Archivo de la categoría: Periodo Posclásico

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (8): Chakanbakán, la ciudad del juego maya de la pelota

mascaron.jpgChakanbakán es otro de los centros arqueológicos que podemos visitar desde Chetumal, también incluido en los programas de visitas del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Se encuentra a unos 90 kilómetros por la carretera federal 186, dirección Escárcega. Hay que tomar un desvío a la izquierda en dirección al poblado maya de Caobas y encontraremos la entrada poco antes de llegar a dicho poblado.

Lo más impresionante de esta nueva zona es que la parte central se encuentra rodeada por la laguna Om. Y, como casi siempre, desconocemos el nombre original de la ciudad y el actual está tomado de una laguna situada un poco más al norte, cuyo nombre en lengua maya significa “rodeado de sabana”.

El conjunto y sus alrededores es una reserva ecológica muy importante en la zona, así que durante la visita podremos disfrutar también de la flora y fauna. El estudio de la zona es bastante reciente, incluso se cree que no comenzó hasta la llegada al mismo del INAH en los años 80.

Su fundación se establece entre los años 300 y 50 antes de nuestra era, en el Preclásico tardío, seguramente por mayas que provenían de la zona guatemalteca de Petén, de donde toma sus principales influencias arquitectónicas.

Los edificios más importantes se situaron dentro de la laguna, en una elevación del terreno y, en una impresionante obra de ingeniería, se niveló todo el terreno, posiblemente antes de construir estos edificios, que quedaban a salvo de invasiones externas e inundaciones. Otro dato de interés es que se siguieron construyendo edificios habitacionales, incluso en épocas tardías del Posclásico, entre 1200 y 1545 de nuestra era. Aunque su máximo esplendor se produjo en el periodo clásico (250-1000 de nuestra era).

En esta zona arqueológica se encuentra una de las estructuras más importantes descubiertas hasta ahora para estudiar el ritual del juego de pelota: Okuchibaxal. Dispone de una cancha bien conservada, dos edificios y un templo. Pero no es la única cancha, pues en otras estructuras de la ciudad se pueden encontrar otras.

Otro edificio que da relevancia al conjunto es el templo de Nohochbalam uno de los más grandes de toda la región que llegó a tener hasta 14 mascarones de estuco, lodo y piedra, de los que ahora podemos contemplar seis.

Abren de 8 a 17 horas y el precio de la entrada es de 16 pesos (un euro). Cuenta con servicios y aparcamiento.

Francisco Cenamor


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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (3): Chacchoben, una misteriosa ciudad maya

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Una vez más, seguimos bajando por la Carretera federal 307 después de dejar Felipe Carrillo Puerto. Chetumal, nuestro destino final, se encuentra ya a tan solo 153 kilómetros. Pero podemos ir con tranquilidad, visitando de camino otros puntos de interés y dedicar un día completo.

A pocos kilómetros de la salida encontraremos un par de lugares con vestigios mayas. Se trata de las comunidades mayas de Uh-May y H-Hazil Sur. Un poco más allá veremos la comunidad de Polinkín, también con algunas ruinas mayas.

Pero sin duda el punto más importante de esta ruta se encuentra a 85 kilómetros de Chetumal, en mitad de nuestra ruta de hoy. Se trata del asentamiento arqueológico de Chacchoben. Está muy cerca de la carretera, en un desvío que encontraremos a la altura del poblado de Limones. También se puede llegar tomando un poco más abajo la Carretera federal 293 dirección Mérida.

Chacchoben está dentro del plan de recuperación del Instituto Nacional de Antropología e Historia y está siendo habilitada para visitas. Se desconoce su nombre original, por lo que se le dio el nombre del ejido donde está ubicada, que en maya viene a significar “maíz rojizo”. La ubicación es de una gran belleza, al estar dentro de una zona poblada por diversas especies de árboles frondosos.

