreas podemos encontrar diversas zonas de edificios, casi al completo recuperados para su visita. La mayor parte de estos edificios son de carácter civil y religioso, aunque también podemos encontrar algunos dedicados a viviendas. Entre los hallazgos menores destacan una gran cantidad de incensarios, presumiblemente dedicados al culto.

El edificio principal es conocido como “gran basamento” y en el se pueden apreciar construcciones de diversos periodos de la historia maya. Sobre este edificio podemos observar construcciones completas hechas en épocas posteriores. Los edificios que aún no han sido explorados también son de fácil acceso.

Se estima que los primeros habitantes debieron de llegar hacia el año 200 antes de nuestra era, pero no sería hasta unos cientos de años después, en el periodo Clásico temprano, que se desarrolló arquitectónicamente. Debido a la gran cantidad de reconstrucciones y edificios que fueron levantados sobre los originales, se cree que algunos de ellos fueron abandonados en algún momento de su historia y recuperados posteriormente, durante el periodo Posclásico tardío.

Apenas se sabe nada de su historia, pues las estelas jeroglíficas encontradas son pocas y muy deterioradas. Por las características arquitectónicas se considera que Chacchoben estuvo ligada al importante centro maya guatemalteco de Petén, guardando más similitudes con asentamientos de Belice que con los habituales de la Península de Yucatán.

Finalizada nuestra visita, retornaremos a la 307 para acercarnos por fin a Chetumal con el tiempo justo de tomar habitación y darnos un merecido descanso. En días posteriores nos quedan muchas cosas que visitar y de las que disfrutar.

Francisco Cenamor

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Alquiler de vehículos en Playa del Carmen

Como habréis podido comprobar, alquilar un vehículo puede ser una buena solución para nuestros desplazamientos hacia lugares algo alejados de Playa del Carmen. Así que aquí os dejamos algunos enlaces a páginas web donde encontrar información al respecto. De todas maneras, son muchos los lugares allí donde podréis alquilar vehículos, desde la estación de autobuses de Quinta Avenida pasando por los distintos hoteles.

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Hay muchas agencias más, pero para eso está Google.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (2): Poblados mayas y llegada a Felipe Carrillo Puerto, desde donde podremos visitar la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an

imagen5.jpg Al salir de Muyil podemos acercarnos en un momento a ver unas ruinas menores en el poblado de Chunkulché, pero luego tendremos que regresar a Muyil para seguir bajando por la Carretera federal 307.

Paciencia, iremos dejando atrás algunos poblados mayas como La Esperanza, Tintal, Cenote Azul (que podremos visitar si no llevamos prisa)… Hasta que recorridos unos 70 kilómetros, llegaremos a otras pequeñas ruinas llamadas Tampak, donde aún se conserva un imponente templo de 50 metros de ancho y 20 de alto, conservando bastantes detalles de construcción. Eso sí, algunos medios de prensa se han hecho eco de que los actuales pobladores mayas han impedido el paso de los turistas porque aún lo usan como lugar de culto.

Apenas 30 kilómetros más y llegamos a la ciudad de Felipe Carrillo Puerto. Se trata de la cabecera del municipio del mismo nombre, uno de los más grandes del Estado de Quintana Roo. Estamos ya a unos 160 kilómetros de Playa del Carmen.

Esta ciudad fue el centro de la rebelión maya del siglo XIX contra la ocupación española y eso se deja notar en sus atractivos turísticos, como en sus museos o en la iglesia católica de Balam Nah, construida, curiosamente, por los rebeldes mayas. Y, anteriormente, fue también un lugar donde se celebraron decisivas batallas de la Guerra de Castas que debilitó el Imperio Maya antes de la llegada de los españoles. Además, más del 90% del territorio de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an pertenece a este municipio.

imagen7.jpg No está mal pasar algún día en esta ciudad, desde donde podremos acercarnos a visitar tradicionales poblados mayas donde nos acogerán con agrado para mostrarnos su cultura, costumbres y formas de vida. En este enlace podremos ver información de los distintos pueblos y poblados que podremos visitar: poblaciones. No será difícil encontrar en cualquiera de estos lugares actividades ecológicas y visitas a pequeños vestigios antiguos de la civilización maya.

Si nos acercamos a Chunyaxché tendremos la oportunidad de adentrarnos en Sian Ka’an en una ruta organizada que nos llevará nada menos que hasta Punta Allen, considerado el final de la Riviera Maya por el sur. Llegados a Chunyaxché hay que buscar la cooperativa turística Muyil Conjunto Aluxes (Tf. 983-809 o7 30, conviene llamar antes de ir). En esta ruta, además de caminar y desplazarnos por las impresionantes selvas de esta Reserva, contemplaremos innumerables ruinas mayas y podremos disfrutar de inmersiones en canales, lagos y cenotes.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (1): Muyil, el yacimiento arqueológico más importante de Sian Ka’an

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Bajando por la carretera federal 307, pasado Tulum, a unos 61 kilómetros de Playa del Carmen, nos encontramos con el extremo norte de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Ahí mismo podemos visitar las ruinas mayas de Muyil., a la orilla de la laguna del mismo nombre, a la que, por cierto, se puede llegar navegando desde el Mar Caribe. Su nombre se tomó, ya en la época colonial, de esa misma laguna.

