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Diving Playa del Carmen: una completa guía con información sobre buceo en la Riviera Maya

cenote_cavern_01.jpg Hablando precisamente de los cenotes que podemos visitar y en los que disfrutar del buceo, encuentro una completa web que puede servirnos de guía para descubrir todos los secretos del buceo en Playa del Carmen y la Riviera Maya.

La web se llama Diving Playa del Carmen y aunque está en inglés no nos será difícil para los que solo hablamos español enterarnos de lo que nos cuentan. Ofrece una completa información sobre lugares de buceo: arrecifes y cenotes; también sobre trasporte para llegar a los lugares de inmersión, cursos, equipos, precios…

Además, desde su misma web ofrecen servicios de guía de inmersión.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (7): Dzibanché, una de las ciudades más antigua y grande del Imperio Maya

dinteles.jpg A 81 kilómetros al noroeste de Chetumal podemos visitar las ruinas mayas de Dzibanché, también bajo el cuidado del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Para llegar circularemos por la carretera federal 186, dirección Escárcega, hasta llegar al kilómetro 58, donde tomaremos el desvío hacia el poblado de Morocoy. Pasado este poblado continuaremos dos kilómetros más en dirección a San Pedro Peralta hasta el punto donde nos indicarán que está Dzibanché.

El centro arqueológico ocupa nada menos que 40 kilómetros cuadrados y en su interior se encuentran numerosas e importantes construcciones. No conocemos el nombre original, el actual se lo puso su descubridor arqueológico y en lengua maya quiere decir “escritura sobre madera”, haciendo alusión a un dintel de madera grabada que aún se conserva en uno de los edificios.

Por la majestuosidad de los mismos, los investigadores deducen que posiblemente fuese una de las ciudades mayas más importantes de la zona, a la altura de Calakmul, la importante ciudad maya del vecino Estado mexicano de Campeche, con una vida política y social sumamente rica y compleja.

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Aún falta mucho por investigar en Dzibanché, pero por lo ya investigado podemos saber que debió de ser fundada hacia el 200 antes de nuestra era y que en seguida, unos 400 años más tarde, en el periodo Clásico temprano, se convirtió en una gran ciudad. Se conservan algunos edificios de esa primera época, como el Templo del Búho (en la foto).

La mayor parte de los edificios construidos en esa época son dedicados al culto. Más tarde, durante el Clásico tardío, se construyen numerosos edificios civiles y residenciales y se intervino fuertemente en la selva con fines agrícolas, seguramente debido todo ello a un importante crecimiento poblacional.

Pero finalizando el periodo Clásico, aproximadamente en el año 1000, se observa una ruptura muy importante sin que se conozcan las causas, durante la cual cesaron las construcciones, incluso es posible que la ciudad fuese abandonada. Se observa en años posteriores una revitalización, pero los nuevos moradores se dedican simplemente a usar los edificios ya construidos, adaptándolos a sus nuevas necesidades, y dejando caer en la ruina el resto, incluidos los templos, donde se limitaban a llevar ofrendas..

dintel.jpg No todos los edificios descubiertos pueden visitarse aún, ya que en aproximadamente la mitad aún trabajan los investigadores. Pero de los que podemos visitar, sin duda el más curioso es el Templo de los dinteles (en la foto del comienzo), donde se conserva algo que es muy difícil de ver por el estado de conservación de las ruinas en medio de la selva: dinteles de madera con inscripciones, uno de ellos con una fecha grabada: el 554 de nuestra era (en la foto).

La entrada cuesta 16 pesos (un euro) e incluye la visita a todos los puntos arqueológicos de la zona, aunque estén separados entre si. En la ciudad de Chetumal, en hoteles y agencias turísticas, no nos será difícil contratar guías especializados que nos lleven hasta allí y nos indiquen sus características e historia.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (4): Costa Maya, un paraíso emergente

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Al salir de Chacchoben deberemos salir a la Carretera federal 293 y torcer a la izquierda para recuperar de nuevo nuestra querida 307. Pero llegados a este punto puede entrarnos una pequeña duda: ¿por qué no alargar el viaje unos días y adentrarnos en la recién descubierta para el turismo Costa Maya?. Desde este punto es fácil, solo hay que retroceder unos poco kilómetros por la 307 para buscar la salida hacia Majahual.

Se trata de unos 120 kilómetros de costa, aproximadamente, similares a la Riviera Maya. En la parte norte se adentra en la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an por lo que solo podremos adentrarnos a través de algún operador ecológico autorizado, que podemos encontrar en Punta Pulticub.

Todo el territorio paralelo a la Carretera federal 307 desde Felipe Puerto Carrillo hasta la actualmente denominada Costa Maya es selva, apenas con algún pequeño poblado maya. La mayor parte de este territorio está protegido especialmente, e incluye las Reservas de la Biosfera de Sian Ka’an y Uaymil, que, como digo, podremos visitar solo a través de operadores ecológicos autorizados.

