Archivo mensual: octubre 2007

Parque Nacional Arrecifes de Cozumel, un espacio protegido frente a las costas de Playa del Carmen

logocoz.jpgYa hemos hablado en otro post de la Isla de Cozumel y como llegar hasta ella desde Playa del Carmen. Ahora nos centraremos en un lugar de esta isla cuyo atractivo lo convierte en especial. Se trata del Parque Nacional Arrecifes de Cozumel.

Está situado al sur de la isla y abarca desde el Arrecife Paraíso, en la parte occidental, hasta Punta Chiqueros en la parte oriental. Como su propio nombre indica, son los arrecifes que se han ido formando a lo largo de miles de años lo que se pretende proteger con este Parque. Arrecifes que deben su aparición a las diversas terrazas submarinas en cuyos bordes se asientan.

Los arrecifes de coral son estructuras de piedra caliza que proporcionan un hogar a la cuarta parte de la flora y fauna de todo el planeta. El coral se compone de animales diminutos y frágiles, conocidos como pólipos, y de los esqueletos de estos cuando mueren. El coral duro tiene una estructura de carbonato cálcico y es el que forma los arrecifes, mientras que el blando es el que crea esas estructuras que se asemejan a las plantas y dan todo su colorido y esplendor a los arrecifes coralinos.

plano-arrecifes-cozumel.gifLos arrecifes son uno de los sistemas marinos más delicados, de ahí que en 1996, y ante la presión turística, las autoridades mexicanas decidieran proteger los de la Isla de Cozumel, imponiendo normas de respeto hacia el arrecife por parte de los operadores turísticos y las empresas dedicadas a los distintos tipos de inmersión acuática.

En estos arrecifes del sur de Cozumel podemos contemplar multitud de coloristas especies de coral, entre las que se encuentra el altamente protegido, por estar en peligro de extinción, coral negro. También son muchas las especies de flora y fauna que podemos avistar en una plácida inmersión, pues no debemos olvidar que los arrecifes son uno de los lugares del planeta donde mayor biodiversidad de flora y fauna podemos encontrar, de ahí la importancia de su conservación.

Un mamífero entrañable que podemos encontrar en estas aguas es el delfín. Y los hay de dos especies distintas: el común y el de nariz de botella. Y aunque no es un habitante habitual de la zona, en ocasiones se pueden contemplar algunas hembras de manatí con sus crías.

También podremos observar a la tortuga carey, que utiliza la zona como área de alimentación y apareamiento, además de otras tortugas como la blanca o verde y la caguama.

coral.jpg Algunas de las zonas clásicas de inmersión para observar este arrecife, la mayoría a dos kilómetros de la costa, son:

Santa rosa, con niveles de profundidad entre los 15 y 24 metros. En su extremo, el arrecife cae a un abismo donde se pueden ver diversas cuevas.

San Francisco, con una profundidad entre 18 y 37 metros. En esta zona no es difícil observar mantas rayas enormes.

Palancar es una de las zonas más concurridas pues la parte alta del arrecife se encuentra a apenas 6 metros de la superficie marina. Pero en la misma zona se encuentran también espectaculares grutas y abismos.

Paraíso Bajo es, posiblemente, donde mayor diversidad de peces podamos observar en la inmersión al estar formada la estructura del arrecife por gran cantidad de pequeñas cuevas y túneles.

Paraíso Norte es ideal para quienes quieran empezar con la práctica del submarinismo pues la profundidad máxima es de 14 metros y la orografía marina bastante suave.

Existen otras zonas para el buceo como Balones de Chankanaab, Paraíso Sur, Parque Natural Chankanaab o la Reserva Ecológica Parque Punta Sur.

Francisco Cenamor

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Isla Contoy, el paraíso de los pájaros al norte de la Riviera Maya

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El Parque Nacional Isla Contoy marca el punto de unión entre el Mar Caribe y las aguas del Golfo de México. Desde Playa del Carmen, la mejor forma de ir es tomando un ferry desde el puerto de Cancún, aunque también se puede salir desde Puerto Juárez, Punta Sam o Isla Mujeres. Dependiendo de donde tomemos el barco y el tipo de barco, la travesía viene a durar entre una y dos horas. La mayor duración será desde Cancún, situada más al sur de los cuatro puntos de salidas.

Es un paraíso para las aves altamente protegido, por lo que tan solo se permiten 200 visitantes diarios, así que conviene contratar con antelación nuestra visita. En hoteles y agencias de Playa del Carmen encontraremos ofertas de tours hacia esta Isla. Son tours de un día.

