Archivo de la categoría: Belice

Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (11): Pequeñas muestras de lo que fue el pasado glorioso de los mayas

Saliendo de Chetumal por la Carretera federal 186, dirección Escárcega, encontraremos otros yacimientos arqueológicos menores que aún no han sido incluidos en la lista de visitas del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

Empezando por el final de la ruta, cerca de Kohunlich nos encontramos con Ixbandera y El Chilar. Y antes de tomar el desvío para Kohunlich está Chomil. En  la ruta hacia Bacalar podemos visitar El Corozal y Mario Ancona.

Yendo hacia las ruinas de Oxtankah podemos visitar de paso, un poco antes de llegar, las ruinas de Ichpaatún, donde ya se han hecho excavaciones y se han encontrado varias cámaras subterráneas con pinturas murales. Un poco más arriba está Nohichmul, donde se pueden contemplar, en parte semienterrados, algunos edificios mayas.

Si queremos cambiar de país y entrar en Belice, muy cerca de Chetumal están las ruinas de Santa Rita, que, aunque se pueden visitar,  están muy deterioradas a causa del crecimiento de la ciudad de Corozal, donde se encuentran. Investigadores, en el pasado, llegaron a contabilizar hasta 200 estructuras de las cuales, en pie, solo se conserva una de 15 metros de altura.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (5): Llegada a nuestro destino, Chetumal, la ciudad del mestizaje

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Por fin llegamos a Chetumal. Esta ciudad es la cabecera del municipio mexicano de Othón P. Blanco, además de capital del Estado de Quintana Roo. Tal vez el hecho de que la capital del Estado se encuentre en su extremo sur (Quintana Roo es una estrecha franja de selva y costa) sea debido a su cercanía con Belice y sus fuertes relaciones comerciales con dicho país. También un poco más abajo se encuentra Guatemala, países ambos de absoluta influencia maya. Además de estar en una zona privilegiada para el refugio marítimo: la Bahía de Chetumal.

En lengua maya el nombre de esta ciudad quiere decir “el lugar donde crecen los árboles rojos”, al menos eso dice la Wikipedia. Me parece un poco largo. Su nombre maya original es Chactemal, y hasta finales del siglo XIX fue uno de los últimos reductos mayas, donde estos vivieron con gran independencia del Estado español, primero, y mexicano, después.

El origen de la ciudad actual tiene que ver con la ocupación militar definitiva que el presidente Porfirio Díaz llevó a cabo sobre estas tierras. La primera instalación fue un pontón, ideado por el oficial de la Armada Othón P. Blanco y construido en Nueva Orleans; después vendrían las instalaciones militares desde las que el Ejército mexicano fijó las fronteras definitivas con Belice y doblegó a los mayas. El primer nombre de este asentamiento fue el de Payo Obispo.

Se trata, por tanto, de una ciudad moderna, pequeña, con apenas 150.000 habitantes, pero vistosa, con diversos puntos de interés. Aunque el interés principal es que está muy bien comunicada para desplazarnos a otros lugares de alrededor donde podremos seguir disfrutando de la cultura maya y de los espacios naturales. En esta ciudad no nos será difícil encontrar alojamiento.

Es una ciudad mestiza y abierta que sirve de entrada al mundo maya y Centroamérica, ideal para pasear, sobre todo por su paseo marítimo, el más grande de toda la Península de Yucatán.

Sin duda, dentro de la ciudad, el punto de mayor interés es el Museo de la Cultura Maya, el mejor dotado de su materia en México. Tiene un amplio horario, ininterrumpido desde las 9 de la mañana hasta las 7 de la tarde, las 8 los viernes y sábados. Está en el centro de la ciudad, en plena Avenida Héroes de Chetumal. Tiene 8 salas donde podremos contemplar obras auténticas de la cultura maya; aquí podremos ver claramente el origen y desarrollo de la cultura maya.

Pero sin duda, digo, el principal atractivo está en las diversas rutas que podemos emprender desde aquí y que comentaré en próximos artículos.

Francisco Cenamor.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (4): Costa Maya, un paraíso emergente

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Al salir de Chacchoben deberemos salir a la Carretera federal 293 y torcer a la izquierda para recuperar de nuevo nuestra querida 307. Pero llegados a este punto puede entrarnos una pequeña duda: ¿por qué no alargar el viaje unos días y adentrarnos en la recién descubierta para el turismo Costa Maya?. Desde este punto es fácil, solo hay que retroceder unos poco kilómetros por la 307 para buscar la salida hacia Majahual.