En esta parte de la costa más al sur del Estado de Quintana Roo es común encontrarse con buceadores de todo el mundo que vienen aquí a realizar sus inmersiones. No en vano, justo enfrente se encuentra la Reserva de la Biosfera de Banco Chinchorro, el segundo arrecife más importante del mundo, del que ya hemos hablado en otro artículo.

Majahual, primer punto al que llegaremos, es una antigua aldea de pescadores en la que recientemente se han comenzado a establecer infraestructuras turísticas como hoteles o un muelle de atraque de cruceros… En general, las autoridades tratan de potenciar el turismo ecológico, con hoteles basados en bungalows y cabañas. Desde allí es fácil encontrar pequeñas agencias autorizadas que ofertan viajes a Banco Chinchorro.

Para los amantes de los paraísos solitarios, en cualquier punto del recorrido hacia el norte o hacia el sur podremos detenernos para disfrutar de una playa desierta de blanca arena al borde de las cálidas aguas del Mar Caribe.

Otra maravilla de la naturaleza que podemos visitar en esta costa es el Parque Nacional Arrecifes de Xcalak. Se encuentra completamente al sur (ver foto), ya casi tocando con las playas de Belice y está habilitado para ser visitado, siempre teniendo en cuenta que es una zona especialmente protegida por las autoridades. También en esta zona podremos encontrar pequeños hoteles de las características de Majahual.

Para salir de este paraíso debemos hacerlo desde Majahual, por la misma carretera que entramos, hasta llegar al mismo punto de la Carretera Federal 307, para seguir hasta Chetumal.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (3): Chacchoben, una misteriosa ciudad maya

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Una vez más, seguimos bajando por la Carretera federal 307 después de dejar Felipe Carrillo Puerto. Chetumal, nuestro destino final, se encuentra ya a tan solo 153 kilómetros. Pero podemos ir con tranquilidad, visitando de camino otros puntos de interés y dedicar un día completo.

A pocos kilómetros de la salida encontraremos un par de lugares con vestigios mayas. Se trata de las comunidades mayas de Uh-May y H-Hazil Sur. Un poco más allá veremos la comunidad de Polinkín, también con algunas ruinas mayas.

Pero sin duda el punto más importante de esta ruta se encuentra a 85 kilómetros de Chetumal, en mitad de nuestra ruta de hoy. Se trata del asentamiento arqueológico de Chacchoben. Está muy cerca de la carretera, en un desvío que encontraremos a la altura del poblado de Limones. También se puede llegar tomando un poco más abajo la Carretera federal 293 dirección Mérida.

Chacchoben está dentro del plan de recuperación del Instituto Nacional de Antropología e Historia y está siendo habilitada para visitas. Se desconoce su nombre original, por lo que se le dio el nombre del ejido donde está ubicada, que en maya viene a significar “maíz rojizo”. La ubicación es de una gran belleza, al estar dentro de una zona poblada por diversas especies de árboles frondosos.

En una superficie de 70 hectáreas podemos encontrar diversas zonas de edificios, casi al completo recuperados para su visita. La mayor parte de estos edificios son de carácter civil y religioso, aunque también podemos encontrar algunos dedicados a viviendas. Entre los hallazgos menores destacan una gran cantidad de incensarios, presumiblemente dedicados al culto.

El edificio principal es conocido como “gran basamento” y en el se pueden apreciar construcciones de diversos periodos de la historia maya. Sobre este edificio podemos observar construcciones completas hechas en épocas posteriores. Los edificios que aún no han sido explorados también son de fácil acceso.

Se estima que los primeros habitantes debieron de llegar hacia el año 200 antes de nuestra era, pero no sería hasta unos cientos de años después, en el periodo Clásico temprano, que se desarrolló arquitectónicamente. Debido a la gran cantidad de reconstrucciones y edificios que fueron levantados sobre los originales, se cree que algunos de ellos fueron abandonados en algún momento de su historia y recuperados posteriormente, durante el periodo Posclásico tardío.

Apenas se sabe nada de su historia, pues las estelas jeroglíficas encontradas son pocas y muy deterioradas. Por las características arquitectónicas se considera que Chacchoben estuvo ligada al importante centro maya guatemalteco de Petén, guardando más similitudes con asentamientos de Belice que con los habituales de la Península de Yucatán.

Finalizada nuestra visita, retornaremos a la 307 para acercarnos por fin a Chetumal con el tiempo justo de tomar habitación y darnos un merecido descanso. En días posteriores nos quedan muchas cosas que visitar y de las que disfrutar.

Francisco Cenamor

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Alquiler de vehículos en Playa del Carmen

Como habréis podido comprobar, alquilar un vehículo puede ser una buena solución para nuestros desplazamientos hacia lugares algo alejados de Playa del Carmen. Así que aquí os dejamos algunos enlaces a páginas web donde encontrar información al respecto. De todas maneras, son muchos los lugares allí donde podréis alquilar vehículos, desde la estación de autobuses de Quinta Avenida pasando por los distintos hoteles.

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Hay muchas agencias más, pero para eso está Google.

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