Archivo de la categoría: Selvas

Visitando cenotes cercanos a Playa del Carmen: Kantun Chi

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Kantun-Chi está apenas a 22 kilómetros de Playa del Carmen en dirección a Puerto Aventuras, por la Carretera federal 307. En esta ocasión, contamos con todos los servicios posibles, pues alrededor del cenote se ha montado todo un parque temático. Claro que esto hace que esté más masificado.

Abren de 9 a 17 horas, hasta las 18 en verano. Tiene dos modalidades de entrada. En la primera incluyen un tour con buceo por las grutas y los cenotes con todo el equipo necesario, más una visita guiada por la selva y cuesta 23 euros los adultos y 20 los niños. La segunda solo incluye un recorrido por la selva y visita a los cenotes y cuesta 14 y 7 euros.

Kantun-Chi quiere decir en lengua maya “boca de piedra amarilla”. La flora y la fauna del lugar es rica y variada, la común en la región. Un paseo por la selva nos dejará boquiabiertos más de una vez. Pero sin duda los principales atractivos de este parque son las grutas y cenotes.

El recorrido principal es a través de una gruta que se ha ido formando a lo largo de millones de años entre dos de los cenotes principales del parque. El paseo en barca por los canales subterráneos nos acerca a las maravillosas formaciones de estalactitas y estalagmitas y las gamas de color que los pocos rayos de luz que entran proyectan sobre el agua y las paredes de la cueva. En algunas zonas podremos practicar el buceo con snorkel.

Para preservar especies en peligro de extinción solo se abren al público cuatro de los muchos cenotes del parque. Y precisamente en esa línea, está prohibido el uso de cremas bronceadoras o de cualquier tipo a la hora de la inmersión en los cenotes. Kantun Chi es el cenote que da nombre al parque y el primero que se visita. El siguiente, Sas ka leen Ha, “agua transparente”, tiene forma de luna creciente y se cree que fue usado por los antiguos mayas como lugar sagrado de purificación de las almas. Uchil Ha, “agua antigua”, tiene forma de anillo y es uno de los pocos de sus características que se pueden encontrar en la Península de Yucatán. Por último, Zazil Ha, “agua clara”, es ideal para observar los juegos de luz que se crean cuando a medio día algunos rayos de luz solar penetran por pequeños agujeros del techo.

Francisco Cenamor

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Visitando cenotes cercanos a Playa del Carmen: Ponderosa

ponderosa_th.jpgPonderosa es el nombre de un nuevo cenote que podemos visitar. Se encuentra, como la mayoría, al sur de Playa del Carmen, a unos 24 kilómetros por la Carretera Federal 307, muy cercano a la misma (ver plano). Abren de 10 de la mañana a 5 de la tarde; tiene aparcamiento y mesas para comer, pero no restaurante.

Es un cenote de grandes dimensiones y está considerado uno de los más bellos de la zona. Se puede practicar el baño y el buceo. En su interior podremos disfrutar de una gran variedad de vida acuática. Entre los profesionales de la inmersión, este cenote es famoso por sus cavernas, conectadas con cenotes de alrededor y ríos subterráneos. No tiene muy buena calidad, pero podemos ver un vídeo pinchando aquí.

Cercano a este podemos encontrar otro no tan explotado turísticamente, conocido por Coral, también de grandes dimensiones y que tiene incluso una isla en el medio. Por los alrededores es curioso observar a simple vista fósiles de conchas marinas y coral.

Francisco Cenamor

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Visitando cenotes cercanos a Playa del Carmen: Chac Mool

Iniciamos un recorrido por los cenotes que podemos visitar en las proximidades de Playa del Carmen. La mayoría de ellos están explotados turísticamente, así que no nos será difícil acercarnos y sumergirnos con esnórkel o bombonas, o simplemente darnos un buen chapuzón.

Comenzamos por el de Chac Mool. Está a unos 22 kilómetros al sur de Playa del Carmen, bajando por la Carretera federal 307, donde encontraremos la salida. Abren de 10 de la mañana a 5 de la tarde y tiene baños, aparcamiento y restaurante.

