Archivo de la categoría: Cabañas

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (4): Costa Maya, un paraíso emergente

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Al salir de Chacchoben deberemos salir a la Carretera federal 293 y torcer a la izquierda para recuperar de nuevo nuestra querida 307. Pero llegados a este punto puede entrarnos una pequeña duda: ¿por qué no alargar el viaje unos días y adentrarnos en la recién descubierta para el turismo Costa Maya?. Desde este punto es fácil, solo hay que retroceder unos poco kilómetros por la 307 para buscar la salida hacia Majahual.

Se trata de unos 120 kilómetros de costa, aproximadamente, similares a la Riviera Maya. En la parte norte se adentra en la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an por lo que solo podremos adentrarnos a través de algún operador ecológico autorizado, que podemos encontrar en Punta Pulticub.

Todo el territorio paralelo a la Carretera federal 307 desde Felipe Puerto Carrillo hasta la actualmente denominada Costa Maya es selva, apenas con algún pequeño poblado maya. La mayor parte de este territorio está protegido especialmente, e incluye las Reservas de la Biosfera de Sian Ka’an y Uaymil, que, como digo, podremos visitar solo a través de operadores ecológicos autorizados.

En esta parte de la costa más al sur del Estado de Quintana Roo es común encontrarse con buceadores de todo el mundo que vienen aquí a realizar sus inmersiones. No en vano, justo enfrente se encuentra la Reserva de la Biosfera de Banco Chinchorro, el segundo arrecife más importante del mundo, del que ya hemos hablado en otro artículo.

Majahual, primer punto al que llegaremos, es una antigua aldea de pescadores en la que recientemente se han comenzado a establecer infraestructuras turísticas como hoteles o un muelle de atraque de cruceros… En general, las autoridades tratan de potenciar el turismo ecológico, con hoteles basados en bungalows y cabañas. Desde allí es fácil encontrar pequeñas agencias autorizadas que ofertan viajes a Banco Chinchorro.

Para los amantes de los paraísos solitarios, en cualquier punto del recorrido hacia el norte o hacia el sur podremos detenernos para disfrutar de una playa desierta de blanca arena al borde de las cálidas aguas del Mar Caribe.

Otra maravilla de la naturaleza que podemos visitar en esta costa es el Parque Nacional Arrecifes de Xcalak. Se encuentra completamente al sur (ver foto), ya casi tocando con las playas de Belice y está habilitado para ser visitado, siempre teniendo en cuenta que es una zona especialmente protegida por las autoridades. También en esta zona podremos encontrar pequeños hoteles de las características de Majahual.

Para salir de este paraíso debemos hacerlo desde Majahual, por la misma carretera que entramos, hasta llegar al mismo punto de la Carretera Federal 307, para seguir hasta Chetumal.

Francisco Cenamor

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Excursión de varios días desde Playa del Carmen a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, visitando además importantes zonas arqueológicas y ecológicas

 

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Para quienes vayáis con tiempo a Playa del Carmen os proponemos desde hoy una ruta que puede durar varios días, en función de nuestra planificación. En los próximos días os iremos dando datos de las zonas que podemos visitar bajo el título común de Excursión a Chetumal.

La ruta gira en torno a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, situada a unos 380 kilómetros al sur de Playa del Carmen, pero con carretera directa: la ya famosa en nuestros artículos Carretera Federal 307. En parte puede hacerse en autobús, pero os eternizaríais por la gran cantidad de sitios que podemos visitar, así que lo mejor es alquilar un vehículo.

Hasta llegar a Chetumal, podemos ir haciendo paradas en multitud de pequeños y grandes centros arqueológicos, unos habilitados para las visitas, otros abandonados aún en su propio hábitat. También por el camino se encuentra la impresionante reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, que podemos visitar, y de la que ya hemos hablado en otro artículo, con la salvedad de que sabemos que no es fácil entrar yendo por libre.

La visita comenzaría a partir de la ciudad de Tulum, pues a esta ciudad es mejor ir en el día desde Playa del Carmen, así como a otros puntos de interés que hay antes de llegar a la misma y de los que ya hemos hablado en otros artículos.