En una superficie de 70 hectáreas podemos encontrar diversas zonas de edificios, casi al completo recuperados para su visita. La mayor parte de estos edificios son de carácter civil y religioso, aunque también podemos encontrar algunos dedicados a viviendas. Entre los hallazgos menores destacan una gran cantidad de incensarios, presumiblemente dedicados al culto.

El edificio principal es conocido como “gran basamento” y en el se pueden apreciar construcciones de diversos periodos de la historia maya. Sobre este edificio podemos observar construcciones completas hechas en épocas posteriores. Los edificios que aún no han sido explorados también son de fácil acceso.

Se estima que los primeros habitantes debieron de llegar hacia el año 200 antes de nuestra era, pero no sería hasta unos cientos de años después, en el periodo Clásico temprano, que se desarrolló arquitectónicamente. Debido a la gran cantidad de reconstrucciones y edificios que fueron levantados sobre los originales, se cree que algunos de ellos fueron abandonados en algún momento de su historia y recuperados posteriormente, durante el periodo Posclásico tardío.

Apenas se sabe nada de su historia, pues las estelas jeroglíficas encontradas son pocas y muy deterioradas. Por las características arquitectónicas se considera que Chacchoben estuvo ligada al importante centro maya guatemalteco de Petén, guardando más similitudes con asentamientos de Belice que con los habituales de la Península de Yucatán.

Finalizada nuestra visita, retornaremos a la 307 para acercarnos por fin a Chetumal con el tiempo justo de tomar habitación y darnos un merecido descanso. En días posteriores nos quedan muchas cosas que visitar y de las que disfrutar.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (1): Muyil, el yacimiento arqueológico más importante de Sian Ka’an

muyil.jpg

Bajando por la carretera federal 307, pasado Tulum, a unos 61 kilómetros de Playa del Carmen, nos encontramos con el extremo norte de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Ahí mismo podemos visitar las ruinas mayas de Muyil., a la orilla de la laguna del mismo nombre, a la que, por cierto, se puede llegar navegando desde el Mar Caribe. Su nombre se tomó, ya en la época colonial, de esa misma laguna.

Está dentro del territorio del municipio de Felipe Carrillo Puerto, en mitad de un entorno natural magníficamente conservado. Estas ruinas mayas han sido incluidas dentro de los planes de conservación y mantenimiento del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), por lo que está habilitada para las visitas.

La zona está dividida en dos sectores, Muyil A, donde podremos encontrar basamentos piramidales, estructuras religiosas o un camino interno de por lo menos 500 metros; y Muyil B, más pequeño, en el que destaca su edificio cívico-religioso. Estamos ante el más importante de los hallazgos arqueológicos localizados en el interior de Sian Ka’an.

El elemento arquitectónico más importante es El Castillo (en la foto), una estructura piramidal de cinco cuerpos, coronada por un templo, de 17 metros de altura. El tipo arquitectónico es similar al de la zona maya guatemalteca de Petén y conserva elementos de dos épocas de construcción distintas. En esa misma situación se haya también otro de los edificios importantes, el llamado Templo VIII, una estructura piramidal de tres cuerpos con un pequeño templo en lo alto que, curiosamente, fue cubierto con otro edificio con posterioridad a su construcción; se han encontrado restos de pintura mural en la parte inferior de este edificio.

Se sabe que Muyil comenzó a ser habitada en el periodo Preclásico maya, 300 años antes de nuestra era, época en que seguramente las construcciones serían de madera y palma y no se conserva nada; aprovechaban para su sustento todo lo que la selva les proporcionaba, y, gracias a los canales que parten desde la laguna, establecieron fructíferas relaciones comerciales con su entorno, principalmente en lo que hoy es Belice. Pero esto cambiará drásticamente hacia el año 600 de nuestra era, ya en el periodo Clásico, coincidiendo con un gran desarrollo urbanístico y demográfico, pasando a comerciar con ciudades de la Península de Yucatán.

El auge de esta ciudad se produce en el periodo Posclásico (en torno al año 1000 de nuestra era), seguramente bajo la influencia de la poderosa Chichén Itzá y la extensión de las redes comerciales costeras que propició. La mayoría de los edificios que se conservan son de esa época.

