Archivo de la categoría: Playas

Visitando cenotes cercanos a Playa del Carmen: Casa cenote o cenote Manatí

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A medio camino entre Puerto Aventuras y Tulum encontramos el denominado cenote Manatí, también conocido por Casa cenote. Está en lor alrededores de una zona residencial denominada Tankha y se accede, desde la Carretera federal 307, atravesando dicha zona residencial.

Aunque la entrada es gratuita, si aparca en el aparcamiento cercano deberán pagar una pequeña cantidad de dinero. Está muy cerca de la playa, donde hay un gran cantidad de restaurantes y chiringuitos para degustar todo tipo de productos del mar y comidas tradicionales.

Los canales de este cenote están muy abiertos por lo que es un buen lugar para practicar el esnórkel sin problemas. También se imparten cursos de aprendizaje de buceo. Es un lugar ideal para contemplar la flora y fauna característica de los cenotes. Incluso podremos llegar a ver manatíes pues el cenote desemboca en una laguna que da al mar, en donde se han visto algunos de estos mamíferos.

Adjuntamos un plano de buceo que hemos encontrado en la página de Dressel Divers International, una de las empresas de buceo certificadas que operan en la zona. Y aunque no es de muy buena calidad, os dejo un vídeo de Youtube de una inmersión en Casa cenote.

Francisco Cenamor

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Turismo gay en Playa del Carmen

Uno de los fenómenos turísticos más importantes de los últimos años, que está reportando importantes beneficios allí donde se instala, es el turismo gay.

Ya hemos hablado muchas veces del carácter abierto, bohemio y cosmopolita de Playa del Carmen, así que como imaginaréis, no podía faltar este nuevo aliciente en la oferta turística de este paraíso de la Riviera Maya.

En sus calles podemos encontrar al menos dos hoteles que específicamente se anuncian en las guías gays, o restaurantes como el Jacobi’s (Avenida 10 y Calle 22) o discotecas como Playa 69 (Quinta Avenida , dentro del Restaurante Buenos Aires), o bares como Wana Bana (Quinta Avenida, 30-32) y Babylon (Calle 6, en Plaza Playa). También existe una playa de ambiente gay situada a unos cuarenta minutos andando desde Coco Beach.

Dejamos algunos enlaces interesantes con más información sobre el turismo gay en Playa del Carmen.

Nuestra guía gay
Foro Playa del Carmen gay
Foro Ambiente gay en Playa del Carmen
Foro Bares para lesbianas en Playa del Carmen
LocoGringo.com
Gay Playa del Carmen

Francisco Cenamor

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Buceo nocturno en Playa del Carmen

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Una de las experiencias más inolvidables que podemos vivir en nuestra estancia en Playa del Carmen es el buceo. Y si este buceo se practica por la noche, el recuerdo será aún mayor.

No voy a negar que para nosotros los humanos la noche es un medio que no conocemos, es siempre un aliciente de riesgo y emoción. Así que sumergirse en las aguas tranquilas del Mar Caribe será toda una aventura.

Pero seguro que les resultará conmovedor ver el gran cambio que da la flora y la fauna marina a la simple luz de las linternas de inmersión: el estallido de color en medio de la oscuridad es sobrecogedor; el mismo hecho de observar en la oscuridad el lento movimiento de las linternas de nuestros compañeros nos rodeará de una atmósfera especial.

Hay que señalar que el comportamiento de las especies marinas durante la noche es diferente, y las zonas de invisibilidad aumentan por lo que es imprescindible bucear en compañía de expertos en este tipo de buceo, contratar con centros de buceo que tengan todos los permisos y licencias en orden.

Y como en otras ocasiones os recuerdo también la importancia de ser estrictos en el respeto hacia el medio ambiente que nos rodea, especialmente cuando buceemos en los arrecifes o alrededores.

Como en otras ocasiones hemos puesto enlaces a páginas de empresas que se dedican al buceo, os dejo aquí la referencia de esos artículos.