Quienes tengan menos tiempo, pueden ahorrarse el trayecto por carretera a Chetumal, aunque no vean los yacimientos que hay hasta llegar allí, y tomar un vuelo desde Playa del Carmen a Chetumal, y allí directamente alquilar habitación y un automóvil y visitar las zonas de interés que hay a su alrededor, incluyendo la reserva de Sian Ka’an.

Por el alojamiento no debéis preocuparos, aunque en función de la época del año puede haber cierta saturación de visitantes, principalmente coincidiendo con las vacaciones veraniegas en América (enero y febrero) y en España y Europa (julio y agosto). A lo largo del recorrido encontraréis pequeñas poblaciones y aldeas que disponen de pequeños alojamientos y cabañas donde pasar la noche. También encontraremos ciudades más grandes, como la propia Chetumal, donde encontraremos todo tipo de alojamientos.

Y aunque la mayoría de estos asentamientos mayas se encuentran en el interior, no estaremos demasiado lejos de puntos de playa para no perder la pista al mar. Para baños refrescantes, en el camino encontraremos cenotes en los que igualmente podremos darnos un chapuzón.

Así que estad atentos y atentas porque los próximos días iremos publicando esta serie de artículos sobre la excursión a Chetumal, capital, repito, del Estado de Quintana Roo, a pesar de que, si miráis un mapa, os parezca que es una ciudad lejana y aislada para ello.

Francisco Cenamor

 

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Cancún first class, una agencia virtual de servicios turísticos en la Riviera Maya

Cancún first class (Español, English) es una agencia de servicios turísticos que opera en Internet, especializada en la Riviera Maya, con muchas ofertas relacionadas con Playa del Carmen.

Sus ofertas incluyen alojamientos, pero también paquetes que incluyen viaje y alojamiento. Desde su página también podemos contratar medios de transporte. Dentro de su extensa gama de actividades podemos encontrar actividades de aventura, buceo, golf, visitas culturales, arqueológicas o ecológicas, navegación, actividades acuáticas, nado con delfines, snorkel, paseos a caballo, visitas a parques…

En su web incluyen información de interés sobre Playa del Carmen, así como mapas de la misma y una completa guía de consejos para viajar a la zona. También ofrecen todos estos servicios en Cancún, Isla Cozumel, Isla Mujeres, Isla Holbox y el resto de la Riviera Maya.

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Cancún All Tours, una completa guía para contratar servicios en Playa del Carmen

Cancún All Tours (Español, English) es una interesante guía que permite contratar en línea diversos servicios en toda la Riviera Maya, especialmente en Playa del Carmen. En su página podemos contratar alojamientos, traslados, alquiler de vehículos, rutas turísticas por diversos destinos, restaurantes, discotecas…, con ofertas especiales para bodas y grupos.

Además ofrecen abundante información sobre la zona. La página está bastante bien organizada y se ofrece en español y en inglés.

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Lugares para visitar al sur de Playa del Carmen, bajando por la carretera 307 hacia Tulum: Playacar, Xpu-Ha, Kantenah, Chemuyil, Xcacel y Punta Tulsayab

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Playacar está junto a Playa del Carmen, al sur, al otro lado del pequeño aeropuerto, de hecho pertenece a Playa del Carmen, pero cada vez más en mapas y publicidad de hoteles y actividades turísticas aparece como separado. Tal vez sea porque tiene fama de ser la zona más cara y exquisita de la Riviera Maya. Allí se han trasladado a vivir en los últimos años todo tipo de personajes famosos: empresarios, políticos, turistas extranjeros adinerados… Incluso vive allí el alcalde del Ayuntamiento de Solidaridad, al que pertenece Playa del Carmen, entre otras localidades.

Playacar empezó siendo la parte turística de lujo cuando Playa del Carmen era apenas un poblado de pescadores. En la zona de Playacar se conserva un templo completo y diversas ruinas de lo que fue en sus orígenes Playa del Carmen: la ciudad maya de Xaman-Ha, el puerto desde donde partían las mujeres que iban en peregrinación para adorar a la diosa Ixchel.