Se trata de unos 120 kilómetros de costa, aproximadamente, similares a la Riviera Maya. En la parte norte se adentra en la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an por lo que solo podremos adentrarnos a través de algún operador ecológico autorizado, que podemos encontrar en Punta Pulticub.

Todo el territorio paralelo a la Carretera federal 307 desde Felipe Puerto Carrillo hasta la actualmente denominada Costa Maya es selva, apenas con algún pequeño poblado maya. La mayor parte de este territorio está protegido especialmente, e incluye las Reservas de la Biosfera de Sian Ka’an y Uaymil, que, como digo, podremos visitar solo a través de operadores ecológicos autorizados.

En esta parte de la costa más al sur del Estado de Quintana Roo es común encontrarse con buceadores de todo el mundo que vienen aquí a realizar sus inmersiones. No en vano, justo enfrente se encuentra la Reserva de la Biosfera de Banco Chinchorro, el segundo arrecife más importante del mundo, del que ya hemos hablado en otro artículo.

Majahual, primer punto al que llegaremos, es una antigua aldea de pescadores en la que recientemente se han comenzado a establecer infraestructuras turísticas como hoteles o un muelle de atraque de cruceros… En general, las autoridades tratan de potenciar el turismo ecológico, con hoteles basados en bungalows y cabañas. Desde allí es fácil encontrar pequeñas agencias autorizadas que ofertan viajes a Banco Chinchorro.

Para los amantes de los paraísos solitarios, en cualquier punto del recorrido hacia el norte o hacia el sur podremos detenernos para disfrutar de una playa desierta de blanca arena al borde de las cálidas aguas del Mar Caribe.

Otra maravilla de la naturaleza que podemos visitar en esta costa es el Parque Nacional Arrecifes de Xcalak. Se encuentra completamente al sur (ver foto), ya casi tocando con las playas de Belice y está habilitado para ser visitado, siempre teniendo en cuenta que es una zona especialmente protegida por las autoridades. También en esta zona podremos encontrar pequeños hoteles de las características de Majahual.

Para salir de este paraíso debemos hacerlo desde Majahual, por la misma carretera que entramos, hasta llegar al mismo punto de la Carretera Federal 307, para seguir hasta Chetumal.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (3): Chacchoben, una misteriosa ciudad maya

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Una vez más, seguimos bajando por la Carretera federal 307 después de dejar Felipe Carrillo Puerto. Chetumal, nuestro destino final, se encuentra ya a tan solo 153 kilómetros. Pero podemos ir con tranquilidad, visitando de camino otros puntos de interés y dedicar un día completo.

A pocos kilómetros de la salida encontraremos un par de lugares con vestigios mayas. Se trata de las comunidades mayas de Uh-May y H-Hazil Sur. Un poco más allá veremos la comunidad de Polinkín, también con algunas ruinas mayas.

Pero sin duda el punto más importante de esta ruta se encuentra a 85 kilómetros de Chetumal, en mitad de nuestra ruta de hoy. Se trata del asentamiento arqueológico de Chacchoben. Está muy cerca de la carretera, en un desvío que encontraremos a la altura del poblado de Limones. También se puede llegar tomando un poco más abajo la Carretera federal 293 dirección Mérida.

Chacchoben está dentro del plan de recuperación del Instituto Nacional de Antropología e Historia y está siendo habilitada para visitas. Se desconoce su nombre original, por lo que se le dio el nombre del ejido donde está ubicada, que en maya viene a significar “maíz rojizo”. La ubicación es de una gran belleza, al estar dentro de una zona poblada por diversas especies de árboles frondosos.

En una superficie de 70 hectáreas podemos encontrar diversas zonas de edificios, casi al completo recuperados para su visita. La mayor parte de estos edificios son de carácter civil y religioso, aunque también podemos encontrar algunos dedicados a viviendas. Entre los hallazgos menores destacan una gran cantidad de incensarios, presumiblemente dedicados al culto.

El edificio principal es conocido como “gran basamento” y en el se pueden apreciar construcciones de diversos periodos de la historia maya. Sobre este edificio podemos observar construcciones completas hechas en épocas posteriores. Los edificios que aún no han sido explorados también son de fácil acceso.

