Archivo de la categoría: Tulum

Visitando cenotes cercanos a Playa del Carmen: Angelita

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El cenote Angelita se encuentra a unos 17 kilómetros al sur de Tulum, por la Carretera federal 307. Es de relativamente difícil acceso pues hay que caminar al menos cinco minutos por la selva para llegar a él. Está abierto todos los días de la semana de 8 a 17 horas. No hay ni aparcamiento, ni baños, ni bares o restaurantes.

No es buen lugar para el esnórkel o el baño. Se recomienda este lugar para buzos especializados, pues el cenote consiste en una cubeta vertical de hasta 60 metros de profundidad, con unos 30 de perfecta visibilidad; a partir de ahí conviene usar luz artificial. Donde se junta el agua dulce con la salada, las haloclinas, hay una capa de sulfato de hidrógeno que se ve como una nube, desde arriba, y como una capa de extraños colores, desde debajo.

Este cenote está alejado de las zonas turísticas. Según explican algunos viajeros, conviene acordar con el dueño la vigilancia de los coches, o dejar alguien en los mismos. Por otro lado, el trayecto por la selva puede ser infernal debido a los mosquitos. Aún así, no sabemos de nadie que haya renunciado al buceo una vez allí.

Son muchos los vídeos que podemos encontrar en el Youtube sobre el cenote Angelita (ver vídeos).

Francisco Cenamor

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Visitando cenotes cercanos a Playa del Carmen: Casa cenote o cenote Manatí

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A medio camino entre Puerto Aventuras y Tulum encontramos el denominado cenote Manatí, también conocido por Casa cenote. Está en lor alrededores de una zona residencial denominada Tankha y se accede, desde la Carretera federal 307, atravesando dicha zona residencial.

Aunque la entrada es gratuita, si aparca en el aparcamiento cercano deberán pagar una pequeña cantidad de dinero. Está muy cerca de la playa, donde hay un gran cantidad de restaurantes y chiringuitos para degustar todo tipo de productos del mar y comidas tradicionales.

Los canales de este cenote están muy abiertos por lo que es un buen lugar para practicar el esnórkel sin problemas. También se imparten cursos de aprendizaje de buceo. Es un lugar ideal para contemplar la flora y fauna característica de los cenotes. Incluso podremos llegar a ver manatíes pues el cenote desemboca en una laguna que da al mar, en donde se han visto algunos de estos mamíferos.

Adjuntamos un plano de buceo que hemos encontrado en la página de Dressel Divers International, una de las empresas de buceo certificadas que operan en la zona. Y aunque no es de muy buena calidad, os dejo un vídeo de Youtube de una inmersión en Casa cenote.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (1): Muyil, el yacimiento arqueológico más importante de Sian Ka’an

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Bajando por la carretera federal 307, pasado Tulum, a unos 61 kilómetros de Playa del Carmen, nos encontramos con el extremo norte de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Ahí mismo podemos visitar las ruinas mayas de Muyil., a la orilla de la laguna del mismo nombre, a la que, por cierto, se puede llegar navegando desde el Mar Caribe. Su nombre se tomó, ya en la época colonial, de esa misma laguna.

Está dentro del territorio del municipio de Felipe Carrillo Puerto, en mitad de un entorno natural magníficamente conservado. Estas ruinas mayas han sido incluidas dentro de los planes de conservación y mantenimiento del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), por lo que está habilitada para las visitas.

La zona está dividida en dos sectores, Muyil A, donde podremos encontrar basamentos piramidales, estructuras religiosas o un camino interno de por lo menos 500 metros; y Muyil B, más pequeño, en el que destaca su edificio cívico-religioso. Estamos ante el más importante de los hallazgos arqueológicos localizados en el interior de Sian Ka’an.

