Archivo de la categoría: Periodo Preclásico

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (8): Chakanbakán, la ciudad del juego maya de la pelota

mascaron.jpgChakanbakán es otro de los centros arqueológicos que podemos visitar desde Chetumal, también incluido en los programas de visitas del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Se encuentra a unos 90 kilómetros por la carretera federal 186, dirección Escárcega. Hay que tomar un desvío a la izquierda en dirección al poblado maya de Caobas y encontraremos la entrada poco antes de llegar a dicho poblado.

Lo más impresionante de esta nueva zona es que la parte central se encuentra rodeada por la laguna Om. Y, como casi siempre, desconocemos el nombre original de la ciudad y el actual está tomado de una laguna situada un poco más al norte, cuyo nombre en lengua maya significa “rodeado de sabana”.

El conjunto y sus alrededores es una reserva ecológica muy importante en la zona, así que durante la visita podremos disfrutar también de la flora y fauna. El estudio de la zona es bastante reciente, incluso se cree que no comenzó hasta la llegada al mismo del INAH en los años 80.

Su fundación se establece entre los años 300 y 50 antes de nuestra era, en el Preclásico tardío, seguramente por mayas que provenían de la zona guatemalteca de Petén, de donde toma sus principales influencias arquitectónicas.

Los edificios más importantes se situaron dentro de la laguna, en una elevación del terreno y, en una impresionante obra de ingeniería, se niveló todo el terreno, posiblemente antes de construir estos edificios, que quedaban a salvo de invasiones externas e inundaciones. Otro dato de interés es que se siguieron construyendo edificios habitacionales, incluso en épocas tardías del Posclásico, entre 1200 y 1545 de nuestra era. Aunque su máximo esplendor se produjo en el periodo clásico (250-1000 de nuestra era).

En esta zona arqueológica se encuentra una de las estructuras más importantes descubiertas hasta ahora para estudiar el ritual del juego de pelota: Okuchibaxal. Dispone de una cancha bien conservada, dos edificios y un templo. Pero no es la única cancha, pues en otras estructuras de la ciudad se pueden encontrar otras.

Otro edificio que da relevancia al conjunto es el templo de Nohochbalam uno de los más grandes de toda la región que llegó a tener hasta 14 mascarones de estuco, lodo y piedra, de los que ahora podemos contemplar seis.

Abren de 8 a 17 horas y el precio de la entrada es de 16 pesos (un euro). Cuenta con servicios y aparcamiento.

Francisco Cenamor


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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (1): Muyil, el yacimiento arqueológico más importante de Sian Ka’an

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Bajando por la carretera federal 307, pasado Tulum, a unos 61 kilómetros de Playa del Carmen, nos encontramos con el extremo norte de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Ahí mismo podemos visitar las ruinas mayas de Muyil., a la orilla de la laguna del mismo nombre, a la que, por cierto, se puede llegar navegando desde el Mar Caribe. Su nombre se tomó, ya en la época colonial, de esa misma laguna.

Está dentro del territorio del municipio de Felipe Carrillo Puerto, en mitad de un entorno natural magníficamente conservado. Estas ruinas mayas han sido incluidas dentro de los planes de conservación y mantenimiento del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), por lo que está habilitada para las visitas.

La zona está dividida en dos sectores, Muyil A, donde podremos encontrar basamentos piramidales, estructuras religiosas o un camino interno de por lo menos 500 metros; y Muyil B, más pequeño, en el que destaca su edificio cívico-religioso. Estamos ante el más importante de los hallazgos arqueológicos localizados en el interior de Sian Ka’an.

El elemento arquitectónico más importante es El Castillo (en la foto), una estructura piramidal de cinco cuerpos, coronada por un templo, de 17 metros de altura. El tipo arquitectónico es similar al de la zona maya guatemalteca de Petén y conserva elementos de dos épocas de construcción distintas. En esa misma situación se haya también otro de los edificios importantes, el llamado Templo VIII, una estructura piramidal de tres cuerpos con un pequeño templo en lo alto que, curiosamente, fue cubierto con otro edificio con posterioridad a su construcción; se han encontrado restos de pintura mural en la parte inferior de este edificio.