Donde y con quién bucear en Playa del Carmen (1)

Donde y con quién bucear en Playa del Carmen (2)

Donde y con quién bucear en Playa del Carmen (y 3)

Francisco Cenamor

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Una excelente guía de viajeros a la Riviera Maya publicada por la revista ‘Arqueología mexicana’ para descargar gratuitamente

La revista Arqueología mexicana es un elemento imprescindible para quienes gusten disfrutar de la cultura maya, su historia, antropología y hallazgos arqueológicos. Pero algunas de sus guías de descarga gratuita son también imprescindibles para los viajeros que, además de disfrutar de las playas, el relax y los servicios turísticos de la Riviera Maya, quieran hacer alguna excursión arqueológica o estar informados de los aspectos históricos de este paraíso caribeño.

La revista está editada conjuntamente por el Instituto Nacional de Antropología e Historia y la Editorial Raíces. Se distribuye en papel y la suscripción para España y Europa cuesta 80 euros, editando nueve números anuales. Para Estados Unidos y Canadá cuesta 90 dólares.

Pero algunos de sus contenidos más interesantes pueden leerse en su web en castellano o inglés mediante descargas gratuitas.

Es el caso de la guía turística y arqueológica Costa de Quintana Roo, un interesante documento de apenas siete páginas, pero con mucha información sobre lugares interesantes que visitar en la Riviera Maya, historia arqueológica de la zona, fotografías, mapas, infraestructuras y servicios.

Para facilitaros la descarga de esta guía la colgamos aquí: Costa de Quintana Roo en pdf.

Francisco Cenamor

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Salir de compras por Playa del Carmen

Una de las actividades relajadas que podemos hacer durante nuestra estancia en Playa del Carmen es salir de compras. Para ello, el principal centro de atracción es la Quinta Avenida, una  calle peatonalizada con una variada oferta. Por ser un Estado fronterizo, los impuestos sobre los productos son menores, así que nuestras compras nos saldrán más baratas.

Todas las regiones de México están allí representadas si lo que tratamos es de comprar artesanía o productos típicos. Aunque la variedad es tal que podemos encontrar productos de otros países, incluso asiáticos y africanos. Y desde la más elegante bisutería hasta la más deseada joyería.

Muchos modistos y modistas y marcas internacionales de moda y diseño tienen tienda en esta Avenida. También podremos encontrar muchos diseños exclusivos de artistas que han hecho de Playa del Carmen su lugar de residencia habitual. Podremos encontrar desde la ropa más elegante y sofisticada, hasta la más moderna y provocativa.

Fuera de la Quinta Avenida, entre esta y Playacar, encontraremos el centro comercial Paseo del Carmen, diseñado con estilo mediterráneo, luminoso y con grandes espacios, donde también encontraremos el mismo tipo de tiendas y servicios.

Y cuando terminemos nuestras compras, decenas de sitios variados nos aguardan para comer o tomar algo.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (10): Bacalar, desde el fuerte de San Felipe al buceo en el Cenote azul

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Bacalar es otro de los destinos a los que podemos acceder fácilmente desde Chetumal. Llegaremos subiendo por la Carretera federal 307 hacia Felipe Carrillo Puerto y a unos 38 kilómetros encontraremos las indicaciones correspondientes.

Bacalar viene del maya ‘bakhalal’, que significa ‘rodeado de carrizos’. Esta ciudad fue fundada sobre asentamientos mayas en 1544 bajo el nombre de Salamanca de Bacalar. Está considerada la población hispánica más antigua del Estado mexicano de Quintana Roo.

Es imprescindible acercarse a contemplar el fuerte de San Felipe de Bacalar, construido por los españoles en diversas fases y que servía de protección frente a las incursiones de los piratas. En su interior se encuentra el Museo de la Guerra de castas, la rebelión de los mayas contra el Gobierno mexicano del siglo XIX. En este museo se encuentran también legados de los primeros españoles, así como de los ataques piratas.