Algunos de estos tours ofrecen una de las experiencias más emocionantes que podemos vivir en nuestra estancia en la Riviera Maya: la inmersión con tiburones ballena.

tiburon.jpg Una jornada normal en Isla Contoy incluye, además del tradicional snorkel, una visita a un pequeño museo donde nos explicarán todo sobre esta isla, la subida a un mirador de 20 metros desde donde podremos observarla prácticamente entera, el paseo por dos senderos interpretativos durante el que podremos observar su rica flora y fauna. En los únicos comedores que hay en la isla, nos ofrecerán una degustación gastronómica de los ricos productos del mar.

Opcionalmente se puede contratar un recorrido a la laguna Puerto Viejo, el lugar de anidamiento del pelícano café más grande de la zona. El suplemento que se cobra por esta visita está destinado a financiar la conservación del Parque Nacional Isla Contoy.

Parece que su nombre puede deberse a la palabra maya “pontoj”, que quiere decir pelícano. Por diversos hallazgos de conchas y cerámica, se sabe que esta isla comenzó a ser habitada de manera continua desde el 300-200 antes de nuestra era. Durante el esplendor maya formó parte de una basta red de navegación comercial. Francisco Fernández de Córdoba, primer español en alcanzar México, se topó con esta isla tras salir de Cuba y enfrentarse con una gran tormenta.

Por ella pasaron los más famosos piratas del Caribe y se cree que sus aguas están repletas de los restos de decenas de naves hundidas con ricos tesoros aún por descubrir.

Tiene una longitud de 8,75 kilómetros y una superficie de 230 hectáreas. Es el lugar ideal para quienes quieran disfrutar de la naturaleza mejor conservada, en especial con la observación de aves, pues desde el invierno más de 10.000 aves se concentran en este pequeño terreno, pudiéndose observar, entre otras, fragatas, pájaros bobos, cormoranes, golondrinas marinas, pelícanos café o garzas.

En el verano, cientos de tortugas carey, blancas y caguama llegan a sus playas a desovar. Y muy rica es también su flora: hay 84 especies identificadas, pero sin duda la más abundante es el manglar, que cubre el 70% de la superficie de la isla. En las aguas que la circundan se han ido descubriendo hasta 234 especies marinas, incluido el ya mencionado tiburón ballena y enormes rayas. En el arrecife de Ixlaché, próximo a la isla, además de la gran belleza colorista del coral, podemos observar cientos de organismos que se refugian en él. Curiosamente, la ausencia de agua dulce parece haber impedido la aparición de mamíferos en la isla.

En el periodo de septiembre a febrero, alrededor de 300 pescadores se aposentan en sus costas para realizar actividades pesqueras altamente reguladas. El resto del año permanece deshabitada.

Francisco Cenamor

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Puerto Aventuras, a pocos kilómetros de Playa del Carmen, fue uno de los primeros centros turísticos de la Riviera Maya

puerto-aventuras.jpg A un poco menos de 20 kilómetros de Playa del Carmen tenemos uno de los que fuera primeros centros turísticos de la Riviera Maya. A pesar de ello, su crecimiento urbanístico no se ha disparado y mantiene todos los encantos de una bella y tranquila aldea: 240 hectáreas apenas y 3 kilómetros de maravillosas playas nos esperan. Al estar tan cerca, las posibilidades de transporte son muchas: van, autobuses, coche alquilado (rentado dicen por allí), taxi…, incluso bicicleta.

El tipo de construcciones es el más habitual en la zona: complejos que incluyen en su interior todo lo necesario para disfrutar de unas tranquilas vacaciones junto a parajes paradisíacos. Pero también como visitantes podemos disfrutar de numerosas actividades.

Como comentaba, su cercanía permite hacer cómodamente algo por lo que Puerto Aventuras es famosa en la Riviera Maya: su gastronomía. Y es que, a pesar de no ser un lugar demasiado extenso, posee en su interior prestigiosos restaurantes de los más variados tipos de comida. Acercarse simplemente a comer y dar un relajante paseo posterior es algo que podremos hacer cualquier día de los que estemos por Playa del Carmen.

Pero también podemos desarrollar otro tipo de actividades. Puerto Aventuras tiene uno de los principales puertos de la Riviera Maya, la Marina de San Carlos. Solo el paseo por la marina, la contemplación de los numerosos barcos es un espectáculo en si mismo, pero también desde allí se ofertan innumerables actividades acuáticas.