Se sabe que Muyil comenzó a ser habitada en el periodo Preclásico maya, 300 años antes de nuestra era, época en que seguramente las construcciones serían de madera y palma y no se conserva nada; aprovechaban para su sustento todo lo que la selva les proporcionaba, y, gracias a los canales que parten desde la laguna, establecieron fructíferas relaciones comerciales con su entorno, principalmente en lo que hoy es Belice. Pero esto cambiará drásticamente hacia el año 600 de nuestra era, ya en el periodo Clásico, coincidiendo con un gran desarrollo urbanístico y demográfico, pasando a comerciar con ciudades de la Península de Yucatán.

El auge de esta ciudad se produce en el periodo Posclásico (en torno al año 1000 de nuestra era), seguramente bajo la influencia de la poderosa Chichén Itzá y la extensión de las redes comerciales costeras que propició. La mayoría de los edificios que se conservan son de esa época.

Según la página del INAH aún no tiene servicios sanitarios la zona arqueológica, aunque sí zona de estacionamiento. La entrada cuesta 29 pesos (unos 2 euros) y el horario es de 8 a 17 horas, de lunes a domingo.

Francisco Cenamor

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El Periodo Preclásico de la Historia maya

mapa-de-los-mayas.jpg

A la hora de acercarnos a la Historia de los mayas debemos tener en cuenta diversas cuestiones. Aquí vamos a tratar sobre los periodos en que los investigadores han dividido dicha Historia. El primero de ellos es el llamado Preclásico y aunque parece que no hay acuerdo en torno a las fechas de duración parece que la datación más común es entre el año 1000 antes de nuestra era y el 320 de la actual. Antes de este periodo también se han encontrado diversas pruebas de actividad humana, sobre todo en la Península del Yucatán, donde se encuentra la Riviera Maya, como ya sabemos.

El Imperio Maya llegó a ocupar el noroeste de El Salvador y Honduras, Guatemala y Belice y los actuales estados de México Yucatán, Campeche, Quintana Roo (donde se encuentra Playa del Carmen) y Chiapas.

Según los estudios que se vienen realizando, la civilización maya tiene su origen en una migración de habitantes de la costa del Pacífico realizada hacia el 1200 antes de nuestra era y que se fue dirigiendo hacia la Península de Yucatán. Se trataba de los olmecas, pero su implantación y mestizaje con los habitantes de las zonas a las que iban llegando dieron origen a los que se conocen como protomayas o ancestros de los mayas. Los olmecas ejercieron una gran influencia sobre estos primeros pobladores y no se considera una cultura maya ya plenamente autónoma y establecida al menos hasta el primer siglo de nuestra era.

En este periodo de la Historia maya, la zona de mayor influencia se encontraba localizada en El Petén, al norte de la actual Guatemala. Allí se fueron estableciendo ciudades como Nakbé, El Mirador, Cival o San Bartolo. A destacar que la mayor parte de los nombres originales de las ciudades mayas se desconoce y muchas son conocidas por sus nombres actuales.

La organización social de estas primeras ciudades mayas era muy estable y ordenada. Evidentemente, el concepto occidental de ciudad no tiene nada que ver con el de los mayas de aquella época y las ciudades estaban perfectamente integradas en las selvas donde fueron construidas, ya que los mayas, al menos en este periodo, profesaban un respeto sagrado hacia la naturaleza, de donde tomaron sus dioses.

Se desarrolla una organización social y política cada vez más complejas que deben dar respuesta al creciente aumento de la población y de la urbanización. Aparece una fuerte jerarquización interna en la que sacerdotes y nobles van ganado en autoridad.

Esta época es conocida también como Periodo Agrícola, debido al gran desarrollo del que goza esta actividad humana, fundamentalmente alrededor del maíz, el frijol, el cacao y la calabaza. Otras actividades como la caza, la pesca, o la recolección son entonces secundarias.

casablanca.jpg A nivel arquitectónico comienzan a aparecer los primeros templos para el culto y los orígenes de las futuras pirámides: unos montículos dedicados a los enterramientos de los muertos. La religión era sumamente sencilla y se basaba en la creencia en una vida ultraterrena y un gran culto y veneración hacia los muertos.

Poco a poco, al final de este periodo, en el Preclásico Tardío, se van desarrollando otras importantes ciudades mayas como Santa Marta y Tonalá, en el Estado mexicano de Chiapas; Edzná y Xicalango en Campeche; Acanceh y Dzibilchaltún en Yucatán; El Trapiche y Casablanca en El Salvador; o Kaminaljuyú en el sur de Guatemala.

(Mapa tomado de la Revista National Geographic España)

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