Aunque, sin duda, son otros los principales atractivos de esta excursión. Al lado de la ciudad de Bacalar encontramos un maravillosos paraje natural llamado Laguna de Bacalar o Laguna de los siete colores, llamada así popularmente porque en la superficie de sus aguas pueden contemplarse hasta siete distintas tonalidades de azul, correspondientes a los siete cenotes cuyas aguas se desbordaron formando la actual laguna.

Uno de esos cenotes, el Cenote azul, es de fama mundial entre los buceadores profesionales o avanzados por la belleza de sus aguas, sus innumerables e intrincadas cuevas, su flora de caprichosas formas por entre las que bucear, por su fauna; pero, sobre todo, por su profundidad, nada menos que 90 metros.

Pero también buceadores inexpertos pueden hacer aquí sus primeras inmersiones, pues algunos de los cenotes que componen la laguna son de muy poca profundidad. Como siempre, recomendamos contratar servicios de buceo con compañías que tengan en regla sus certificaciones nacionales e internacionales.

Xcalak to Chinchorro es una de las agencias que ofertan servicios de buceo en el Cenote azul y Bacalar.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (9): De la selva a la costa caribeña, Oxtankah, una ciudad en permanente construcción

 

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Otro día, otra visita a una nueva excavación arqueológica. Esta vez iremos a Oxtankah, apenas a 16 kilómetros al norte de Chetumal, yendo por la carretera a Calderitas y pasando este poblado a unos 4,5 kilómetros por la carretera que bordea la bahía.

Una vez más, el nombre original es desconocido. Se le dio el nombre de Oxtankah por estar en una zona donde abunda un árbol llamado ramon y que en legua maya se dice “ox”. La visita ofrece también otros atractivos interesantes, como la misma visión de la selva poblada de ramones o los encantos que ofrece su proximidad al Mar Caribe. Además, se trata de los hallazgos prehispánicos más importantes de la Bahía de Chetumal.

Los investigadores creen que se fundó ya en el Clásico temprano, entre el 200 y el 600 de nuestra era, época a la que pertenecen la mayoría de los edificios que se conservan. Estos edificios están situados a apenas a un kilómetro de la costa, pero en nuestro recorrido observaremos como los habitantes de Oxtankah fueron avanzando hacia el mar, incluso construyeron en la cercana isla de Tamalcab. Las construcciones son de clara influencia de la zona maya de Petén, en Gautemala.

Interesantes de ver son los numerosos pozos que los mayas construyeron para abastecerse de agua dulce. También percibir como fueron abandonadas partes de la ciudad hacia el año 600 y vueltas a ocupar más tarde, cuando sobre los antiguos edificios se crearon nuevas construcciones, hasta llegar a la época española en la que, encima de otro edificio, se construyó una capilla que aún puede verse, última construcción, que se sepa, en esta ciudad maya.

capilla.jpg Actualmente pueden visitarse dos grandes plazas repletas de edificios religiosos, administrativos y habitacionales, así como la zona donde se encuentra la capilla española. En la Plaza Abejas encontramos una plataforma piramidal de cuatro cuerpos coronada por un templo, todo ello construido sobre dos tumbas, seguramente de personajes importantes de la época, que se pueden visitar.

En la Plaza Columnas se encuentra un palacio en el que se pueden apreciar claramente las distintas épocas de construcción en su estructura. Finalmente, en la zona de la capilla española puede visitarse esta (ver foto), que conserva un altar central y diversos edificios accesorios, posiblemente construidos entre los siglos XVI y XVII.

La hora de visitas, de lunes a domingo, es de 8 a 17 horas y el precio es de 14 pesos (menos de un euro). Además de baños y aparcamiento, cuenta con una pequeña sala de exposiciones donde se han puesto fotografías que muestran los trabajos de recuperación de Oxtankah. En Chetumal podremos encontrar fácilmente guías autorizados que nos muestren la zona.

