Archivo de la categoría: Lengua maya

Visitando cenotes cercanos a Playa del Carmen: Kantun Chi

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Kantun-Chi está apenas a 22 kilómetros de Playa del Carmen en dirección a Puerto Aventuras, por la Carretera federal 307. En esta ocasión, contamos con todos los servicios posibles, pues alrededor del cenote se ha montado todo un parque temático. Claro que esto hace que esté más masificado.

Abren de 9 a 17 horas, hasta las 18 en verano. Tiene dos modalidades de entrada. En la primera incluyen un tour con buceo por las grutas y los cenotes con todo el equipo necesario, más una visita guiada por la selva y cuesta 23 euros los adultos y 20 los niños. La segunda solo incluye un recorrido por la selva y visita a los cenotes y cuesta 14 y 7 euros.

Kantun-Chi quiere decir en lengua maya “boca de piedra amarilla”. La flora y la fauna del lugar es rica y variada, la común en la región. Un paseo por la selva nos dejará boquiabiertos más de una vez. Pero sin duda los principales atractivos de este parque son las grutas y cenotes.

El recorrido principal es a través de una gruta que se ha ido formando a lo largo de millones de años entre dos de los cenotes principales del parque. El paseo en barca por los canales subterráneos nos acerca a las maravillosas formaciones de estalactitas y estalagmitas y las gamas de color que los pocos rayos de luz que entran proyectan sobre el agua y las paredes de la cueva. En algunas zonas podremos practicar el buceo con snorkel.

Para preservar especies en peligro de extinción solo se abren al público cuatro de los muchos cenotes del parque. Y precisamente en esa línea, está prohibido el uso de cremas bronceadoras o de cualquier tipo a la hora de la inmersión en los cenotes. Kantun Chi es el cenote que da nombre al parque y el primero que se visita. El siguiente, Sas ka leen Ha, “agua transparente”, tiene forma de luna creciente y se cree que fue usado por los antiguos mayas como lugar sagrado de purificación de las almas. Uchil Ha, “agua antigua”, tiene forma de anillo y es uno de los pocos de sus características que se pueden encontrar en la Península de Yucatán. Por último, Zazil Ha, “agua clara”, es ideal para observar los juegos de luz que se crean cuando a medio día algunos rayos de luz solar penetran por pequeños agujeros del techo.

Francisco Cenamor

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Maya News Update: información al día sobre la cultura maya

Maya News Update es un blog gestionado desde Holanda en el que podremos encontrar noticias casi a diario sobre los nuevos descubrimientos que se están haciendo relacionados con la cultura maya.

Nuevas excavaciones,  estudios antropológicos, información sobre libros y revistas, aplicación de nuevas tecnologías a la investigación, fotos, misterios del mundo maya…

Los artículos que publican están escritos indistintamente en inglés o castellano. Algunos de los artículos escritos en castellano tienen un resumen en inglés.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (10): Bacalar, desde el fuerte de San Felipe al buceo en el Cenote azul

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Bacalar es otro de los destinos a los que podemos acceder fácilmente desde Chetumal. Llegaremos subiendo por la Carretera federal 307 hacia Felipe Carrillo Puerto y a unos 38 kilómetros encontraremos las indicaciones correspondientes.

Bacalar viene del maya ‘bakhalal’, que significa ‘rodeado de carrizos’. Esta ciudad fue fundada sobre asentamientos mayas en 1544 bajo el nombre de Salamanca de Bacalar. Está considerada la población hispánica más antigua del Estado mexicano de Quintana Roo.

Es imprescindible acercarse a contemplar el fuerte de San Felipe de Bacalar, construido por los españoles en diversas fases y que servía de protección frente a las incursiones de los piratas. En su interior se encuentra el Museo de la Guerra de castas, la rebelión de los mayas contra el Gobierno mexicano del siglo XIX. En este museo se encuentran también legados de los primeros españoles, así como de los ataques piratas.

Aunque, sin duda, son otros los principales atractivos de esta excursión. Al lado de la ciudad de Bacalar encontramos un maravillosos paraje natural llamado Laguna de Bacalar o Laguna de los siete colores, llamada así popularmente porque en la superficie de sus aguas pueden contemplarse hasta siete distintas tonalidades de azul, correspondientes a los siete cenotes cuyas aguas se desbordaron formando la actual laguna.

Uno de esos cenotes, el Cenote azul, es de fama mundial entre los buceadores profesionales o avanzados por la belleza de sus aguas, sus innumerables e intrincadas cuevas, su flora de caprichosas formas por entre las que bucear, por su fauna; pero, sobre todo, por su profundidad, nada menos que 90 metros.