Más al sur encontramos Xpu-Ha, un antiguo parque ecológico sobre el que se ha construido un complejo residencial hotelero de cabañas y bungalows. Antes de la construcción del complejo estaba considerada esta zona como una de las más bellas en lo que a recursos naturales se refiere. La administración del complejo sigue explotando turísticamente algunos de estos recursos del antiguo parque: rutas por la selva, esnorkel en cenotes, navegación en kayak…

kantenah.jpg Un poco más abajo se encuentra Kantenah, donde se ha instalado un macro complejo de alojamiento y actividades turísticas con las típicas tarifas de “todo incluido”. También hay una zona de acampada. Su principal atractivo es que sus playas son las más próximas de la zona al arrecife de coral que corre paralelo a la Riviera Maya.

Pasando Kantenah está Akumal (a la que dedicamos en su día un artículo completo) y un poco más abajo Aventuras Akumal, un enorme complejo dedicado al turismo ecológico y de aventuras donde se pueden practicar decenas de actividades y del que daremos cuenta en un próximo artículo.

Seguimos y encontramos Chemuyil, una bahía tranquila completamente rodeada por la selva, con aguas poco profundas lo que le convierte en un lugar ideal para acercarse con niños. Es una zona escasamente poblada, aunque se puede hacer acampada y hay algún restaurante frente al mar, especializados en mariscos y pescados frescos. Como curiosidad, apuntar que en una zona rocosa de la bahía, pero de fácil acceso, podemos notar como entra agua fría al mar, procedente de un cercano cenote, que también podemos visitar.

xcacel.jpg Xcacel es una nueva bahía de apenas tres kilómetros, elegida por diversas especies de tortugas para desovar. Esto ha hecho que grupos ecologistas y científicos de todo el mundo estén luchando por conservar la bahía y sus alrededores de la creciente presión urbanística. En la bahía hay una zona de acampada.

Y por fin, antes de llegar a Tulum por nuestra ya conocida carretera federal 307, tenemos las tranquilas y bellas playas de Punta Tulsayab, donde encontramos algunos núcleos urbanos turísticos.

Francisco Cenamor

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Otros lugares para visitar al norte de Playa del Carmen, subiendo hacia Cancún por la carretera 307: Punta Bete, Punta Maroma, Playa Paraíso, Playa del Secreto, Punta Brava…

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Punta Bete está apenas a cuatro kilómetros al norte de Playa del Carmen por la carretera 307, por lo que cualquier forma de transporte que queramos utilizar será cómodo. Sus playas son excelentes y el mar muy tranquilo, propicio para practicar el esnorkel en el arrecife, que se sitúa a no demasiada distancia. Cuenta con cabañas, restaurante y zona de acampada.

Punta Maroma (en la foto) se encuentra un poco más arriba de Punta Bete. Además de sus playas de blanca arena y su naturaleza salvaje, encierra una peculiar curiosidad: es un destino de recién casados que pasan allí su luna de miel y aunque no hay demasiadas construcciones, las que hay, principalmente complejos hoteleros de cabañas, se dedican a ello. Por cierto, que cuando en la Riviera Maya hablamos de cabañas, las más de las veces estamos haciendo referencia a su estructura externa pues por dentro nada tienen que ver con lo que uno tiene en la cabeza que es una cabaña, incluso algunas tienen los lujos más sofisticados.

Alguno de los hoteles de esta zona ofrecen todo tipo de servicios para la relajación: spa, baños de vapor con barro volcánico o ‘temazcal’, yoga, tai chi… Y no nos será difícil encontrar lugares para practicar el esnorkel, nadar con delfines, montar a caballo, buceo con bombonas, kayak, golf… Y no hay que perderse un paseo por los alrededores del río de agua dulce de origen subterráneo que entra en el azul turquesa del mar.

Un poco más arriba todavía encontramos unidas por un corredor marino de cinco kilómetros Playa Paraíso y Playa del Secreto, otras dos zonas bastante respetadas aún por las grandes construcciones turísticas: tan solo hay un hotel, el alojamiento habitual es la cabaña. Todavía es posible ver en estas playas el maravilloso espectáculo del desove de cangrejos y tortugas y su posterior nacimiento y marcha hacia el mar.

Punta Brava, un poco más al norte, ya cerca de Puerto Morelos, es otro de esos paraísos de selva y playa. Pero si queremos verlo en toda su plenitud tendremos que ir en los próximos meses pues está prevista la construcción de un gran puerto de atraque de cruceros que ocupará nada menos que 500.000 metros cuadrados.

