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Excursión de varios días desde Playa del Carmen a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, visitando además importantes zonas arqueológicas y ecológicas

 

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Para quienes vayáis con tiempo a Playa del Carmen os proponemos desde hoy una ruta que puede durar varios días, en función de nuestra planificación. En los próximos días os iremos dando datos de las zonas que podemos visitar bajo el título común de Excursión a Chetumal.

La ruta gira en torno a Chetumal, capital del Estado de Quintana Roo, situada a unos 380 kilómetros al sur de Playa del Carmen, pero con carretera directa: la ya famosa en nuestros artículos Carretera Federal 307. En parte puede hacerse en autobús, pero os eternizaríais por la gran cantidad de sitios que podemos visitar, así que lo mejor es alquilar un vehículo.

Hasta llegar a Chetumal, podemos ir haciendo paradas en multitud de pequeños y grandes centros arqueológicos, unos habilitados para las visitas, otros abandonados aún en su propio hábitat. También por el camino se encuentra la impresionante reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, que podemos visitar, y de la que ya hemos hablado en otro artículo, con la salvedad de que sabemos que no es fácil entrar yendo por libre.

La visita comenzaría a partir de la ciudad de Tulum, pues a esta ciudad es mejor ir en el día desde Playa del Carmen, así como a otros puntos de interés que hay antes de llegar a la misma y de los que ya hemos hablado en otros artículos.

Quienes tengan menos tiempo, pueden ahorrarse el trayecto por carretera a Chetumal, aunque no vean los yacimientos que hay hasta llegar allí, y tomar un vuelo desde Playa del Carmen a Chetumal, y allí directamente alquilar habitación y un automóvil y visitar las zonas de interés que hay a su alrededor, incluyendo la reserva de Sian Ka’an.

Por el alojamiento no debéis preocuparos, aunque en función de la época del año puede haber cierta saturación de visitantes, principalmente coincidiendo con las vacaciones veraniegas en América (enero y febrero) y en España y Europa (julio y agosto). A lo largo del recorrido encontraréis pequeñas poblaciones y aldeas que disponen de pequeños alojamientos y cabañas donde pasar la noche. También encontraremos ciudades más grandes, como la propia Chetumal, donde encontraremos todo tipo de alojamientos.

Y aunque la mayoría de estos asentamientos mayas se encuentran en el interior, no estaremos demasiado lejos de puntos de playa para no perder la pista al mar. Para baños refrescantes, en el camino encontraremos cenotes en los que igualmente podremos darnos un chapuzón.

Así que estad atentos y atentas porque los próximos días iremos publicando esta serie de artículos sobre la excursión a Chetumal, capital, repito, del Estado de Quintana Roo, a pesar de que, si miráis un mapa, os parezca que es una ciudad lejana y aislada para ello.

Francisco Cenamor

 

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Comienza la temporada alta en Playa del Carmen con el aumento del número de visitantes

Un año más, las playas de Playa del Carmen se convierten en el refugio de muchos turistas que huyen de los duros inviernos de sus países. Estos visitantes, que aprovechan diferentes periodos vacacionales de sus países de origen, proceden de Estados Unidos, Canadá y Europa.

Las autoridades turísticas de la zona esperan cerrar el año con la cifra récord de tres millones de visitantes en toda la Riviera Maya. Precisamente esta afluencia de turistas ha motivado también la aplicación de un plan especial de seguridad denominado ‘Belem’.

Fuente: Diario de Quintana Roo. Leer la noticia completa.

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El mito de la creación en la cultura maya

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El mito de la creación del mundo en la cultura maya es similar al de otras muchas culturas, incluida la judeocristiana, más conocida en Europa y Norteamérica.

La base fundamental es la conjunción de varios dioses en torno a un dios supremo (Hunab-Kú), quienes deciden crear la vida. Un detalle original en esta leyenda maya, como no podía ser de otra manera debido a su fuerte presencia en las costas de la Península del Yucatán y otras zonas costeras del antiguo Imperio Maya, es que la nada original en la que se encuentra el mundo es el mar: el mar cubre toda la superficie de la Tierra. El primer paso para la creación es crear la tierra firme.

También lo festivo es importante en esta versión (la estoy tomando de un artículo de María Clara de Greiff para el blog del Parque Xel-Ha, pero hay mucho material en Internet). Lo primero que hacen los dioses cuando se juntan a crear la Tierra es bailar y cuando se cansan comienza la creación.

