Archivo de la categoría: Ixchel

Curso gratuito de lengua maya a través de Internet en la interesante web maya ‘Yucatán: identidad y cultura maya’

logo_ixchel.gif Hay quienes viajan a la Riviera Maya no solo por sus aspectos turísticos, también por su pasión por todo lo relacionado con la cultura maya. Para todos ellos, dejamos el enlace con una web imprescindible por la cantidad de recursos gratuitos que ofrece, ‘Yucatán: identidad y cultura maya’.

Allí podemos leer poemas y cuentos de escritores mayas de la actualidad, descubrir la historia de la Península de Yucatán, observar distintos tipos de mapas, traducir en un diccionario… Y, atención, familiarizarnos con la lengua maya actual gracias a un curso  dividido en tres niveles.

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Lugares para visitar al sur de Playa del Carmen, bajando por la carretera 307 hacia Tulum: Playacar, Xpu-Ha, Kantenah, Chemuyil, Xcacel y Punta Tulsayab

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Playacar está junto a Playa del Carmen, al sur, al otro lado del pequeño aeropuerto, de hecho pertenece a Playa del Carmen, pero cada vez más en mapas y publicidad de hoteles y actividades turísticas aparece como separado. Tal vez sea porque tiene fama de ser la zona más cara y exquisita de la Riviera Maya. Allí se han trasladado a vivir en los últimos años todo tipo de personajes famosos: empresarios, políticos, turistas extranjeros adinerados… Incluso vive allí el alcalde del Ayuntamiento de Solidaridad, al que pertenece Playa del Carmen, entre otras localidades.

Playacar empezó siendo la parte turística de lujo cuando Playa del Carmen era apenas un poblado de pescadores. En la zona de Playacar se conserva un templo completo y diversas ruinas de lo que fue en sus orígenes Playa del Carmen: la ciudad maya de Xaman-Ha, el puerto desde donde partían las mujeres que iban en peregrinación para adorar a la diosa Ixchel.

Más al sur encontramos Xpu-Ha, un antiguo parque ecológico sobre el que se ha construido un complejo residencial hotelero de cabañas y bungalows. Antes de la construcción del complejo estaba considerada esta zona como una de las más bellas en lo que a recursos naturales se refiere. La administración del complejo sigue explotando turísticamente algunos de estos recursos del antiguo parque: rutas por la selva, esnorkel en cenotes, navegación en kayak…

kantenah.jpg Un poco más abajo se encuentra Kantenah, donde se ha instalado un macro complejo de alojamiento y actividades turísticas con las típicas tarifas de “todo incluido”. También hay una zona de acampada. Su principal atractivo es que sus playas son las más próximas de la zona al arrecife de coral que corre paralelo a la Riviera Maya.

Pasando Kantenah está Akumal (a la que dedicamos en su día un artículo completo) y un poco más abajo Aventuras Akumal, un enorme complejo dedicado al turismo ecológico y de aventuras donde se pueden practicar decenas de actividades y del que daremos cuenta en un próximo artículo.

Seguimos y encontramos Chemuyil, una bahía tranquila completamente rodeada por la selva, con aguas poco profundas lo que le convierte en un lugar ideal para acercarse con niños. Es una zona escasamente poblada, aunque se puede hacer acampada y hay algún restaurante frente al mar, especializados en mariscos y pescados frescos. Como curiosidad, apuntar que en una zona rocosa de la bahía, pero de fácil acceso, podemos notar como entra agua fría al mar, procedente de un cercano cenote, que también podemos visitar.

xcacel.jpg Xcacel es una nueva bahía de apenas tres kilómetros, elegida por diversas especies de tortugas para desovar. Esto ha hecho que grupos ecologistas y científicos de todo el mundo estén luchando por conservar la bahía y sus alrededores de la creciente presión urbanística. En la bahía hay una zona de acampada.

Y por fin, antes de llegar a Tulum por nuestra ya conocida carretera federal 307, tenemos las tranquilas y bellas playas de Punta Tulsayab, donde encontramos algunos núcleos urbanos turísticos.

Francisco Cenamor

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Paamul, Tankah y Xcalacoco, antiguos puertos comerciales mayas convertidos en paraísos ecológicos

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A mitad de camino entre Puerto Aventuras y Xcaret, a unos 15 kilómetros al sur de Playa del Carmen por la carretera 307, encontramos las impresionantes playas de Paamul. Este lugar fue utilizado por los mayas como puerto de carga y descarga de mercancías que se trasportaban por la costa hasta más allá del Golfo de México.