El elemento arquitectónico más importante es El Castillo (en la foto), una estructura piramidal de cinco cuerpos, coronada por un templo, de 17 metros de altura. El tipo arquitectónico es similar al de la zona maya guatemalteca de Petén y conserva elementos de dos épocas de construcción distintas. En esa misma situación se haya también otro de los edificios importantes, el llamado Templo VIII, una estructura piramidal de tres cuerpos con un pequeño templo en lo alto que, curiosamente, fue cubierto con otro edificio con posterioridad a su construcción; se han encontrado restos de pintura mural en la parte inferior de este edificio.

Se sabe que Muyil comenzó a ser habitada en el periodo Preclásico maya, 300 años antes de nuestra era, época en que seguramente las construcciones serían de madera y palma y no se conserva nada; aprovechaban para su sustento todo lo que la selva les proporcionaba, y, gracias a los canales que parten desde la laguna, establecieron fructíferas relaciones comerciales con su entorno, principalmente en lo que hoy es Belice. Pero esto cambiará drásticamente hacia el año 600 de nuestra era, ya en el periodo Clásico, coincidiendo con un gran desarrollo urbanístico y demográfico, pasando a comerciar con ciudades de la Península de Yucatán.

El auge de esta ciudad se produce en el periodo Posclásico (en torno al año 1000 de nuestra era), seguramente bajo la influencia de la poderosa Chichén Itzá y la extensión de las redes comerciales costeras que propició. La mayoría de los edificios que se conservan son de esa época.

Según la página del INAH aún no tiene servicios sanitarios la zona arqueológica, aunque sí zona de estacionamiento. La entrada cuesta 29 pesos (unos 2 euros) y el horario es de 8 a 17 horas, de lunes a domingo.

Francisco Cenamor

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Excursión de varios días desde Playa del Carmen a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, visitando además importantes zonas arqueológicas y ecológicas

 

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Para quienes vayáis con tiempo a Playa del Carmen os proponemos desde hoy una ruta que puede durar varios días, en función de nuestra planificación. En los próximos días os iremos dando datos de las zonas que podemos visitar bajo el título común de Excursión a Chetumal.

La ruta gira en torno a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, situada a unos 380 kilómetros al sur de Playa del Carmen, pero con carretera directa: la ya famosa en nuestros artículos Carretera Federal 307. En parte puede hacerse en autobús, pero os eternizaríais por la gran cantidad de sitios que podemos visitar, así que lo mejor es alquilar un vehículo.

Hasta llegar a Chetumal, podemos ir haciendo paradas en multitud de pequeños y grandes centros arqueológicos, unos habilitados para las visitas, otros abandonados aún en su propio hábitat. También por el camino se encuentra la impresionante reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, que podemos visitar, y de la que ya hemos hablado en otro artículo, con la salvedad de que sabemos que no es fácil entrar yendo por libre.

La visita comenzaría a partir de la ciudad de Tulum, pues a esta ciudad es mejor ir en el día desde Playa del Carmen, así como a otros puntos de interés que hay antes de llegar a la misma y de los que ya hemos hablado en otros artículos.

Quienes tengan menos tiempo, pueden ahorrarse el trayecto por carretera a Chetumal, aunque no vean los yacimientos que hay hasta llegar allí, y tomar un vuelo desde Playa del Carmen a Chetumal, y allí directamente alquilar habitación y un automóvil y visitar las zonas de interés que hay a su alrededor, incluyendo la reserva de Sian Ka’an.

Por el alojamiento no debéis preocuparos, aunque en función de la época del año puede haber cierta saturación de visitantes, principalmente coincidiendo con las vacaciones veraniegas en América (enero y febrero) y en España y Europa (julio y agosto). A lo largo del recorrido encontraréis pequeñas poblaciones y aldeas que disponen de pequeños alojamientos y cabañas donde pasar la noche. También encontraremos ciudades más grandes, como la propia Chetumal, donde encontraremos todo tipo de alojamientos.

Y aunque la mayoría de estos asentamientos mayas se encuentran en el interior, no estaremos demasiado lejos de puntos de playa para no perder la pista al mar. Para baños refrescantes, en el camino encontraremos cenotes en los que igualmente podremos darnos un chapuzón.