(Foto de inicio: reproducción hipotética de Oxtankah, tomada del estudio de la  investigadora Hortensia de Vega)

Francisco Cenamor


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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (4): Costa Maya, un paraíso emergente

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Al salir de Chacchoben deberemos salir a la Carretera federal 293 y torcer a la izquierda para recuperar de nuevo nuestra querida 307. Pero llegados a este punto puede entrarnos una pequeña duda: ¿por qué no alargar el viaje unos días y adentrarnos en la recién descubierta para el turismo Costa Maya?. Desde este punto es fácil, solo hay que retroceder unos poco kilómetros por la 307 para buscar la salida hacia Majahual.

Se trata de unos 120 kilómetros de costa, aproximadamente, similares a la Riviera Maya. En la parte norte se adentra en la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an por lo que solo podremos adentrarnos a través de algún operador ecológico autorizado, que podemos encontrar en Punta Pulticub.

Todo el territorio paralelo a la Carretera federal 307 desde Felipe Puerto Carrillo hasta la actualmente denominada Costa Maya es selva, apenas con algún pequeño poblado maya. La mayor parte de este territorio está protegido especialmente, e incluye las Reservas de la Biosfera de Sian Ka’an y Uaymil, que, como digo, podremos visitar solo a través de operadores ecológicos autorizados.

En esta parte de la costa más al sur del Estado de Quintana Roo es común encontrarse con buceadores de todo el mundo que vienen aquí a realizar sus inmersiones. No en vano, justo enfrente se encuentra la Reserva de la Biosfera de Banco Chinchorro, el segundo arrecife más importante del mundo, del que ya hemos hablado en otro artículo.

Majahual, primer punto al que llegaremos, es una antigua aldea de pescadores en la que recientemente se han comenzado a establecer infraestructuras turísticas como hoteles o un muelle de atraque de cruceros… En general, las autoridades tratan de potenciar el turismo ecológico, con hoteles basados en bungalows y cabañas. Desde allí es fácil encontrar pequeñas agencias autorizadas que ofertan viajes a Banco Chinchorro.

Para los amantes de los paraísos solitarios, en cualquier punto del recorrido hacia el norte o hacia el sur podremos detenernos para disfrutar de una playa desierta de blanca arena al borde de las cálidas aguas del Mar Caribe.

Otra maravilla de la naturaleza que podemos visitar en esta costa es el Parque Nacional Arrecifes de Xcalak. Se encuentra completamente al sur (ver foto), ya casi tocando con las playas de Belice y está habilitado para ser visitado, siempre teniendo en cuenta que es una zona especialmente protegida por las autoridades. También en esta zona podremos encontrar pequeños hoteles de las características de Majahual.

Para salir de este paraíso debemos hacerlo desde Majahual, por la misma carretera que entramos, hasta llegar al mismo punto de la Carretera Federal 307, para seguir hasta Chetumal.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (2): Poblados mayas y llegada a Felipe Carrillo Puerto, desde donde podremos visitar la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an

imagen5.jpg Al salir de Muyil podemos acercarnos en un momento a ver unas ruinas menores en el poblado de Chunkulché, pero luego tendremos que regresar a Muyil para seguir bajando por la Carretera federal 307.

Paciencia, iremos dejando atrás algunos poblados mayas como La Esperanza, Tintal, Cenote Azul (que podremos visitar si no llevamos prisa)… Hasta que recorridos unos 70 kilómetros, llegaremos a otras pequeñas ruinas llamadas Tampak, donde aún se conserva un imponente templo de 50 metros de ancho y 20 de alto, conservando bastantes detalles de construcción. Eso sí, algunos medios de prensa se han hecho eco de que los actuales pobladores mayas han impedido el paso de los turistas porque aún lo usan como lugar de culto.

Apenas 30 kilómetros más y llegamos a la ciudad de Felipe Carrillo Puerto. Se trata de la cabecera del municipio del mismo nombre, uno de los más grandes del Estado de Quintana Roo. Estamos ya a unos 160 kilómetros de Playa del Carmen.