Ya en la época de la conquista, el español Juan de Grijalva (1490-1527), uno de los primeros europeos que recorrió la Riviera Maya, se asombró de la capacidad de navegación de los mayas y de las muchas poblaciones que se avistaban en sus costas.

Actualmente, la bahía de Paamul es un lugar ideal para la práctica del buceo y los deportes acuáticos al encontrarse muy cerca del arrecife que se extiende durante más de cien kilómetros frente a las costas de la Riviera Maya. Entre los meses de mayo y julio puede observarse en sus playas todo el proceso de desove y nacimiento de diversas especies de tortugas.

De camino a Paamul podemos visitar el puerto comercial y de pasajeros de Calica, uno de los de mayor calado de la Riviera Maya, auténtica maravilla de la ingeniería civil moderna.

A unos 50 kilómetros al sur de Playa del Carmen, por la misma carretera, entre Akumal y Tulum, se encuentra otro antiguo puerto maya llamado Tankah. Además de disfrutar de las actividades habituales de las playas de la Riviera Maya, en Tankha podemos visitar una antigua capilla utilizada por frailes, posiblemente uno de los vestigios más antiguos de la presencia española en la Península de Yucatán.

Otro punto de interés es el Parque ecológico (página solo en inglés) del mismo nombre donde podemos realizar multitud de actividades en familia relacionadas con la naturaleza: recorridos por la selva con guías que nos hablarán de la flora y fauna, navegación por los ríos interiores, snorkel en cenotes, recorridos en tirolina… En el interior se recrea una auténtica aldea maya.

tankah4.jpg Tankah es una de las zonas donde se investiga la posible aparición de restos arqueológicos, algunos de los cuales ya han sido descubiertos. Las últimas investigaciones apuntan a esta zona como una de las más antiguamente pobladas por los mayas en estas costas.

Una curiosa tradición en Tankah entre los visitantes, heredera de las antiguas ofrendas a la diosa de la fertilidad y la naturaleza Ixchel, es la de dejar una piedra llevada desde su lugar de origen e intercambiarla por un puñado de arena de las playas. Y hablando de tradiciones, este es uno de los lugares donde más se promociona la cultura maya mediante eventos y espectáculos que no dejarán de asombrarnos.

El otro puerto que podemos visitar es Xcalacoco, “cocos gemelos” en lengua maya, al norte de Playa del Carmen, apenas a un par de kilómetros. Nada nos hace pensar hoy, en la tranquilidad de sus playas de arena blanca y suave, que allí los mayas tuvieron un puerto comercial. Sólo nos lo recuerdan las escasas ruinas mayas que encontraremos.

Si vamos por libre a visitar la Riviera Maya este es un sitio ideal donde acampar. Dispone de servicios para ello, como duchas públicas. También encontraremos pequeños restaurantes a pie de playa donde podremos degustar pescados recién capturados. La mayoría de las construcciones modernas son resort y hoteles, así que mientras permanezcamos acampados en Xcalacoco deberemos abastecernos de productos en Playa del Carmen.

Francisco Cenamor


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Parque escultórico de Punta Sur, en Isla Mujeres. Arte internacional en la Riviera Maya

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Para los amantes del arte moderno, en gran formato, es de obligada visita el Parque escultórico de Punta Sur, en Isla Mujeres. En otro artículo hemos hablado de cómo llegar a esta Isla desde Playa del Carmen. Una vez allí, lo más cómodo es moverse en carritos de golf.

A mediados de 2001, los habitantes de esta pequeña y bella isla vieron sorprendidos como desembarcaban extrañas formas metálicas o de otros materiales en la parte sur de su isla. Aquello parecía Babel por la mezcla de culturas e idiomas. Pero no era confusión lo que llegaba a la isla, sino arte: el 8 de diciembre de 2001 se inauguraba el Parque escultórico de Punta Sur, que contiene 23 obras escultóricas de importantes artistas venidos de diversos lugares de América, Europa y Egipto, que donaron sus obras.