Pero también buceadores inexpertos pueden hacer aquí sus primeras inmersiones, pues algunos de los cenotes que componen la laguna son de muy poca profundidad. Como siempre, recomendamos contratar servicios de buceo con compañías que tengan en regla sus certificaciones nacionales e internacionales.

Xcalak to Chinchorro es una de las agencias que ofertan servicios de buceo en el Cenote azul y Bacalar.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (9): De la selva a la costa caribeña, Oxtankah, una ciudad en permanente construcción

 

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Otro día, otra visita a una nueva excavación arqueológica. Esta vez iremos a Oxtankah, apenas a 16 kilómetros al norte de Chetumal, yendo por la carretera a Calderitas y pasando este poblado a unos 4,5 kilómetros por la carretera que bordea la bahía.

Una vez más, el nombre original es desconocido. Se le dio el nombre de Oxtankah por estar en una zona donde abunda un árbol llamado ramon y que en legua maya se dice “ox”. La visita ofrece también otros atractivos interesantes, como la misma visión de la selva poblada de ramones o los encantos que ofrece su proximidad al Mar Caribe. Además, se trata de los hallazgos prehispánicos más importantes de la Bahía de Chetumal.

Los investigadores creen que se fundó ya en el Clásico temprano, entre el 200 y el 600 de nuestra era, época a la que pertenecen la mayoría de los edificios que se conservan. Estos edificios están situados a apenas a un kilómetro de la costa, pero en nuestro recorrido observaremos como los habitantes de Oxtankah fueron avanzando hacia el mar, incluso construyeron en la cercana isla de Tamalcab. Las construcciones son de clara influencia de la zona maya de Petén, en Gautemala.

Interesantes de ver son los numerosos pozos que los mayas construyeron para abastecerse de agua dulce. También percibir como fueron abandonadas partes de la ciudad hacia el año 600 y vueltas a ocupar más tarde, cuando sobre los antiguos edificios se crearon nuevas construcciones, hasta llegar a la época española en la que, encima de otro edificio, se construyó una capilla que aún puede verse, última construcción, que se sepa, en esta ciudad maya.

capilla.jpg Actualmente pueden visitarse dos grandes plazas repletas de edificios religiosos, administrativos y habitacionales, así como la zona donde se encuentra la capilla española. En la Plaza Abejas encontramos una plataforma piramidal de cuatro cuerpos coronada por un templo, todo ello construido sobre dos tumbas, seguramente de personajes importantes de la época, que se pueden visitar.

En la Plaza Columnas se encuentra un palacio en el que se pueden apreciar claramente las distintas épocas de construcción en su estructura. Finalmente, en la zona de la capilla española puede visitarse esta (ver foto), que conserva un altar central y diversos edificios accesorios, posiblemente construidos entre los siglos XVI y XVII.

La hora de visitas, de lunes a domingo, es de 8 a 17 horas y el precio es de 14 pesos (menos de un euro). Además de baños y aparcamiento, cuenta con una pequeña sala de exposiciones donde se han puesto fotografías que muestran los trabajos de recuperación de Oxtankah. En Chetumal podremos encontrar fácilmente guías autorizados que nos muestren la zona.

(Foto de inicio: reproducción hipotética de Oxtankah, tomada del estudio de la  investigadora Hortensia de Vega)

Francisco Cenamor


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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (8): Chakanbakán, la ciudad del juego maya de la pelota

mascaron.jpgChakanbakán es otro de los centros arqueológicos que podemos visitar desde Chetumal, también incluido en los programas de visitas del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Se encuentra a unos 90 kilómetros por la carretera federal 186, dirección Escárcega. Hay que tomar un desvío a la izquierda en dirección al poblado maya de Caobas y encontraremos la entrada poco antes de llegar a dicho poblado.

Lo más impresionante de esta nueva zona es que la parte central se encuentra rodeada por la laguna Om. Y, como casi siempre, desconocemos el nombre original de la ciudad y el actual está tomado de una laguna situada un poco más al norte, cuyo nombre en lengua maya significa “rodeado de sabana”.

El conjunto y sus alrededores es una reserva ecológica muy importante en la zona, así que durante la visita podremos disfrutar también de la flora y fauna. El estudio de la zona es bastante reciente, incluso se cree que no comenzó hasta la llegada al mismo del INAH en los años 80.

Su fundación se establece entre los años 300 y 50 antes de nuestra era, en el Preclásico tardío, seguramente por mayas que provenían de la zona guatemalteca de Petén, de donde toma sus principales influencias arquitectónicas.

Los edificios más importantes se situaron dentro de la laguna, en una elevación del terreno y, en una impresionante obra de ingeniería, se niveló todo el terreno, posiblemente antes de construir estos edificios, que quedaban a salvo de invasiones externas e inundaciones. Otro dato de interés es que se siguieron construyendo edificios habitacionales, incluso en épocas tardías del Posclásico, entre 1200 y 1545 de nuestra era. Aunque su máximo esplendor se produjo en el periodo clásico (250-1000 de nuestra era).

