Archivo de la categoría: Xel-Há

Consejos interesantes de un viajero en Playa del Carmen

No dejamos de buscar en Internet información que os pueda ser de utilidad para vuestro viaje a Playa del Carmen.

Aquí os dejamos un extenso testimonio de un viajero que, aunque no es muy reciente, los consejos que da al final siguen teniendo bastante vigencia.

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

El mito de la creación en la cultura maya

creacion-del-hombre-maya-raul-anguiano.jpg

El mito de la creación del mundo en la cultura maya es similar al de otras muchas culturas, incluida la judeocristiana, más conocida en Europa y Norteamérica.

La base fundamental es la conjunción de varios dioses en torno a un dios supremo (Hunab-Kú), quienes deciden crear la vida. Un detalle original en esta leyenda maya, como no podía ser de otra manera debido a su fuerte presencia en las costas de la Península del Yucatán y otras zonas costeras del antiguo Imperio Maya, es que la nada original en la que se encuentra el mundo es el mar: el mar cubre toda la superficie de la Tierra. El primer paso para la creación es crear la tierra firme.

También lo festivo es importante en esta versión (la estoy tomando de un artículo de María Clara de Greiff para el blog del Parque Xel-Ha, pero hay mucho material en Internet). Lo primero que hacen los dioses cuando se juntan a crear la Tierra es bailar y cuando se cansan comienza la creación.

El periodo de días que dura la creación también tiene diferencias pues es de doce, aunque si bien siete en la tradición cristiana se corresponde con los siete días de la semana, doce es el número de meses que tiene el año en el calendario que usamos nosotros actualmente, el Gregoriano. Curioso. Por cierto, uno de los tres calendarios mayas era de 365 días, pero ya hablaremos de eso en otro artículo.

popol_vuh.jpg Pero sin duda alguna, para conocer de buena fuente el mito de la creación del mundo en la cultura maya hay que acudir al Popol Vuh, el libro religioso por excelencia de una de las culturas mayas, la Quiché del sur de Guatemala, con influencia en parte de Centroamérica. Popol Vuh significa en lengua maya “Libro del Consejo” o “Libro de la Comunidad”, correspondiendo el vocablo “vuh” a la palabra “libro”.

Según este libro, los dioses mayas hicieron varios intentos de crear un ser que tuviese un predominio sobre la Naturaleza y el resto de los seres creados. El primer intento es crear un prototipo de lo que serían los humanos, pero de barro, y ante el fracaso de estos primeros, volvieron a las andadas para crear nuevos prototipos, esta vez de madera. Descontentos con estas criaturas los aniquilan mediante un diluvio, cómo no, aunque también aparece la posibilidad de que les convirtiesen, curiosamente, en monos. No es la única relación entre los humanos y los monos, sino que, tal vez con cierta reflexión sobre de donde provenía el ser humano, se hace un nuevo intento con la aparición de diversas parejas de gemelos que vienen a ser una especie de hombres monos. Estos gemelos son una especie de héroes, a caballo entre hombres y dioses, que organizan una buena sangría entre ellos.

Pero la creación definitiva de los seres humanos según el Popol Vuh surge de un elemento fundamental en la cultura de los mayas: el maíz. Los primeros cuatro hombres son creados con granos de maíz molidos. Después, las mujeres fueron creadas de su hombre correspondiente. El hecho de crear cuatro parejas diferentes posiblemente tenga que ver con los recuerdos mayas más antiguos sobre la existencia de cuatro tribus diferentes. De hecho, en este libro, el Popol Vuh, cada pareja termina hablando un idioma diferente y terminan separándose ante la imposibilidad de entenderse.

Popol Vuh en Wikipedia. (Ilustraciones: Creación del hombre maya, cuadro de Raúl Anguiano; página del Popol Vuh).

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

Nadar con delfines muy cerca de Playa del Carmen

delfines-01.jpg Desde el comienzo de la navegación, un simpático viajero de los mares ha observado con curiosidad a los seres humanos; se trata de los delfines, posiblemente los mamíferos más inteligentes que habitan nuestro planeta, tomando como referencia al ser humano, claro.

En los últimos años son muchos los científicos que están estudiando la compleja red de relaciones sociales, incluido lo que posiblemente sea un lenguaje de sonidos, de los delfines, llegando a conclusiones sorprendentes en cuanto a su nivel de inteligencia.

También se ha avanzado mucho en el conocimiento de lo que parece ser un empeño constante de los delfines: entrar en contacto con los seres humanos. Por desgracia, en muchas ocasiones el ser humano no ha correspondido a este interés y ha protagonizado verdaderas matanzas de delfines. Pero en cambio, otros seres humanos han protagonizado sinceras defensas de estos mamíferos; la última, seguida mayoritariamente en todo el planeta, la que eliminó una práctica de pesca del atún que dejaba encerrados a los delfines en las redes que eran masacrados e incluso mezclados con la carne de atún.

En los últimos años se están descubriendo las capacidades terapéuticas del baño con delfines. Se empezó a probar con personas discapacitadas, niños autistas, personas con depresión y los efectos fueron enternecedores: los delfines captan el estado de ánimo de las personas y las animan a vivir, ese apoyo incondicional y desinteresado de estos verdaderos hermanos en la Tierra renueva las ganas de sentido de la vida de las personas que lo experimentan.