Está dentro del territorio del municipio de Felipe Carrillo Puerto, en mitad de un entorno natural magníficamente conservado. Estas ruinas mayas han sido incluidas dentro de los planes de conservación y mantenimiento del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), por lo que está habilitada para las visitas.

La zona está dividida en dos sectores, Muyil A, donde podremos encontrar basamentos piramidales, estructuras religiosas o un camino interno de por lo menos 500 metros; y Muyil B, más pequeño, en el que destaca su edificio cívico-religioso. Estamos ante el más importante de los hallazgos arqueológicos localizados en el interior de Sian Ka’an.

El elemento arquitectónico más importante es El Castillo (en la foto), una estructura piramidal de cinco cuerpos, coronada por un templo, de 17 metros de altura. El tipo arquitectónico es similar al de la zona maya guatemalteca de Petén y conserva elementos de dos épocas de construcción distintas. En esa misma situación se haya también otro de los edificios importantes, el llamado Templo VIII, una estructura piramidal de tres cuerpos con un pequeño templo en lo alto que, curiosamente, fue cubierto con otro edificio con posterioridad a su construcción; se han encontrado restos de pintura mural en la parte inferior de este edificio.

Se sabe que Muyil comenzó a ser habitada en el periodo Preclásico maya, 300 años antes de nuestra era, época en que seguramente las construcciones serían de madera y palma y no se conserva nada; aprovechaban para su sustento todo lo que la selva les proporcionaba, y, gracias a los canales que parten desde la laguna, establecieron fructíferas relaciones comerciales con su entorno, principalmente en lo que hoy es Belice. Pero esto cambiará drásticamente hacia el año 600 de nuestra era, ya en el periodo Clásico, coincidiendo con un gran desarrollo urbanístico y demográfico, pasando a comerciar con ciudades de la Península de Yucatán.

El auge de esta ciudad se produce en el periodo Posclásico (en torno al año 1000 de nuestra era), seguramente bajo la influencia de la poderosa Chichén Itzá y la extensión de las redes comerciales costeras que propició. La mayoría de los edificios que se conservan son de esa época.

Según la página del INAH aún no tiene servicios sanitarios la zona arqueológica, aunque sí zona de estacionamiento. La entrada cuesta 29 pesos (unos 2 euros) y el horario es de 8 a 17 horas, de lunes a domingo.

Francisco Cenamor

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Excursión de varios días desde Playa del Carmen a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, visitando además importantes zonas arqueológicas y ecológicas

 

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Para quienes vayáis con tiempo a Playa del Carmen os proponemos desde hoy una ruta que puede durar varios días, en función de nuestra planificación. En los próximos días os iremos dando datos de las zonas que podemos visitar bajo el título común de Excursión a Chetumal.

La ruta gira en torno a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, situada a unos 380 kilómetros al sur de Playa del Carmen, pero con carretera directa: la ya famosa en nuestros artículos Carretera Federal 307. En parte puede hacerse en autobús, pero os eternizaríais por la gran cantidad de sitios que podemos visitar, así que lo mejor es alquilar un vehículo.

Hasta llegar a Chetumal, podemos ir haciendo paradas en multitud de pequeños y grandes centros arqueológicos, unos habilitados para las visitas, otros abandonados aún en su propio hábitat. También por el camino se encuentra la impresionante reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, que podemos visitar, y de la que ya hemos hablado en otro artículo, con la salvedad de que sabemos que no es fácil entrar yendo por libre.

La visita comenzaría a partir de la ciudad de Tulum, pues a esta ciudad es mejor ir en el día desde Playa del Carmen, así como a otros puntos de interés que hay antes de llegar a la misma y de los que ya hemos hablado en otros artículos.

Quienes tengan menos tiempo, pueden ahorrarse el trayecto por carretera a Chetumal, aunque no vean los yacimientos que hay hasta llegar allí, y tomar un vuelo desde Playa del Carmen a Chetumal, y allí directamente alquilar habitación y un automóvil y visitar las zonas de interés que hay a su alrededor, incluyendo la reserva de Sian Ka’an.

Por el alojamiento no debéis preocuparos, aunque en función de la época del año puede haber cierta saturación de visitantes, principalmente coincidiendo con las vacaciones veraniegas en América (enero y febrero) y en España y Europa (julio y agosto). A lo largo del recorrido encontraréis pequeñas poblaciones y aldeas que disponen de pequeños alojamientos y cabañas donde pasar la noche. También encontraremos ciudades más grandes, como la propia Chetumal, donde encontraremos todo tipo de alojamientos.

Y aunque la mayoría de estos asentamientos mayas se encuentran en el interior, no estaremos demasiado lejos de puntos de playa para no perder la pista al mar. Para baños refrescantes, en el camino encontraremos cenotes en los que igualmente podremos darnos un chapuzón.

Así que estad atentos y atentas porque los próximos días iremos publicando esta serie de artículos sobre la excursión a Chetumal, capital, repito, del Estado de Quintana Roo, a pesar de que, si miráis un mapa, os parezca que es una ciudad lejana y aislada para ello.

Francisco Cenamor

 

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