Esta ciudad fue el centro de la rebelión maya del siglo XIX contra la ocupación española y eso se deja notar en sus atractivos turísticos, como en sus museos o en la iglesia católica de Balam Nah, construida, curiosamente, por los rebeldes mayas. Y, anteriormente, fue también un lugar donde se celebraron decisivas batallas de la Guerra de Castas que debilitó el Imperio Maya antes de la llegada de los españoles. Además, más del 90% del territorio de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an pertenece a este municipio.

imagen7.jpg No está mal pasar algún día en esta ciudad, desde donde podremos acercarnos a visitar tradicionales poblados mayas donde nos acogerán con agrado para mostrarnos su cultura, costumbres y formas de vida. En este enlace podremos ver información de los distintos pueblos y poblados que podremos visitar: poblaciones. No será difícil encontrar en cualquiera de estos lugares actividades ecológicas y visitas a pequeños vestigios antiguos de la civilización maya.

Si nos acercamos a Chunyaxché tendremos la oportunidad de adentrarnos en Sian Ka’an en una ruta organizada que nos llevará nada menos que hasta Punta Allen, considerado el final de la Riviera Maya por el sur. Llegados a Chunyaxché hay que buscar la cooperativa turística Muyil Conjunto Aluxes (Tf. 983-809 o7 30, conviene llamar antes de ir). En esta ruta, además de caminar y desplazarnos por las impresionantes selvas de esta Reserva, contemplaremos innumerables ruinas mayas y podremos disfrutar de inmersiones en canales, lagos y cenotes.

Francisco Cenamor

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Excursión de varios días desde Playa del Carmen a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, visitando además importantes zonas arqueológicas y ecológicas

 

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Para quienes vayáis con tiempo a Playa del Carmen os proponemos desde hoy una ruta que puede durar varios días, en función de nuestra planificación. En los próximos días os iremos dando datos de las zonas que podemos visitar bajo el título común de Excursión a Chetumal.

La ruta gira en torno a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, situada a unos 380 kilómetros al sur de Playa del Carmen, pero con carretera directa: la ya famosa en nuestros artículos Carretera Federal 307. En parte puede hacerse en autobús, pero os eternizaríais por la gran cantidad de sitios que podemos visitar, así que lo mejor es alquilar un vehículo.

Hasta llegar a Chetumal, podemos ir haciendo paradas en multitud de pequeños y grandes centros arqueológicos, unos habilitados para las visitas, otros abandonados aún en su propio hábitat. También por el camino se encuentra la impresionante reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, que podemos visitar, y de la que ya hemos hablado en otro artículo, con la salvedad de que sabemos que no es fácil entrar yendo por libre.

La visita comenzaría a partir de la ciudad de Tulum, pues a esta ciudad es mejor ir en el día desde Playa del Carmen, así como a otros puntos de interés que hay antes de llegar a la misma y de los que ya hemos hablado en otros artículos.

Quienes tengan menos tiempo, pueden ahorrarse el trayecto por carretera a Chetumal, aunque no vean los yacimientos que hay hasta llegar allí, y tomar un vuelo desde Playa del Carmen a Chetumal, y allí directamente alquilar habitación y un automóvil y visitar las zonas de interés que hay a su alrededor, incluyendo la reserva de Sian Ka’an.

Por el alojamiento no debéis preocuparos, aunque en función de la época del año puede haber cierta saturación de visitantes, principalmente coincidiendo con las vacaciones veraniegas en América (enero y febrero) y en España y Europa (julio y agosto). A lo largo del recorrido encontraréis pequeñas poblaciones y aldeas que disponen de pequeños alojamientos y cabañas donde pasar la noche. También encontraremos ciudades más grandes, como la propia Chetumal, donde encontraremos todo tipo de alojamientos.

Y aunque la mayoría de estos asentamientos mayas se encuentran en el interior, no estaremos demasiado lejos de puntos de playa para no perder la pista al mar. Para baños refrescantes, en el camino encontraremos cenotes en los que igualmente podremos darnos un chapuzón.

Así que estad atentos y atentas porque los próximos días iremos publicando esta serie de artículos sobre la excursión a Chetumal, capital, repito, del Estado de Quintana Roo, a pesar de que, si miráis un mapa, os parezca que es una ciudad lejana y aislada para ello.

Francisco Cenamor

 

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