Según la página del INAH aún no tiene servicios sanitarios la zona arqueológica, aunque sí zona de estacionamiento. La entrada cuesta 29 pesos (unos 2 euros) y el horario es de 8 a 17 horas, de lunes a domingo.

Francisco Cenamor

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Tres nuevos destinos ecológicos muy cerca de Playa del Carmen: Eco-Aventura Puerto Venado, Aviario Xaman-Ha y Jardín Botánico Yaax Chen

caballo-playa-7.jpgAproximadamente a seis kilómetros al sur de Playa del Carmen, por la carretera 307, nos encontramos con el parque ecológico Eco-Aventura Puerto Venado (Español, English).

Tal vez debido a que en sus tiempos fue una hacienda familiar, una de las especialidades de este parque es el paseo con caballos, con un recorrido de hora y media por la selva con final en una de las playas más bellas de la zona. También ofrecen recorridos con motos de cuatro ruedas o quad, durante los cuales podremos sumergirnos en alguno de los muchos cenotes que se encuentran en el interior del Parque. Igualmente, podemos recorrer la selva a pie en una visita guiada en la que apreciaremos muy de cerca la flora y fauna del lugar.

También cuentan con actividades en mar abierto. Por ejemplo el esnorkel en el arrecife, que está cerca de la playa y en esa zona es poco profundo, ideal para primerizos en la inmersión. O la navegación en kayak por la costa del Mar Caribe. Tienen precios especiales para grupos y recién casados, aunque no ponen precios en su web.

logoaviario.jpg También al sur, pero un poco más cerca, está situado el Aviario Xaman-Ha (Español, English). Su página web es lenta, pero muy divertida. Abre de 9 de la mañana a 5 de la tarde todos los días del año. Cobran lo que llaman una ‘cuota de recuperación’ pero no dicen a cuanto asciende, imaginamos que no será demasiado caro. También se puede adquirir una guía con todas las especies de animales y plantas del lugar y sus características. No hay ningún tipo de restricciones a la hora de grabar o tomar fotografías.

Lo diferente de este impresionante y variado aviario es que las aves se encuentran en su medio natural y si no fuesen bien tratadas podrían marcharse a otros lugares: no lo hacen, buena señal. Cuentan con algunas especies endémicas (solo existen en la zona), como el loro yucateco, el pavo de monte o la urraca yucateca. También con especies protegidas en peligro de extinción: guacamaya roja y loro de cabeza amarilla, por ejemplo.

También cuenta con una gran variedad de plantas, entre las que destacan algunas endémicas, como el ya’axnik y el guayabillo, o en peligro de extinción como la palma chit.

monoa.jpg El Jardín Botánico Yaax Chen está situado a unos 27 kilómetros al norte de Playa del Carmen, cerca de Puerto Morelos y permanece abierto entre las 9 de la mañana y las  5 de la tarde. Es un antiguo santuario maya, creado en torno a la leyenda de la aparición de una ceiba cuyo tronco alcanzó el cielo y sus raíces el inframundo y que fue llamada Yaax Chen.

En su interior reproducen un auténtico poblado maya y podemos visitar una muestra etnográfica ‘solar maya’. También en su interior podemos visitar unas ruinas mayas conocidas como El Altar, cuyos edificios fueron construidos en el periodo posclásico maya (año 1400 de nuestra era). En el recorrido por la selva disfrutaremos de la exótica belleza de su flora y nos cruzaremos con numerosos tipos de aves, así como con grandes grupos de los activos monos araña.

Francisco Cenamor

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Periodo Posclásico de la Historia Maya: el poder se establece en Yucatán y se extiende hasta la Riviera Maya

 

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En el Periodo Posclásico de la Historia Maya, los centros de poder se trasladan poco a poco hacia la Península de Yucatán, principalmente a las ciudades de Mayapán y Chichén Itzá, pero también a las nuevas ciudades de Tulum y San Gervasio, situadas en la Riviera Maya.