Así que estad atentos y atentas porque los próximos días iremos publicando esta serie de artículos sobre la excursión a Chetumal, capital, repito, del Estado de Quintana Roo, a pesar de que, si miráis un mapa, os parezca que es una ciudad lejana y aislada para ello.

Francisco Cenamor

 

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Tulum e Isla Contoy, incluidas entre las mejores playas del mundo en un artículo del diario chileno ‘El Mercurio’

El suplemento dominical del diario chileno El Mercurio realizó recientemente una encuesta sobre las mejores playas del mundo. Entre ellas destacan las de la Riviera Maya, y, dentro de ellas, las de la ciudad turística y arqueológica de Tulum, al sur de Playa del Carmen, que también se menciona en el artículo.

Al final del mismo incluyen una lista de paraísos submarinos y nuevamente aparece un lugar de la Riviera Maya, se trata de Isla Contoy, lugar del que también hemos hablado detenidamente en nuestro blog.

Leer artículo.

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Lugares para visitar al sur de Playa del Carmen, bajando por la carretera 307 hacia Tulum: Playacar, Xpu-Ha, Kantenah, Chemuyil, Xcacel y Punta Tulsayab

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Playacar está junto a Playa del Carmen, al sur, al otro lado del pequeño aeropuerto, de hecho pertenece a Playa del Carmen, pero cada vez más en mapas y publicidad de hoteles y actividades turísticas aparece como separado. Tal vez sea porque tiene fama de ser la zona más cara y exquisita de la Riviera Maya. Allí se han trasladado a vivir en los últimos años todo tipo de personajes famosos: empresarios, políticos, turistas extranjeros adinerados… Incluso vive allí el alcalde del Ayuntamiento de Solidaridad, al que pertenece Playa del Carmen, entre otras localidades.

Playacar empezó siendo la parte turística de lujo cuando Playa del Carmen era apenas un poblado de pescadores. En la zona de Playacar se conserva un templo completo y diversas ruinas de lo que fue en sus orígenes Playa del Carmen: la ciudad maya de Xaman-Ha, el puerto desde donde partían las mujeres que iban en peregrinación para adorar a la diosa Ixchel.

Más al sur encontramos Xpu-Ha, un antiguo parque ecológico sobre el que se ha construido un complejo residencial hotelero de cabañas y bungalows. Antes de la construcción del complejo estaba considerada esta zona como una de las más bellas en lo que a recursos naturales se refiere. La administración del complejo sigue explotando turísticamente algunos de estos recursos del antiguo parque: rutas por la selva, esnorkel en cenotes, navegación en kayak…

kantenah.jpg Un poco más abajo se encuentra Kantenah, donde se ha instalado un macro complejo de alojamiento y actividades turísticas con las típicas tarifas de “todo incluido”. También hay una zona de acampada. Su principal atractivo es que sus playas son las más próximas de la zona al arrecife de coral que corre paralelo a la Riviera Maya.

Pasando Kantenah está Akumal (a la que dedicamos en su día un artículo completo) y un poco más abajo Aventuras Akumal, un enorme complejo dedicado al turismo ecológico y de aventuras donde se pueden practicar decenas de actividades y del que daremos cuenta en un próximo artículo.

Seguimos y encontramos Chemuyil, una bahía tranquila completamente rodeada por la selva, con aguas poco profundas lo que le convierte en un lugar ideal para acercarse con niños. Es una zona escasamente poblada, aunque se puede hacer acampada y hay algún restaurante frente al mar, especializados en mariscos y pescados frescos. Como curiosidad, apuntar que en una zona rocosa de la bahía, pero de fácil acceso, podemos notar como entra agua fría al mar, procedente de un cercano cenote, que también podemos visitar.

xcacel.jpg Xcacel es una nueva bahía de apenas tres kilómetros, elegida por diversas especies de tortugas para desovar. Esto ha hecho que grupos ecologistas y científicos de todo el mundo estén luchando por conservar la bahía y sus alrededores de la creciente presión urbanística. En la bahía hay una zona de acampada.