El periodo de días que dura la creación también tiene diferencias pues es de doce, aunque si bien siete en la tradición cristiana se corresponde con los siete días de la semana, doce es el número de meses que tiene el año en el calendario que usamos nosotros actualmente, el Gregoriano. Curioso. Por cierto, uno de los tres calendarios mayas era de 365 días, pero ya hablaremos de eso en otro artículo.

popol_vuh.jpg Pero sin duda alguna, para conocer de buena fuente el mito de la creación del mundo en la cultura maya hay que acudir al Popol Vuh, el libro religioso por excelencia de una de las culturas mayas, la Quiché del sur de Guatemala, con influencia en parte de Centroamérica. Popol Vuh significa en lengua maya “Libro del Consejo” o “Libro de la Comunidad”, correspondiendo el vocablo “vuh” a la palabra “libro”.

Según este libro, los dioses mayas hicieron varios intentos de crear un ser que tuviese un predominio sobre la Naturaleza y el resto de los seres creados. El primer intento es crear un prototipo de lo que serían los humanos, pero de barro, y ante el fracaso de estos primeros, volvieron a las andadas para crear nuevos prototipos, esta vez de madera. Descontentos con estas criaturas los aniquilan mediante un diluvio, cómo no, aunque también aparece la posibilidad de que les convirtiesen, curiosamente, en monos. No es la única relación entre los humanos y los monos, sino que, tal vez con cierta reflexión sobre de donde provenía el ser humano, se hace un nuevo intento con la aparición de diversas parejas de gemelos que vienen a ser una especie de hombres monos. Estos gemelos son una especie de héroes, a caballo entre hombres y dioses, que organizan una buena sangría entre ellos.

Pero la creación definitiva de los seres humanos según el Popol Vuh surge de un elemento fundamental en la cultura de los mayas: el maíz. Los primeros cuatro hombres son creados con granos de maíz molidos. Después, las mujeres fueron creadas de su hombre correspondiente. El hecho de crear cuatro parejas diferentes posiblemente tenga que ver con los recuerdos mayas más antiguos sobre la existencia de cuatro tribus diferentes. De hecho, en este libro, el Popol Vuh, cada pareja termina hablando un idioma diferente y terminan separándose ante la imposibilidad de entenderse.

Popol Vuh en Wikipedia. (Ilustraciones: Creación del hombre maya, cuadro de Raúl Anguiano; página del Popol Vuh).

Francisco Cenamor

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Parque escultórico de Punta Sur, en Isla Mujeres. Arte internacional en la Riviera Maya

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Para los amantes del arte moderno, en gran formato, es de obligada visita el Parque escultórico de Punta Sur, en Isla Mujeres. En otro artículo hemos hablado de cómo llegar a esta Isla desde Playa del Carmen. Una vez allí, lo más cómodo es moverse en carritos de golf.

A mediados de 2001, los habitantes de esta pequeña y bella isla vieron sorprendidos como desembarcaban extrañas formas metálicas o de otros materiales en la parte sur de su isla. Aquello parecía Babel por la mezcla de culturas e idiomas. Pero no era confusión lo que llegaba a la isla, sino arte: el 8 de diciembre de 2001 se inauguraba el Parque escultórico de Punta Sur, que contiene 23 obras escultóricas de importantes artistas venidos de diversos lugares de América, Europa y Egipto, que donaron sus obras.

La elección de este lugar no era por azar, ya que precisamente en sus playas y acantilados, los antiguos pobladores mayas, especialmente las mujeres, dejaban figuras que representaban tal vez a ellas mismas, tras peregrinar hasta allí desde toda la Península de Yucatán para recibir el favor de la diosa Ixchel, cuyo templo aún permanece, actualmente dentro del Parque escultórico. Los primeros españoles llamaron Isla Mujeres a este sagrado pedazo de tierra al encontrarse con todas aquellas figuras diseminadas a lo largo de sus costas.

La visión de estas modernas esculturas aporta una mayor magnificencia al lugar, la parte más alta de la isla, desde donde se contempla la belleza de la bahía que forma la isla, el Mar Caribe y la isla de Cancún.

escultura.jpg El recorrido que se ha diseñado para la visita a este Parque da fe de la importancia que los artistas le dieron en el momento de la creación de sus obras a la orografía del terreno y al lugar en el paisaje que ocuparía cada obra. La vista de cada una de ellas potencia la visión del paisaje circundante. Y como pieza clave del recorrido, el templo de Ixchel, al que las esculturas parecen estar rindiendo pleitesía.

El mayor problema con el que se encuentran estas obras es la exposición al viento y la humedad marina, pero existe un programa de mantenimiento para que estén siempre en perfecto estado. Además, en noviembre del año 2006 el Parque fue cerrado para llevar a cabo una restauración a fondo de las obras y fue reinaugurado el pasado 14 de marzo.