Es uno de los más visitados en la zona y tiene un máximo de 14 metros de profundidad. Su éxito de visitas se debe a que a no mucha profundidad puedo observarse el efecto óptico mágico que se produce en las haloclinas, las superficies de encuentro de las aguas dulces de la superficie con las saladas que se filtran desde el mar.

Adjuntamos un plano de buceo que hemos encontrado en la página de Dressel Divers International, una de las empresas de buceo certificadas que operan en la zona.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (11): Pequeñas muestras de lo que fue el pasado glorioso de los mayas

Saliendo de Chetumal por la Carretera federal 186, dirección Escárcega, encontraremos otros yacimientos arqueológicos menores que aún no han sido incluidos en la lista de visitas del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

Empezando por el final de la ruta, cerca de Kohunlich nos encontramos con Ixbandera y El Chilar. Y antes de tomar el desvío para Kohunlich está Chomil. En  la ruta hacia Bacalar podemos visitar El Corozal y Mario Ancona.

Yendo hacia las ruinas de Oxtankah podemos visitar de paso, un poco antes de llegar, las ruinas de Ichpaatún, donde ya se han hecho excavaciones y se han encontrado varias cámaras subterráneas con pinturas murales. Un poco más arriba está Nohichmul, donde se pueden contemplar, en parte semienterrados, algunos edificios mayas.

Si queremos cambiar de país y entrar en Belice, muy cerca de Chetumal están las ruinas de Santa Rita, que, aunque se pueden visitar,  están muy deterioradas a causa del crecimiento de la ciudad de Corozal, donde se encuentran. Investigadores, en el pasado, llegaron a contabilizar hasta 200 estructuras de las cuales, en pie, solo se conserva una de 15 metros de altura.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (10): Bacalar, desde el fuerte de San Felipe al buceo en el Cenote azul

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Bacalar es otro de los destinos a los que podemos acceder fácilmente desde Chetumal. Llegaremos subiendo por la Carretera federal 307 hacia Felipe Carrillo Puerto y a unos 38 kilómetros encontraremos las indicaciones correspondientes.

Bacalar viene del maya ‘bakhalal’, que significa ‘rodeado de carrizos’. Esta ciudad fue fundada sobre asentamientos mayas en 1544 bajo el nombre de Salamanca de Bacalar. Está considerada la población hispánica más antigua del Estado mexicano de Quintana Roo.

Es imprescindible acercarse a contemplar el fuerte de San Felipe de Bacalar, construido por los españoles en diversas fases y que servía de protección frente a las incursiones de los piratas. En su interior se encuentra el Museo de la Guerra de castas, la rebelión de los mayas contra el Gobierno mexicano del siglo XIX. En este museo se encuentran también legados de los primeros españoles, así como de los ataques piratas.

Aunque, sin duda, son otros los principales atractivos de esta excursión. Al lado de la ciudad de Bacalar encontramos un maravillosos paraje natural llamado Laguna de Bacalar o Laguna de los siete colores, llamada así popularmente porque en la superficie de sus aguas pueden contemplarse hasta siete distintas tonalidades de azul, correspondientes a los siete cenotes cuyas aguas se desbordaron formando la actual laguna.

Uno de esos cenotes, el Cenote azul, es de fama mundial entre los buceadores profesionales o avanzados por la belleza de sus aguas, sus innumerables e intrincadas cuevas, su flora de caprichosas formas por entre las que bucear, por su fauna; pero, sobre todo, por su profundidad, nada menos que 90 metros.

Pero también buceadores inexpertos pueden hacer aquí sus primeras inmersiones, pues algunos de los cenotes que componen la laguna son de muy poca profundidad. Como siempre, recomendamos contratar servicios de buceo con compañías que tengan en regla sus certificaciones nacionales e internacionales.

Xcalak to Chinchorro es una de las agencias que ofertan servicios de buceo en el Cenote azul y Bacalar.