Una de las principales actividades es la pesca deportiva, desde barco o submarina, gracias a la gran cantidad y variedad de peces que hay frente a la costa. Pero también podemos alquilar diversos tipos de embarcaciones con o sin timonel.

También podemos acceder de forma sencilla a centros de snorkel o buceo. Un tipo de buceo más especializado es habitual también en Puerto Aventuras: el submarinismo, con utilización de oxígeno. Allí acuden submarinistas de todo el mundo para hacer inmersiones en alta mar y contemplar o investigar la fauna y flora marinas.

Otra actividad relacionada con la naturaleza es la observación de aves, y no solo en las selvas que rodean el enclave, también en una pequeña isla situada en el medio de la bahía que da forma a Puerto Aventuras.

Como muchos otros lugares de la Riviera Maya, dispone de un delfinario donde podremos nadar entre estos simpáticos amigos de los humanos. Y si de bañarnos se trata, a lo largo de la carretera que nos acerca Puerto Aventuras veremos decenas de carteles indicativos de los distintos cenotes que rodean la ciudad. En la mayoría deberemos pagar una pequeña cantidad para entrar. A destacar el cenote de Chacmool: con innumerables túneles, cavernas y cuevas, en su interior encontramos la que está considerada como mayor estalactita submarina encontrada hasta ahora en el mundo, con 12 metros de longitud.

Pero sin duda uno de los sitios más originales de Puerto Aventuras es su Museo de barcos hundidos, donde podemos encontrar los más insospechados objetos rescatados de las profundidades marinas.

Francisco Cenamor

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Viajeros.com, una web interesante con diarios de viaje y otras propuestas

La web de Viajeros.com está especializada en eso, en dar la palabra a quienes viajan por el mundo contando sus viajes, pequeñas y grandes experiencias, consejos prácticos y todo tipo de detalles que nos ayudarán a cada uno de nosotros a emprender viaje.

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Museo Arqueológico de Cancún

Estando tan cerca Cancún, ya hemos hablado de como llegar desde Playa del Carmen, merece la pena hacerse una escapada de un día solo para ver su Museo Arqueológico. Así que para que vayáis abriendo boca aquí os dejo su página web.

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Un convertidor de moneda para no liarnos en nuestra estancia en Playa del Carmen

Una de las cosas que más confusiones y malentendidos ocasionan en los viajes a Riviera Maya es la moneda. Ya pusimos una entrada hablando de esto, entre otras cosas. No siempre es fácil distinguir en los precios que se ponen en Internet si nos están hablando de dólares estadounidenses o pesos mexicanos pues en ambos casos podemos encontrarnos con el dichoso símbolo ‘$’ detrás del precio. Por eso conviene asegurarse siempre, preguntarlo, para no tener problemas, no vaya a ser que pensando que negociamos un chollo, estemos en realidad arruinando nuestro viaje.

En las web que ofrecen servicios en Playa del Carmen o cualquier otro lugar de Riviera Maya nunca o casi nunca encontraremos el precio en euros. Generalmente se dan en pesos o en dólares, algunos los distinguen claramente y otros no, algunos ponen ‘pesos’ y otros ‘USD’ o simplemente dólares, pero otros no ponen nada.

Así que como necesitaremos siempre calcular en euros, aquí dejo un convertidor de moneda que se actualiza con las fluctuaciones de las monedas.

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Isla Holbox, un destino alejado de Playa del Carmen, pero muy apetecible

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Isla Holbox es un lugar maravilloso para visitar. Aunque no está cerca de Playa del Carmen, pues está a unas cuatro horas por carretera, al menos en autobús. En van o alquilando un vehículo seguro que tardaremos menos.

En cualquier caso, si vamos en autobús deberemos ir hasta Cancún y, desde allí, en la Terminal Central, tomar un autobús de la empresa Mayab hasta Puerto Chiquilá para tomar el ferry. El autobús nos costará unos 8,50 euros ida y vuelta y tardará unas tres horas. El ferry desde Chiquilá a Isla Holbox cuesta cerca de 5 euros, ida y vuelta también, y tarda 20 minutos.

Pero sin duda, la mejor forma de ir, pudiendo permitírselo, es en aerotaxi. Según la página de Aerosaab, la compañía que presta este servicio, el precio por persona es de 334 euros más las tasas aeroportuarias, en charter. Esta misma compañía oferta un viaje de un día a Isla Holbox en avioneta, incluyendo comida y varias visitas por 196 euros por persona.