La elección de este lugar no era por azar, ya que precisamente en sus playas y acantilados, los antiguos pobladores mayas, especialmente las mujeres, dejaban figuras que representaban tal vez a ellas mismas, tras peregrinar hasta allí desde toda la Península de Yucatán para recibir el favor de la diosa Ixchel, cuyo templo aún permanece, actualmente dentro del Parque escultórico. Los primeros españoles llamaron Isla Mujeres a este sagrado pedazo de tierra al encontrarse con todas aquellas figuras diseminadas a lo largo de sus costas.

La visión de estas modernas esculturas aporta una mayor magnificencia al lugar, la parte más alta de la isla, desde donde se contempla la belleza de la bahía que forma la isla, el Mar Caribe y la isla de Cancún.

escultura.jpg El recorrido que se ha diseñado para la visita a este Parque da fe de la importancia que los artistas le dieron en el momento de la creación de sus obras a la orografía del terreno y al lugar en el paisaje que ocuparía cada obra. La vista de cada una de ellas potencia la visión del paisaje circundante. Y como pieza clave del recorrido, el templo de Ixchel, al que las esculturas parecen estar rindiendo pleitesía.

El mayor problema con el que se encuentran estas obras es la exposición al viento y la humedad marina, pero existe un programa de mantenimiento para que estén siempre en perfecto estado. Además, en noviembre del año 2006 el Parque fue cerrado para llevar a cabo una restauración a fondo de las obras y fue reinaugurado el pasado 14 de marzo.

Las obras de las que podemos disfrutar en este Parque son, según aparecen catalogadas:

1.- Amanecer: Mario Rendón Lozano, México.
2.- La casa de los espíritus: Sverrir Olaffson, Islandia.
3.- Silo: Eduardo Stein Molina, México.
4.- A partir de un triángulo: M. Felguérez, México.
5.- Archipiélago: José Villa Soberón, Cuba.
6.- Al alimón: Joop Beljön, Holanda.
7.- Fragmentación solar: Vladimir Coria, México.
8.- Mar: Eloy Tarcisio, México.
9.- Caracol de viento: Pedro Cervantes, México.
10.- Isla Mujeres: Silvia Arana, México .
11.- Escultura 19: Ingo Ronkholz., Alemania .
12.- El tamborilero: José Luis Cuevas, México.
13.- La libertad: Ahmed Nawar, Egipto.
14.- Gaviotas: Bárbara Tieahro, Finlandia.
15.- Chac-mool: Sebastián, México.
16.- Insurgentes IV: Bruce Beasley, Estados Unidos.
17.- Salto de agua: Dimitar Lukanov, Bulgaria.
18.- Criatura abisal: Omar Rayo, Colombia.
19.- Sin título: Jorge Yáspik, México.
20.- Cáliz: Devin Laurence Field, Estados Unidos.
21.- Amanecer de las cinco Musas de la Diosa Ixchel: Helen Escobedo, México.
22.- Estela solar: Vicente Rojo, México.
23.- Secreto: Moncho Amigo, España.

Sobre este Parque escultórico, el escritor y crítico de arte René Avilés Fabila decía en el catálogo del mismo: “Es, asimismo, una realidad acerca de la fraternidad internacional, una manera natural de probar que el arte y la cultura se globalizan sin imposiciones ni órdenes, sólo dejándose llevar por las necesidades que el ser humano tiene de rodearse de belleza. Las esculturas de este Parque serán eternas como lo han sido las obras mayas, una prueba más del elevadísimo espíritu constructivo del arte”. Belleza, Naturaleza, Arte.

Francisco Cenamor


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Dioses y diosas en la civilización maya

otras_mayas_tor2.jpg Como la mayoría de las civilizaciones que han existido en nuestro planeta, los mayas eran politeístas. Sus dioses estaban sacados directamente de la relación que establecían con la Naturaleza y con los astros, a los que los mayas observaban con detenimiento. Aunque el tipo de creencias y dioses permaneció más o menos constante a lo largo de la Historia maya, hemos observado que algunos estudiosos de la religión maya establecen un periodo anterior a la influencia de los toltecas y otro posterior.

Pero en términos generales, se puede afirmar que el dios más importante sería Hunab Kú (en maya, “solo dios”), un dios omnipotente que gobernaba el planeta, servido por diversas deidades secundarias. Una aparente contradicción este dios único acompañado de toda una cohorte de dioses.