Francisco Cenamor

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Agencias y operadores turísticos de la Riviera Maya autorizados para trabajar en Sian Ka’an

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La Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, de la que ya hemos hablado con detalle en otra ocasión y hemos mencionado en varios artículos, es una zona especialmente protegida. Algunas zonas están vetadas al público y otras pueden visitarse respetando determinadas rutas. Y está bien que así sea debido a la extremada fragilidad por la que atraviesa esta selva.

Es por esto que el acceso a Sian Ka’an está tan restringido y solo un pequeño número de agencias y operadoras están autorizadas a organizar visitas al interior de la reserva. No se puede, ni se debe, entrar por libre, siempre deberemos entrar en una visita concertada.

Existe un organismo que se encarga de otorgar las certificaciones a los operadores turísticos y agencias; para ello se les exige una serie de condiciones de respeto al entorno. Este organismo se denomina Amigos de Sian Ka’an A. C. y pinchando aquí encontraréis una lista de lugares donde contratar viajes a Sian Ka’an, y también podréis saber las empresas que han recibido la certificación de buenas prácticas medioambientales que también expende este organismo.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (9): De la selva a la costa caribeña, Oxtankah, una ciudad en permanente construcción

 

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Otro día, otra visita a una nueva excavación arqueológica. Esta vez iremos a Oxtankah, apenas a 16 kilómetros al norte de Chetumal, yendo por la carretera a Calderitas y pasando este poblado a unos 4,5 kilómetros por la carretera que bordea la bahía.

Una vez más, el nombre original es desconocido. Se le dio el nombre de Oxtankah por estar en una zona donde abunda un árbol llamado ramon y que en legua maya se dice “ox”. La visita ofrece también otros atractivos interesantes, como la misma visión de la selva poblada de ramones o los encantos que ofrece su proximidad al Mar Caribe. Además, se trata de los hallazgos prehispánicos más importantes de la Bahía de Chetumal.

Los investigadores creen que se fundó ya en el Clásico temprano, entre el 200 y el 600 de nuestra era, época a la que pertenecen la mayoría de los edificios que se conservan. Estos edificios están situados a apenas a un kilómetro de la costa, pero en nuestro recorrido observaremos como los habitantes de Oxtankah fueron avanzando hacia el mar, incluso construyeron en la cercana isla de Tamalcab. Las construcciones son de clara influencia de la zona maya de Petén, en Gautemala.

Interesantes de ver son los numerosos pozos que los mayas construyeron para abastecerse de agua dulce. También percibir como fueron abandonadas partes de la ciudad hacia el año 600 y vueltas a ocupar más tarde, cuando sobre los antiguos edificios se crearon nuevas construcciones, hasta llegar a la época española en la que, encima de otro edificio, se construyó una capilla que aún puede verse, última construcción, que se sepa, en esta ciudad maya.

capilla.jpg Actualmente pueden visitarse dos grandes plazas repletas de edificios religiosos, administrativos y habitacionales, así como la zona donde se encuentra la capilla española. En la Plaza Abejas encontramos una plataforma piramidal de cuatro cuerpos coronada por un templo, todo ello construido sobre dos tumbas, seguramente de personajes importantes de la época, que se pueden visitar.

En la Plaza Columnas se encuentra un palacio en el que se pueden apreciar claramente las distintas épocas de construcción en su estructura. Finalmente, en la zona de la capilla española puede visitarse esta (ver foto), que conserva un altar central y diversos edificios accesorios, posiblemente construidos entre los siglos XVI y XVII.

La hora de visitas, de lunes a domingo, es de 8 a 17 horas y el precio es de 14 pesos (menos de un euro). Además de baños y aparcamiento, cuenta con una pequeña sala de exposiciones donde se han puesto fotografías que muestran los trabajos de recuperación de Oxtankah. En Chetumal podremos encontrar fácilmente guías autorizados que nos muestren la zona.

(Foto de inicio: reproducción hipotética de Oxtankah, tomada del estudio de la  investigadora Hortensia de Vega)

Francisco Cenamor


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