Se estima que los primeros habitantes debieron de llegar hacia el año 200 antes de nuestra era, pero no sería hasta unos cientos de años después, en el periodo Clásico temprano, que se desarrolló arquitectónicamente. Debido a la gran cantidad de reconstrucciones y edificios que fueron levantados sobre los originales, se cree que algunos de ellos fueron abandonados en algún momento de su historia y recuperados posteriormente, durante el periodo Posclásico tardío.

Apenas se sabe nada de su historia, pues las estelas jeroglíficas encontradas son pocas y muy deterioradas. Por las características arquitectónicas se considera que Chacchoben estuvo ligada al importante centro maya guatemalteco de Petén, guardando más similitudes con asentamientos de Belice que con los habituales de la Península de Yucatán.

Finalizada nuestra visita, retornaremos a la 307 para acercarnos por fin a Chetumal con el tiempo justo de tomar habitación y darnos un merecido descanso. En días posteriores nos quedan muchas cosas que visitar y de las que disfrutar.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (1): Muyil, el yacimiento arqueológico más importante de Sian Ka’an

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Bajando por la carretera federal 307, pasado Tulum, a unos 61 kilómetros de Playa del Carmen, nos encontramos con el extremo norte de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Ahí mismo podemos visitar las ruinas mayas de Muyil., a la orilla de la laguna del mismo nombre, a la que, por cierto, se puede llegar navegando desde el Mar Caribe. Su nombre se tomó, ya en la época colonial, de esa misma laguna.

Está dentro del territorio del municipio de Felipe Carrillo Puerto, en mitad de un entorno natural magníficamente conservado. Estas ruinas mayas han sido incluidas dentro de los planes de conservación y mantenimiento del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), por lo que está habilitada para las visitas.

La zona está dividida en dos sectores, Muyil A, donde podremos encontrar basamentos piramidales, estructuras religiosas o un camino interno de por lo menos 500 metros; y Muyil B, más pequeño, en el que destaca su edificio cívico-religioso. Estamos ante el más importante de los hallazgos arqueológicos localizados en el interior de Sian Ka’an.

El elemento arquitectónico más importante es El Castillo (en la foto), una estructura piramidal de cinco cuerpos, coronada por un templo, de 17 metros de altura. El tipo arquitectónico es similar al de la zona maya guatemalteca de Petén y conserva elementos de dos épocas de construcción distintas. En esa misma situación se haya también otro de los edificios importantes, el llamado Templo VIII, una estructura piramidal de tres cuerpos con un pequeño templo en lo alto que, curiosamente, fue cubierto con otro edificio con posterioridad a su construcción; se han encontrado restos de pintura mural en la parte inferior de este edificio.

Se sabe que Muyil comenzó a ser habitada en el periodo Preclásico maya, 300 años antes de nuestra era, época en que seguramente las construcciones serían de madera y palma y no se conserva nada; aprovechaban para su sustento todo lo que la selva les proporcionaba, y, gracias a los canales que parten desde la laguna, establecieron fructíferas relaciones comerciales con su entorno, principalmente en lo que hoy es Belice. Pero esto cambiará drásticamente hacia el año 600 de nuestra era, ya en el periodo Clásico, coincidiendo con un gran desarrollo urbanístico y demográfico, pasando a comerciar con ciudades de la Península de Yucatán.

El auge de esta ciudad se produce en el periodo Posclásico (en torno al año 1000 de nuestra era), seguramente bajo la influencia de la poderosa Chichén Itzá y la extensión de las redes comerciales costeras que propició. La mayoría de los edificios que se conservan son de esa época.

Según la página del INAH aún no tiene servicios sanitarios la zona arqueológica, aunque sí zona de estacionamiento. La entrada cuesta 29 pesos (unos 2 euros) y el horario es de 8 a 17 horas, de lunes a domingo.

Francisco Cenamor

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La revista ‘Lonely Planet Magazine’ dedica su número de enero de 2008 al mundo maya

porlongen081.jpg El mundo maya es el tema elegido por la nueva revista Lonely Planet Magazine para su número de enero de 2008. Esta revista, editada por la editorial australiana que edita las famosas guías turísticas del mismo nombre, eligió España para lanzar su nuevo producto, el Magazine, con una periodicidad mensual.