El periodo abarca, aproximadamente, desde el año 1000 hasta el 1697 y comienza tras el abandono de muchos de los centros teocráticos donde hasta entonces se había concentrado el poder. En esta época, los gobernantes tienen un marcado carácter militarista.

Los precursores del nuevo poder provenían del sur de Tabasco, se les conoce como putunes y tenían importantes alianzas con los habitantes del centro de México, los toltecas, hasta el punto de que hay investigadores que afirman que el mismo rey Quetzalcoatl, expulsado de sus dominios, había sido recibido por los putunes e instalado en Chichén Itzá. Pero según otras fuentes, esto sería de todo punto imposible a causa de las fechas discordantes entre la vida de Quetzalcoatl y el apogeo de Chichén Itzá.

Los putunes tenían varias ramas. Una de las más poderosas era la de los itzaes, que fueron los que conquistaron Chichén y le añadieron Itzá, o “de los itzaes”. Al parecer, itzaes significa “aquellos que hablan la lengua entrecortadamente”, curioso. Pues bien, estos itzaes fueron los que más influencia tuvieron en la actual Riviera Maya.

Grandes navegantes por tradición, los putunes itzaes desarrollaron un gran poder comercial, usando las extensas redes de ríos internos que recorren el actual Estado mexicano de Quintana Roo. Se apropiaron de los puertos que habían funcionado hasta entonces bajo la influencia de los mayas asentados en el norte de la actual Guatemala, como el de Xel-Há, y construyeron otros nuevos como el de la isla Cozumel, Tulum o el de Polé, actualmente conocido como Xcaret. Desde estas posiciones costeras fueron penetrando hacia el interior hasta hacerse con el control de toda la parte oriental de la Península de Yucatán.

tayasal.jpgLas pujantes ciudades Estado de Mayapán y Chichén Itzá, de los cocomes y los itzaes, mantenía al comienzo de este Periodo Posclásico una alianza con una de las ciudades supervivientes del Perico Clásico, Uxmal, de los xiu, alianza conocida con el nombre de Liga de Mayapán. Esta alianza duró nada menos que cien años, pero finalizada la misma se desarrollaron las guerras entre los antiguos aliados; el caos y la derrota se apoderó de los itzaes, que abandonaron la zona para refugiarse en las selvas de El Petén, al norte de Guatemala, donde fundaron una ciudad en la isla de Tayasal, en el lago de Petén Itzá.

Mientras, Mayapán se hacía con el control de toda la zona, control que mantendría hasta el 1441, fecha en la que el rey de Uxmal arrasó la ciudad y asesinó a toda la familia real.

Acabado el dominio de Mayapán sobre la Península de Yucatán, esta se dividió en al menos 16 cacicazgos distintos enfrentados entre si en cruentas guerras. El Imperio se desmorona. Para colmo, en 1464 se produce un huracán terrible que devasta la zona y unos años más tarde se desata una virulenta epidemia de peste.

En plena decadencia, pues, llegaron los conquistadores españoles, que aprovecharon la debilidad y las peleas del Imperio Maya para ocupar con facilidad todo su territorio.  Y aunque posteriormente se produjeron algunas revueltas mayas en Yucatán y Chiapas, los españoles toman la última ciudad maya de Tayasal en 1697.

Francisco Cenamor

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Museo Arqueológico de Cancún

Estando tan cerca Cancún, ya hemos hablado de como llegar desde Playa del Carmen, merece la pena hacerse una escapada de un día solo para ver su Museo Arqueológico. Así que para que vayáis abriendo boca aquí os dejo su página web.

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Página de la delegación del Estado de Quintana Roo del Instituto Nacional de Antropología e Historia

El Estado mexicano de Quintana Roo es donde está ubicada la Riviera Maya. Y como es una zona muy rica en yacimientos arqueológicos el Instituto Nacional de Antropología e Historia ha creado una página especial. En ella podemos encontrar abundante información sobre los distintos conjuntos arqueológicos, su localización y servicios de los que dispone.

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