Y si queremos seguir subiendo por esa misma carretera, antes de llegar a Cancún encontraremos paradisíacas playas al borde de la selva en otros lugares como Punta Caracol o Nizucté, todos ellos con actividades y servicios similares a los del resto de zonas costeras menos urbanizadas que aún existen entre Playa del Carmen y Cancún.

Francisco Cenamor

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Reserva de la biosfera Banco Chinchorro, para visitar si se va con tiempo a Playa del Carmen

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La Reserva de la biosfera Banco Chinchorro está alejada de Playa del Carmen, 390 kilómetros, al menos a cuatro horas en coche, por lo que la mejor forma de ir por carretera es alquilando un coche o un van. Para los más aventureros, es un sitio ideal para llegar con tranquilidad en alguno de los tipos de embarcaciones que podemos alquilar en Playa del Carmen. Pero sin duda lo más cómodo es contratar con Aerosaab, una operadora de aerotaxi, que nos llevará hasta allí. Hay bastantes hoteles y cabañas en la zona, pues para visitarlo detenidamente nos será necesario pasar alguna noche.

Se encuentra al sur de la Riviera Maya, en la denominada Costa Maya, a continuación de la Reserva de la biosfera de Sian Ka’an, en el Municipio de Othón P. Blanco, cuya capital es Chetumal. Y desde las costas de este Municipio podemos contratar los servicios de empresas especializadas que nos proporcionarán tours de buceo en el Arrecife, principalmente desde la playa de Majahual y la de Xkalak. El trayecto desde estos dos lugares es de dos horas en barco hasta Chinchorro. Aquí dejo un mapa del Banco Chinchorro.

Se trata de un complejo arrecife de coral que, según las últimas investigaciones, es considerado como un atolón. Forma parte del gran cinturón de arrecifes del Atlántico Occidental. Si vemos sus dimensiones nos daremos cuenta de la importancia del lugar: nada menos que 46 kilómetros de largo, de norte a sur, y 15 de ancho, de este a oeste; en su interior encontramos una laguna arrecifal. Esta laguna interna que ocupa todo el interior del arrecife, con 800 kilómetros cuadrados, apenas tiene una profundidad de dos metros en el norte, bajando hasta los diez en el sur. Su forma es elíptica.

Tiene cuatro zonas arenosas emergidas o cayos: Cayo Norte, Cayo Centro y al sur Cayo Blackford y Cayo Lobos. En estos cayos hay algunos faros y campamentos temporales de pescadores. También hay una estación para investigadores y un destacamento, pequeño, de la Marina mexicana. En el interior de Cayo Centro se encuentra la laguna de Los Rabios.

xcalak_la_poza.jpeg Estas zonas de tierra firme han permitido el desarrollo de especies animales increíbles, como el cocodrilo de los pantanos, especie altamente protegida, iguanas grises, diversos tipos de lagartijas y cangrejos… En cuanto a las aves, en los cayos se encuentran zonas de nidificación de aves migratorias. De las que permanecen allí, las más características son el águila pescadora, el cormorán, el pelícano…

Y aunque actualmente no hay mamíferos, se sabe que hasta al menos 1976 hubo algunos ejemplares de foca monje, que habían sido cazadas por los españoles y casi extinguidas a raíz de su llegada a estas costas.

Respecto a la fauna marina, es también zona de desove de diversas especies de tortugas: blanca, caguama, carey y laúd. En sus aguas se pueden encontrar tiburones, morenas y hasta doscientas especies distintas de peces.

En la parte terrestre predominan los manglares, principalmente el rojo, y en la parte marina las algas y corales de diversas especies.

Pero sin duda uno de los atractivos especiales para los submarinistas es la gran cantidad de pecios que se encuentran en su interior y alrededores, pues este atolón siempre ha sido una trampa mortal para quienes practicaron y practican la navegación en esta zona a lo largo de los siglos.

En esta página encontraréis información completa y de calidad sobre el Banco Chinchorro. Si os acercáis a visitar esta zona, os recordamos que es una zona de protección especial por la UNESCO y que las prohibiciones son tajantes, y está bien que sea así para proteger este paraíso perdido.

Francisco Cenamor

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