Las obras de las que podemos disfrutar en este Parque son, según aparecen catalogadas:

1.- Amanecer: Mario Rendón Lozano, México.
2.- La casa de los espíritus: Sverrir Olaffson, Islandia.
3.- Silo: Eduardo Stein Molina, México.
4.- A partir de un triángulo: M. Felguérez, México.
5.- Archipiélago: José Villa Soberón, Cuba.
6.- Al alimón: Joop Beljön, Holanda.
7.- Fragmentación solar: Vladimir Coria, México.
8.- Mar: Eloy Tarcisio, México.
9.- Caracol de viento: Pedro Cervantes, México.
10.- Isla Mujeres: Silvia Arana, México .
11.- Escultura 19: Ingo Ronkholz., Alemania .
12.- El tamborilero: José Luis Cuevas, México.
13.- La libertad: Ahmed Nawar, Egipto.
14.- Gaviotas: Bárbara Tieahro, Finlandia.
15.- Chac-mool: Sebastián, México.
16.- Insurgentes IV: Bruce Beasley, Estados Unidos.
17.- Salto de agua: Dimitar Lukanov, Bulgaria.
18.- Criatura abisal: Omar Rayo, Colombia.
19.- Sin título: Jorge Yáspik, México.
20.- Cáliz: Devin Laurence Field, Estados Unidos.
21.- Amanecer de las cinco Musas de la Diosa Ixchel: Helen Escobedo, México.
22.- Estela solar: Vicente Rojo, México.
23.- Secreto: Moncho Amigo, España.

Sobre este Parque escultórico, el escritor y crítico de arte René Avilés Fabila decía en el catálogo del mismo: “Es, asimismo, una realidad acerca de la fraternidad internacional, una manera natural de probar que el arte y la cultura se globalizan sin imposiciones ni órdenes, sólo dejándose llevar por las necesidades que el ser humano tiene de rodearse de belleza. Las esculturas de este Parque serán eternas como lo han sido las obras mayas, una prueba más del elevadísimo espíritu constructivo del arte”. Belleza, Naturaleza, Arte.

Francisco Cenamor


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Wayeb, una asociación europea para el conocimiento del mundo maya. Web con un listado de museos con colecciones mayas en Europa

Hemos encontrado en Internet otra asociación que de forma altruista cuelga en la red todos sus trabajos y conocimientos sobre el mundo maya. Se trata de WAYEB, European Association of Mayanist – Asociación Europea de Mayistas.

La página está en inglés, pero muchos de los estudios están en español, al estar compuesta esta asociación también por numerosos investigadores españoles. Una de las partes de esta web más interesante es un listado de museos europeos donde podemos encontrar colecciones de objetos mayas.

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Akumal, muy cerca de Playa del Carmen, está considerado el lugar más tranquilo de la Riviera Maya

 

Solo 37 kilómetros separan a Playa del Carmen de la tranquila aldea de Akumal, un pequeño pueblo que hará las delicias de quienes quieran pasar uno o varios días de absoluta tranquilidad. Pertenece, al igual que Playa del Carmen, al Ayuntamiento de Solidaridad.

Podremos ir y venir en el día al encontrarse tan cerca de Playa del Carmen, pero si deseásemos quedarnos una noche o más, debemos reservar con tiempo, ya que, debido a las características ecológicas de la zona, no hay demasiadas construcciones, tan solo dos hoteles de grandes dimensiones y seis o siete hospedajes pequeños de casitas y cabañas.

Al estar protegida de manera natural por la isla de Cozumel y la barrera de coral situada justo enfrente, las aguas de las cuatro pequeñas bahías de Akumal (Media Luna, Turtle Bay, Akumal Sur y Bahía Príncipe) son sumamente tranquilas y están perfectamente dotadas para actividades acuáticas como el snorkel o el buceo. Su longitud es de apenas 5 kilómetros. Su nombre, en lengua maya, significa “tierra de tortugas” y precisamente eso, tortugas, veremos a cientos en nuestras inmersiones. Pero, cuidado, las tortugas han elegido este lugar desde hace miles de años para depositar sus huevos, depende de nosotros que sigan haciéndolo, así que deberemos respetar a estos tranquilos habitantes de Akumal haciendo caso de las indicaciones de las autoridades y los expertos que nos acompañen en las inmersiones. Las tortugas desovan en este lugar durante los meses de abril y mayo, y será en julio y agosto cuando podamos ver miles de pequeñas tortugas corriendo por las playas hacia el mar.