Y por fin, antes de llegar a Tulum por nuestra ya conocida carretera federal 307, tenemos las tranquilas y bellas playas de Punta Tulsayab, donde encontramos algunos núcleos urbanos turísticos.

Francisco Cenamor

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Paamul, Tankah y Xcalacoco, antiguos puertos comerciales mayas convertidos en paraísos ecológicos

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A mitad de camino entre Puerto Aventuras y Xcaret, a unos 15 kilómetros al sur de Playa del Carmen por la carretera 307, encontramos las impresionantes playas de Paamul. Este lugar fue utilizado por los mayas como puerto de carga y descarga de mercancías que se trasportaban por la costa hasta más allá del Golfo de México.

Ya en la época de la conquista, el español Juan de Grijalva (1490-1527), uno de los primeros europeos que recorrió la Riviera Maya, se asombró de la capacidad de navegación de los mayas y de las muchas poblaciones que se avistaban en sus costas.

Actualmente, la bahía de Paamul es un lugar ideal para la práctica del buceo y los deportes acuáticos al encontrarse muy cerca del arrecife que se extiende durante más de cien kilómetros frente a las costas de la Riviera Maya. Entre los meses de mayo y julio puede observarse en sus playas todo el proceso de desove y nacimiento de diversas especies de tortugas.

De camino a Paamul podemos visitar el puerto comercial y de pasajeros de Calica, uno de los de mayor calado de la Riviera Maya, auténtica maravilla de la ingeniería civil moderna.

A unos 50 kilómetros al sur de Playa del Carmen, por la misma carretera, entre Akumal y Tulum, se encuentra otro antiguo puerto maya llamado Tankah. Además de disfrutar de las actividades habituales de las playas de la Riviera Maya, en Tankha podemos visitar una antigua capilla utilizada por frailes, posiblemente uno de los vestigios más antiguos de la presencia española en la Península de Yucatán.

Otro punto de interés es el Parque ecológico (página solo en inglés) del mismo nombre donde podemos realizar multitud de actividades en familia relacionadas con la naturaleza: recorridos por la selva con guías que nos hablarán de la flora y fauna, navegación por los ríos interiores, snorkel en cenotes, recorridos en tirolina… En el interior se recrea una auténtica aldea maya.

tankah4.jpg Tankah es una de las zonas donde se investiga la posible aparición de restos arqueológicos, algunos de los cuales ya han sido descubiertos. Las últimas investigaciones apuntan a esta zona como una de las más antiguamente pobladas por los mayas en estas costas.

Una curiosa tradición en Tankah entre los visitantes, heredera de las antiguas ofrendas a la diosa de la fertilidad y la naturaleza Ixchel, es la de dejar una piedra llevada desde su lugar de origen e intercambiarla por un puñado de arena de las playas. Y hablando de tradiciones, este es uno de los lugares donde más se promociona la cultura maya mediante eventos y espectáculos que no dejarán de asombrarnos.

El otro puerto que podemos visitar es Xcalacoco, “cocos gemelos” en lengua maya, al norte de Playa del Carmen, apenas a un par de kilómetros. Nada nos hace pensar hoy, en la tranquilidad de sus playas de arena blanca y suave, que allí los mayas tuvieron un puerto comercial. Sólo nos lo recuerdan las escasas ruinas mayas que encontraremos.

Si vamos por libre a visitar la Riviera Maya este es un sitio ideal donde acampar. Dispone de servicios para ello, como duchas públicas. También encontraremos pequeños restaurantes a pie de playa donde podremos degustar pescados recién capturados. La mayoría de las construcciones modernas son resort y hoteles, así que mientras permanezcamos acampados en Xcalacoco deberemos abastecernos de productos en Playa del Carmen.

Francisco Cenamor


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