Pero lo que más merece la pena, al menos eso comentan en los foros los viajeros, es quedarse allí unos días para ver gran parte de sus maravillas. No hay demasiados hoteles por lo que conviene reservar.

Isla Holbox viene a significar en maya algo así como “hoyo negro”, por una laguna de agua oscura situada en el sur. Los mayas utilizaban esta isla para asentar campamentos para la pesca. Para tener más datos sobre la historia de esta isla os dejamos aquí un interesante enlace.

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Como paraíso de la naturaleza no tiene precio, desde luego. Uno de los puntos de mayor interés es Isla Pájaros, una diminuta isla cercana, a 30 minutos en barco, donde en apenas sesenta metros cuadrados de largo podremos observar miles de pájaros, algunos de ellos en peligro de extinción. Es obligatorio, claro está, respetar las zonas marcadas para el tránsito y observar desde los puestos habilitados para ello.

Isla Pasión, a apenas 20 minutos, es la típica isla deshabitada en la que a todos nos gustaría perdernos, aunque siempre encontraremos algún que otro visitante por allí. Es la isla donde uno se imagina encontrar tesoros de piratas.

Y si de refugio de piratas se trata, visita obligada es la laguna de Yalahao o Yalahau, una sorprendente laguna de agua dulce entre la isla y la parte continental de Isla Holbox. Ni que decir tiene que podemos contratar la visita a estos tres espacios en un “todo incluido”.

Por la Isla de Holbox podemos ir por libre fácilmente, contratando bicicletas o carritos de golf; no olvidemos que apenas tiene 40 kilómetros de largo por 2 de ancho. Los más aventureros podrán encontrar playas de blanca arena completamente desiertas. Otra forma de visitar la isla es en lancha, y, con un poco de suerte, disfrutar del inigualable placer de nadar entre tiburones ballena. Buceo y snorkel también son habituales en estos recorridos.

A la parte continental de Isla Holbox se puede llegar sin problemas en van o coche alquilado desde Cancún. Allí también podemos visitar lugares de interés, como los restos arqueológicos de El Naranjal: nada menos que 50 edificios en apenas 2 kilómetros de maravillosas rutas ecológicas donde también el paseo concentrará nuestro interés. Algunas de las ruinas están actualmente en proceso de rehabilitación. Y más muchos más atractivos tiene esta parte continental, así que aquí os dejamos un enlace donde descubrirlos.

Una recomendación: no hay cajeros automáticos, por lo que conviene llevar dinero en metálico.

Francisco Cenamor

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El Rey, restos arqueológicos en pleno corazón turístico de Cancún (Riviera Maya)

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En pleno corazón turístico de Cancún encontramos el yacimiento arqueológico de El Rey, al sur de la antigua isla. Hoy, la isla de Cancún permanece unida a la parte continental por dos puentes. Las excavaciones se hallan en frente del Hotel Caesar’s Park.

Recordaremos nuevamente que para acercarnos a Cancún disponemos de autobuses cada media hora desde la estación de Quinta Avenida, van, taxi, aerotaxi, o vehículos alquilados. La excavación se halla bien dotada de servicios, incluidas visitas guiadas, y la entrada cuesta alrededor de 1 euro.

Una vez más, se desconoce el nombre maya de esta ciudad. Su actual denominación, El Rey, se debe al descubrimiento de la parte superior de una escultura que representa un rostro humano con los tocados típicos del más alto escalafón maya. Actualmente, esta cabeza se encuentra en el Museo Arqueológico de Cancún.

Aunque no son muchos los vestigios que se conservan de esa época, los investigadores apuntan al año 300 antes de nuestra era para fechar los primeros asentamientos humanos en la zona, seguramente poblados de pescadores y comerciantes de sal; pero los asentamientos fueron muy reducidos hasta el 1200.

A partir de esa fecha, periodo que los investigadores de la historia maya denominan posclásico tardío, comienza a tomar importancia humana y urbanística. El estilo arquitectónico es el conocido como “costa oriental”, al que pertenecen otros yacimientos más conocidos, como el de Tulum.

Los restos que ahora podemos visitar son seguramente el centro de una ciudad dedicada principalmente a actividades económicas relacionadas con el mar. No olvidemos que se encuentra en una zona privilegiada para navegar por el Mar Caribe o la laguna de Nichupté.

Con la llegada de los españoles, todo el sistema marítimo maya se colapsó y los habitantes de El Rey abandonaron la ciudad para refugiarse en el interior de la península del Yucatán. Pero no solamente esta ciudad, toda el área quedó deshabitada y estuvo tres siglos a expensas de los saqueos de los piratas.