En esta zona arqueológica se encuentra una de las estructuras más importantes descubiertas hasta ahora para estudiar el ritual del juego de pelota: Okuchibaxal. Dispone de una cancha bien conservada, dos edificios y un templo. Pero no es la única cancha, pues en otras estructuras de la ciudad se pueden encontrar otras.

Otro edificio que da relevancia al conjunto es el templo de Nohochbalam uno de los más grandes de toda la región que llegó a tener hasta 14 mascarones de estuco, lodo y piedra, de los que ahora podemos contemplar seis.

Abren de 8 a 17 horas y el precio de la entrada es de 16 pesos (un euro). Cuenta con servicios y aparcamiento.

Francisco Cenamor


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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (7): Dzibanché, una de las ciudades más antigua y grande del Imperio Maya

dinteles.jpg A 81 kilómetros al noroeste de Chetumal podemos visitar las ruinas mayas de Dzibanché, también bajo el cuidado del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Para llegar circularemos por la carretera federal 186, dirección Escárcega, hasta llegar al kilómetro 58, donde tomaremos el desvío hacia el poblado de Morocoy. Pasado este poblado continuaremos dos kilómetros más en dirección a San Pedro Peralta hasta el punto donde nos indicarán que está Dzibanché.

El centro arqueológico ocupa nada menos que 40 kilómetros cuadrados y en su interior se encuentran numerosas e importantes construcciones. No conocemos el nombre original, el actual se lo puso su descubridor arqueológico y en lengua maya quiere decir “escritura sobre madera”, haciendo alusión a un dintel de madera grabada que aún se conserva en uno de los edificios.

Por la majestuosidad de los mismos, los investigadores deducen que posiblemente fuese una de las ciudades mayas más importantes de la zona, a la altura de Calakmul, la importante ciudad maya del vecino Estado mexicano de Campeche, con una vida política y social sumamente rica y compleja.

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Aún falta mucho por investigar en Dzibanché, pero por lo ya investigado podemos saber que debió de ser fundada hacia el 200 antes de nuestra era y que en seguida, unos 400 años más tarde, en el periodo Clásico temprano, se convirtió en una gran ciudad. Se conservan algunos edificios de esa primera época, como el Templo del Búho (en la foto).

La mayor parte de los edificios construidos en esa época son dedicados al culto. Más tarde, durante el Clásico tardío, se construyen numerosos edificios civiles y residenciales y se intervino fuertemente en la selva con fines agrícolas, seguramente debido todo ello a un importante crecimiento poblacional.

Pero finalizando el periodo Clásico, aproximadamente en el año 1000, se observa una ruptura muy importante sin que se conozcan las causas, durante la cual cesaron las construcciones, incluso es posible que la ciudad fuese abandonada. Se observa en años posteriores una revitalización, pero los nuevos moradores se dedican simplemente a usar los edificios ya construidos, adaptándolos a sus nuevas necesidades, y dejando caer en la ruina el resto, incluidos los templos, donde se limitaban a llevar ofrendas..

dintel.jpg No todos los edificios descubiertos pueden visitarse aún, ya que en aproximadamente la mitad aún trabajan los investigadores. Pero de los que podemos visitar, sin duda el más curioso es el Templo de los dinteles (en la foto del comienzo), donde se conserva algo que es muy difícil de ver por el estado de conservación de las ruinas en medio de la selva: dinteles de madera con inscripciones, uno de ellos con una fecha grabada: el 554 de nuestra era (en la foto).

La entrada cuesta 16 pesos (un euro) e incluye la visita a todos los puntos arqueológicos de la zona, aunque estén separados entre si. En la ciudad de Chetumal, en hoteles y agencias turísticas, no nos será difícil contratar guías especializados que nos lleven hasta allí y nos indiquen sus características e historia.

Francisco Cenamor

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Curso gratuito de lengua maya a través de Internet en la interesante web maya ‘Yucatán: identidad y cultura maya’

logo_ixchel.gif Hay quienes viajan a la Riviera Maya no solo por sus aspectos turísticos, también por su pasión por todo lo relacionado con la cultura maya. Para todos ellos, dejamos el enlace con una web imprescindible por la cantidad de recursos gratuitos que ofrece, ‘Yucatán: identidad y cultura maya’.

Allí podemos leer poemas y cuentos de escritores mayas de la actualidad, descubrir la historia de la Península de Yucatán, observar distintos tipos de mapas, traducir en un diccionario… Y, atención, familiarizarnos con la lengua maya actual gracias a un curso  dividido en tres niveles.

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