No en vano, en este paraíso podemos visitar el Centro Ecológico de Akumal, unas instalaciones de una organización no gubernamental que se dedica al estudio y protección de los sistemas marinos de la Riviera Maya, en especial las tortugas y los arrecifes. Allí se ofrecen visitas guiadas con snorkel o buceo por las bahías y también rutas ecológicas por la selva para llegar a cenotes donde también se podrá practicar la inmersión.

buceo-en-akumal.jpg Las cerca de doscientas entradas a cuevas que tiene Akumal, hace que este sea un destino privilegiado para quienes deseen practicar el buceo de exploración. Las cuevas son canales de agua dulce que nos sorprenderán por sus variadas formas y caprichosos diseños, así como por su interesante flora y fauna submarinas. Precisamente fue un club de buceo el que puso de moda, ya en los años sesenta, las visitas a este bello paraje.

En las selvas de alrededor se pueden encontrar vestigios arqueológicos menores, dentro de la impresionante riqueza arqueológica de la Riviera Maya, pero no están preparados para su exposición a los visitantes y son de difícil acceso.

Akumal se encuentra al sur de Playa del Carmen por la carretera 307. Las formas de llegar son las habituales que hemos comentado en otras ocasiones. La más barata, claro, el autobús, desde la estación de la Quinta Avenida o la que está junto al lugar de salida de los ferrys. Van, taxi o alquiler de coches son otras de las alternativas. Y desde hoteles y agencias podemos contratar viajes organizados. También desde el puerto hay salidas de barcos que recorren estos parajes.

Francisco Cenamor

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Tulum, una maravilla arqueológica y ecológica en el sur de la Riviera Maya

tulum.jpg A unos 60 kilómetros de Playa del Carmen nos encontramos con la ciudad, antigua y moderna, de Tulum.

Si alquilamos un vehículo para ir por libre es conveniente saber que la carretera 307 pasa justo por medio de la ciudad moderna. Llegar allí en taxi desde Playa del Carmen nos puede salir por unos 294 pesos mexicanos (19 euros). En la estación de autobuses de la Quinta Avenida dispondremos de una línea que efectúa salidas cada media hora hacia Tulum y nos costará 29 pesos tan solo (2 euros); en autobús el trayecto es de hora y media. También desde algunos hoteles o agencias de viaje de Playa del Carmen se ofrecen trayectos en van o visitas con todo incluido, actividad que podremos contratar cuando ya estemos allí.

La ciudad antigua puede visitarse cualquier día de la semana durante todo el año de 8 de la mañana a 5 de la tarde. La entrada cuesta 45 pesos (3 euros). Dispone en sus alrededores de aparcamiento y servicios sanitarios.

La moderna ciudad de Tulum dispone de todos los servicios necesarios y si deseamos estar por la zona más de un día dispone de muchas plazas hoteleras, así como cabañas. Una de las peculiaridades de esta zona turística, en donde le dan cierta importancia a la conservación del medio, es que la energía que utilizan proviene de centrales solares y eólicas.

Respecto a la antigua ciudad de Tulum sabemos que su nombre es reciente y en lengua maya quiere decir “cerco o muralla”. Mientras estuvo habitada se llamó Zama, “amanecer”. La llegada a las ruinas es impresionante pues se encuentran en lo alto de un acantilado que domina el Mar Caribe (desde donde, precisamente, se ve el amanecer) y los restos arqueológicos que se han descubierto se extiende seis kilómetros por la costa.

Aunque algunos hallazgos, como el de una estela que fecha acontecimientos en el año 565 (Periodo Clásico de la Historia maya), nos hablan de una zona habitada hace muchos años, las investigaciones más recientes afirman que no fue hasta el Periodo Tardío (1200-1521) que esta ciudad consiguió su esplendor, momento en el que debió estar densamente poblada. Aunque también podremos visitar algunos edificios con caracteres arquitectónicos del Periodo Clásico.

La parte central de esta antigua ciudad está protegida por una muralla en la que se encuentran restos de edificios públicos administrativos y religiosos. Fuera de esta zona amurallada se encontraban las casas de residencia de estos antiguos mayas.

En su época de máximo esplendor, Tulum era un importante puerto maya que se dedicaba a comercializar por toda la Riviera productos del interior y de la costa. Incluso, algunos restos arqueológicos encontrados recientemente muestran como este puerto estaría comerciando con zonas más distantes, como las situadas en la actual Guatemala o la altiplanicie mexicana.

También tuvo mucha importancia religiosa, ya que los dioses mayas tenían una gran relación con los astros y Zama-Tulum era un lugar privilegiado desde donde observarlos.

Tulum funcionó como una ciudad Estado independiente hasta la llegada de los españoles, momento en el que fue abandonada por sus habitantes, huyendo de los nuevos invasores.

Francisco Cenamor

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