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Actualmente se trata del yacimiento isleño más importante de Cancún. La parte que está explorada y abierta al público se compone de nada menos que 47 estructuras, la mayoría ligadas a la vida religiosa y administrativa de la antigua ciudad maya. Por el tipo de hallazgos, los investigadores creen que se trataría de la ciudad más importante de la zona, donde vivirían las personas de más alto estatus.

El edificio principal, con la típica estructura piramidal de los mayas, es un templo que presenta rasgos de distintos periodos arquitectónicos, lo que denotaría una intensa actividad urbanística en la ciudad durante los siglos XIV a XVI. Precisamente en este edificio se encontró un enterramiento con los adornos típicos de un alto personaje de la vida maya, cuyos restos pueden contemplarse en el Museo Arqueológico de Cancún.

El conjunto se completa con varios edificios palaciegos y administrativos, unidos por una calzada que crean un eje norte-sur. En uno de estos edificios se ha descubierto el glifo Ahua, que en lengua maya denota pertenencia a la más alta nobleza, por lo que se cree que pudiera haber sido la vivienda de algún rey.

Francisco Cenamor

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Excavaciones arqueológicas de El Meco, un antiguo e importante puerto de la vieja Riviera Maya

Aproximadamente a 70 kilómetros de Playa del Carmen se encuentran las excavaciones arqueológicas de El Meco, que aunque aún no han sido expuestas abiertamente, como otras de la zona de las que ya hemos ido hablando, si se pueden visitar solicitando un permiso del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

Este, por tanto, es un lugar ideal para los amantes de la historia de los mayas y la arqueología, ya que no hay visitas organizadas y deberemos ir por nuestra cuenta. No es de difícil acceso, pues tan solo deberemos llegar a Cancún y desde allí recorrer muy pocos kilómetros en dirección a Punta Sam. Y los medios de transporte son los habituales: autobús, van, taxi o coche alquilado. Y recordemos también que entre Playa del Carmen y Cancún existe servicio de aerotaxi.

Y si se desea estar por allí más tiempo no hay problema pues existen numerosos hoteles en los alrededores, tanto en Cancún como en Puerto Juárez. Para los más aventureros diremos que existe también una zona de acampada.

El Meco es el nombre con el que se conoce la zona en la actualidad, pues como ocurre en otras ocasiones se desconoce el nombre maya de esta ciudad. Se cree que el nombre actual proviene de un habitante de la zona que durante el siglo XIX pudo tener un rancho cocotero en la costa y haría alusión a su cojera.

 

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Situado en la zona continental de Isla Mujeres, conserva el edificio más alto de las excavaciones arqueológicas cercanas a Cancún. Este edificio es conocido como El castillo, un basamento cuadrangular y con cuatro cuerpos con un templo en su parte superior. Este edificio está flanqueado por otros dos menores que parecen corresponder a un templo y un edificio administrativo.

En la plaza central de las excavaciones se encuentran además numerosos edificios. Uno de ellos conserva en su interior una larga fila de columnas. Un pequeño templo al norte de la plaza es el edificio mejor conservado del conjunto.

La carretera que une Puerto Juárez con Punta Sam ha partido en dos la antigua ciudad maya, permaneciendo la zona próxima a la costa prácticamente inexplorada. Allí podemos contemplar los restos de un muelle prehispánico.

Y precisamente este muelle es el que dio en su momento importancia a esta ciudad, ya que servía de avanzada y zona de embarque para las importantes actividades religiosas y comerciales de Isla Mujeres.

Los estudios más recientes revelan que en la zona hubo un primitivo pueblo de pescadores que desapareció posiblemente hacia el año 600 y que no volvió a ser habitado hasta el 1000 ó 1100, cuando surgió una nueva ciudad, posiblemente al servicio de Chichén Itzá, pasando cien años más tarde a ser la cabeza de puente de Isla Mujeres.

Francisco Cenamor

 

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Cuarto ‘Riviera Maya Jazz Festival’ de Playa del Carmen.

photo_george-benson.jpgQuienes estéis por Playa del Carmen a finales de noviembre estáis de enhorabuena si sois amantes del Jazz, pues entre los días 29 y 30 de noviembre y 1 de diciembre se celebra allí el cuarto ‘Riviera Maya Jazz Festival’.

Los conciertos son gratuitos. Podéis ver aquí la programación. (En la foto, el mítico George Benson, uno de los artistas invitados de este año, que actuará el día 1 de diciembre).

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