Hunab Kú construyó el mundo tres veces. La primera fue habitado por genios; la segunda por una siniestra y oscura raza llamada dzolob; y la tercera y última por los mayas. Hay constancia de la creencia en otros dioses engendradores como Tepeu y Gocumaz, seguramente relacionados con el primero.

Pero de este dios, el nombre que nos ha llegado con más fuerza, es, sin duda, y seguramente debido a los hallazgos arqueológicos, el de Kukulkán, que en maya significa “serpiente emplumada”, lo que le ha valido que se le emparente con el Quetzalcoatl de los aztecas. Este nombre empezó a utilizarse por la fuerte influencia de los toltecas. Al margen del nombre concreto, se cree que la fe en este dios es anterior a los mayas y se encuentra en otras culturas de América Central. Los mayas creían que su corazón y su mente estaban en el centro del universo y que era el creador del universo y de los humanos.

Los astros fueron dando nombre a otros dioses en esta época: el sol, Kin; la luna, Uh; Venus, Noh Ek; la estrella del norte Xaman Ek…; y otros más de menor importancia. También los fenómenos naturales dieron lugar a nuevos dioses: Chaac, el dios de la lluvia; Ik, el dios del viento; o Yum Kak, el dios del fuego.

Las actividades humanas también tenían sus propios dioses, así, Yum Kax era el dios de la agricultura; Ek Chuah, el de la guerra; Itzamná sería el de la sabiduría; Ix Tab era la diosa de los suicidios, curiosamente, en referencia a los sacrificios, ya que pensaban que los suicidas iban directos al paraíso o al cielo; y el dios de la muerte era Ah Puch. Después existía un dios para cada día del año maya y otro para cada año.

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Tal vez por detrás de Kukulkán en importancia haya dos dioses. Itzam Ná, hijo de Hunab Kú, era el dios del cielo, de la noche y el día, representado como un anciano bondadoso y desdentado. Se le atribuía la creación de los libros y la escritura y está considerado como el primer sacerdote.

Ix Chel o Ixchel vendría a ser la esposa del anterior, muy relacionada con la luna, fue venerada especialmente por las mujeres y en Isla Mujeres, precisamente, existen restos de un templo de peregrinación al que acudían las mujeres a celebrar su paso de la adolescencia a la juventud. Pero, a pesar de dársele atributos especialmente simpáticos, era representada como una vieja enfadada rodeada de símbolos de destrucción y muerte; es más se la considera la diosa responsable de las inundaciones.

(Dibujo de Ixchel bajo licencia Creative Commons tomado de esta web)

Francisco Cenamor

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Parque Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc, también a pocos kilómetros de Playa del Carmen

pncnchico.jpgPor la carretera 307, la habitual para desplazarnos por la costa de la Riviera Maya, llegamos en algo más de media hora desde Playa del Carmen a Punta Nizuc, donde comienza el Parque Nacional Costa Occidental de Isla Mujeres, Punta Cancún y Punta Nizuc.

Esta importante zona de costa y de arrecifes, comprendida entre Cancún y Puerto Juárez y la costa occidental de Isla Mujeres, ha permanecido prácticamente deshabitada desde la llegada de los españoles y la huida de sus originales pobladores mayas. Ha sido zona de refugio de piratas y zona habitual de navegación de los barcos españoles que iban y venían a México en los años que permaneció bajo dominio español. Es por eso que en el fondo de sus aguas se hallan innumerables barcos hundidos, uno de los atractivos a la hora de practicar el submarinismo.

También esa ausencia de pobladores en los últimos siglos propició un buen grado de conservación del arrecife, a pesar de sufrir las acometidas de los huracanes y tormentas; pero con el desarrollo turístico de Cancún, sumado precisamente al azote de los huracanes, se está viendo fuertemente castigado, por lo que las autoridades están tomando medidas para su protección, entre ellas, la declaración de Parque Nacional en 1996.

Hay que ser muy cuidadosos a la hora de visitar este arrecife y exigir a las empresas que se dedican a organizar inmersiones en el mismo respeten las normas de actuación dentro del Parque.

cancun.jpg En su interior se encuentran diversos puntos de interés arqueológico: El Rey, San Miguel, el santuario de la diosa Ixchel y El Meco. Podemos acceder al Parque desde Cancún, Puerto Juárez e Isla Mujeres.

El actual sustrato arrecifal tiene una antigüedad de 125.000 años y probablemente se empezó a formar debido al descenso del mar causado por las últimas glaciaciones.