Se trata de un monográfico centrado en México, Guatemala y Belice, que nos habla de la cultura maya en la historia y la actualidad, de sus yacimientos arqueológicos, sus selvas, los primeros exploradores, el paso de los españoles a través de las ciudades coloniales que dejaron, el arte maya, los actuales mercados mayas…

Como cada número, al final encontraremos el suplemento de la revista, Blog, con interesantes consejos sobre viajes.

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Periodo Clásico: esplendor del mundo maya

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El Periodo Clásico de la Historia de los mayas va del año 300 al 1000 de nuestra era, aproximadamente. Es el periodo de máximo esplendor de la civilización maya, manifestado en las decenas de grandes pirámides que se construyeron, algunas de las cuales aún podemos contemplar, como la de Palenque, en la fotografía.

Es el momento de apogeo de las grandes ciudades Estado. Destacan, entre otras muchas, las de Waka, Uaxactún, Tikal y Cancuén, en Guatemala; Copán, en Honduras; Caracol y Xunantunich, en Belice; Calakmul y Chicaná, en Campeche; Mayapán, en Yucatán; Toniná y Palenque, en Chiapas…

Pero, sin duda, una de las ciudades más importantes de la época era Cobá, la perla arqueológica de la Riviera Maya, y su puerto comercial Xel-Há, enclaves de los que ya hemos hablado en nuestro blog. Situada en una encrucijada de caminos, esta ciudad supo desarrollar los medios de transporte mediante la construcción y mantenimiento de las calzadas y el desarrollo de la navegación a través de su puerto. Llegó a controlar prácticamente toda la Península de Yucatán y a ejercer un fuerte control sobre la producción de Belice y El Petén que debía pasar por el puerto de Xel-Há, sin duda el más importante en la historia de la navegación maya.

Esta época es también conocida como Periodo Teocrático, ya que los grupos de sacerdotes ejercían un gran control social sobre el conjunto de los habitantes del Imperio Maya, a pesar de lo cual, nunca llegaron a convertirse en dirigentes políticos. La labor del poder político estaba reservada a los nobles, especialmente los guerreros.

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Tal vez este control del poder por parte de los sectores más beligerantes de la nobleza sea la causa principal de las constantes guerras entre las distintas ciudades Estado de los mayas. En los restos de las ciudades mayas de Chiapas, como Palenque, se han encontrado los primeros vestigios de estas guerras.

Pero, a pesar de todo ese magistral despliegue de poder de las distintas ciudades Estado en este periodo, existía una influencia aún mayor que venía del centro del actual México, de Teotihuacán, especialmente entre los siglos V y VII, influencia que comienza con la llegada al mundo maya de un extraño embajador militar llamado Nace el Fuego, posiblemente uno de los personajes más importantes e influyentes de la Historia maya.

Un elemento importante del Periodo Clásico es la ciencia, produciéndose grandes descubrimientos y avances: sistema numérico vigesimal con el conocimiento del valor cero, conocimiento del año lunar y las fases de la luna, establecimiento del año solar, desarrollo del sistema de escritura y la representación numérica, aparición del libro manuscrito en forma de acordeón…

La agricultura siguió siendo la principal actividad económica. Se crearon grandes áreas de cultivo sustraídos a la selva y se aplicó un grado de especialización muy alto que dio lugar una fuerte estratificación social. Las cada vez mayores necesidades de abastecimiento de las ciudades dio como resultado una fuerte migración hacia las mismas y una sobreexplotación del terreno, causa del colapso ecológico que, según algunos investigadores, terminó por ahogar la civilización maya.

La desaparición del Imperio Maya nunca ha dejado de estar rodeada de enigmas. Comenzó a finales de este periodo y las hipótesis que se aventuran son varias. Una de ellas está ligada a la destrucción, entre el 700 y el 750, de Teotihuacán, sin que se sepa aún por quien, y el efecto dominó que debió producir en las ciudades Estado de los mayas a lo largo de los siguientes 100 años.

Otra habla del aumento desorbitado de la población, coincidiendo con altas cotas de bienestar de las ciudades, lo que originó la destrucción de la selva debido al tipo de agricultura empleado para abastecer a esa población.

También se habla de dos hipótesis relacionadas con el hartazgo de la población de clase social más baja hacia el tiránico poder de nobles y sacerdotes, que ocasionaría algún tipo de revuelta popular o incluso movimientos migratorios masivos hacia zonas con menos control social.

Francisco Cenamor

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