La flora de la parte terrestre está formada fundamentalmente por manglares y vegetación de dunas, hasta contabilizar 40 especies registradas. Pero sin duda su mayor riqueza se encuentra en el fondo marino, donde se han contabilizado 235 especies distintas de algas y más de 70 especies de coral, algunas especialmente protegidas.

Y en ese fondo marino se encuentran también 82 especies de esponjas, 43 de moluscos, 65 de poliquetos, 37 de crustáceos, 21 de sipuncúlidos y 24 de equinodermos. Y en los vertebrados se han llegado a registrar más de cien especies de peces, cuatro tipos de tortugas, 11 de delfines y ballenas e incluso dos de cocodrilos en zonas costeras.

Con respecto a las aves, de las que hay más de 30 especies, en alguno de los islotes de la zona se tiene constancia de anidamientos de dos especies de golondrinas que no existen en ningún otro lugar de México.

El área delimitada como Parque sigue sin tener habitantes, pero soporta la presión de los más de 300.000 que viven entre Cancún e Isla Mujeres, más los dos millones de turistas anuales que visitan la zona.

Francisco Cenamor

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Un viaje de ensueño desde Playa del Carmen a Isla Mujeres

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Otro de los viajes que podemos organizar durante nuestra estancia en Playa del Carmen es a la bella Isla Mujeres, situada enfrente de Cancún. Llegar no es difícil con los medios que ya hemos comentado en otros artículos.

Tenemos que ir en coche alquilado, van, taxi o autobús hasta la zona hotelera de Cancún, o subir un poco más hasta Puerto Juárez o Punta Sam (sobre como llegar a Cancún, pincha aquí). Desde Puerto Juárez (muelle federal) salen lanchas rápidas cada media hora que en apenas 15 minutos nos dejan en la parte norte de la isla, que es la que está urbanizada. El viaje en Ferry es de 40 minutos. Encontraremos diversas empresas y gran variedad de horarios.

Una vez en la isla podremos movernos también de diversas maneras: taxi, coche alquilado…, aunque muchos viajeros que han estado comentan que, al ser una isla pequeña, es el lugar ideal para optar por formas diferentes de desplazarse como carritos de golf, motocicletas o bicicletas, que se alquilan por todos lados.

Si decidimos permanecer una noche en la isla conviene reservar hotel pues apenas dispone de 1.200 plazas hoteleras.

Isla Mujeres mide apenas 7 kilómetros de largo y uno de ancho. Para los mayas fue un importante centro de peregrinación para adorar a Ixchel, diosa de la luna, el amor y la fertilidad. Acudían especialmente muchachas jóvenes que hacían el paso de la niñez a la madurez. Estas muchachas depositaban una ofrendas típicas, unas figurillas con forma de mujer; por eso cuando llegaron los conquistadores españoles y se encontraron cientos de estas figuras le pusieron el nombre de Isla Mujeres.

Durante mucho tiempo fue refugio de piratas y en el siglo XIX comenzaron a fundarse pequeñas poblaciones, entre ellas una que se puede visitar, la Hacienda Vista Alegre, patrimonio del español Fermín Mundaca y Marecheaga, hacendado dedicado a los cultivos y la ganadería según unas fuentes y pirata dedicado al tráfico de esclavos, según otras.

En el extremo sur de la isla podemos visitar el santuario maya de la diosa Ixchel y un faro también construido por los mayas. El municipio de Isla Mujeres también dispone de una parte continental, donde se pueden visitar las ruinas mayas de El Meco, de las que ya hablaremos en un artículo específico.

Pero sin duda la actividad estrella de Isla Mujeres es el baño con delfines. Actividad a la que acompañan las habituales actividades acuáticas de la zona. A la hora de la inmersión, no hay que perderse los bellos arrecifes que rodean la isla, y, por supuesto, tampoco la famosa Cueva de los tiburones dormidos, que se hizo famosa en los años 70 al ser presentada al mundo por el insigne viajero y protector de los mares Jacques Cousteau

Para los amantes de la naturaleza se ofertan numerosas visitas guiadas por las selvas de la isla. En este caso estos recorridos, al ser cortos por las dimensiones de la isla, pueden atraer a todo tipo de turistas. Y también desde el puerto podemos acercarnos a la isla deshabitada de Contoy, santuario de las aves y una maravilla de flora y fauna.

Francisco Cenamor

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