Por eso no es de extrañar que se esté popularizando en aquellos destinos donde es posible el baño o nado con delfines. Y precisamente en Playa del Carmen o lugares de alrededor es posible acceder a esta inolvidable experiencia.

delfines-02.jpg La empresa especializada Delphinus tiene hasta cuatro puntos distintos dentro de la Riviera Maya donde podemos nadar con delfines, la mayoría de ellos a pocos minutos de Playa del Carmen: Delphinus Cancún, Delphinus Riviera Maya, Delphinus Xcaret y Delphinus Xel-Há. Esta empresa cumple los requisitos impuestos por el Gobierno mexicano sobre calidad de vida de estos mamíferos.

En Cancún encontramos otro parque acuático donde podemos nadar con delfines, se trata de Wet’n Wild, aunque aquí solo es posible acceder entrando a pasar el día en el parque y el precio del baño con delfines es aparte de la entrada general.

La empresa Royal Swin dispone de dos centros, uno en Puerto Aventuras y otro en la isla de Cozumel y tienen rutas programadas para salir de Playa del Carmen sin que tengamos que preocuparnos por el trasporte.

Terminaremos este repaso con otra de las empresas que se dedican, entre otras actividades relacionadas con la naturaleza, al baño o nado con delfines. Se trata de Dolphin Discovery, que cuenta con centros en la isla Mujeres, en la isla Cozumel y en Puerto Aventuras.

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

 

Dónde y con quién bucear en Playa del Carmen (2)

cave-snorkel.jpg

Aunque ya hemos hablado de ellos, no está de más recordar aquí la existencia de dos grandes parques temáticos de naturaleza y arqueología donde podemos sumergirnos en los cenotes mayas. Se trata del Parque acuático temático de Xel-Há y del Parque Eco Arqueológico de Xcaret.

Altournative es otra de las empresas con sede en Playa del Carmen que se dedica a todo tipo de rutas de aventura; varias de estas rutas incluyen la inmersión en cenotes. En su web anuncian ser una empresa responsable socialmente que respeta al pueblo y la cultura maya y que sus viajes ocasionan un mínimo impacto sobre el medio ambiente, cosas siempre a tener en cuenta. La página está solo en inglés. De su página tomamos la foto de cabecera de este artículo.

Esta vez el viaje hasta el cenote, y todas sus rutas, se hace sobre motos de cuatro ruedas, los quad. Se trata de la empresa AVT Explorer, y sus tours por la jungla con estos vehículos incluyen la práctica del snorkel en diversos cenotes. También tienen oficina en Playa del Carmen. También con la página solo en inglés.

Situado al lado del faro de Playa del Carmen encontramos otro centro desde donde emprender rutas que incluyen el snorkel: Jaime’s Marina. En este caso puedes llevar tu propio equipo o alquilar uno allí. Su especialidad es la inmersión en los arrecifes de coral. Nueva página solo en inglés.

Si quieres, además de visitar cenotes, desarrollar cursos específicos de inmersión, una de las posibilidades más prácticas es hacerlo a través de Labna-Ha (Español, English, Deutsch). Labna-Ha, en maya, quiere decir “la vieja casa del agua”. Son innumerables los cursos que ofertan, pero también organizan rutas para practicar buceo y snorkel. Gestionan, además, el parque ecológico Mundo Mágico Maya, en cuyo interior se encuentra el cenote Caracol, uno de los más famosos de la zona. Como también son muy escrupulosos en el respeto del medio ambiente, a la hora de elegir día para nuestras visitas debemos hacerlo con antelación pues los grupos de visitantes son reducidos. La segunda foto se la tomamos a ellos.

scuba-039.jpg Scuba Libre lleva diez años operando desde Playa del Carmen, donde cuenta con dos centros. Imparte cursos de buceo homologados por instituciones internacionales. Tienen numerosos puntos de buceo frente a las mismas costas de Playa del Carmen. También ofertan visitas para bucear a seis cenotes distintos no muy lejanos de Playa del Carmen y a numerosos puntos de toda la costa occidental de la isla de Cozumel.

Una especialidad de buceo para discapacitados es lo que nos ofrece, nada menos, Yucatek Divers (Español, English, Français, Deutsch). Pero, por supuesto, también ofrece muchas otras actividades: cursos de iniciación, buceo en las costas de Playa de Carmen o en diversos cenotes… Una de sus especialidades es la inmersión con tiburones ballena en la isla de Holbox, para lo que ofertan tours desde Playa del Carmen. Otras dos especialidades suyas son el snorkel en los mismos lugares y un programa específico para niños. Organizan visitas guiadas por Playa del Carmen y las selvas de alrededor y distintos centros arqueológicos, y, curiosamente, también imparten clases de español.

Y para finalizar este repaso os dejamos otros tres centros en Playa del Carmen especializados en el buceo en sus diversas especialidades: Aquanauts, Dive Mike (English, Dansk) y Akumal Dive Adventures.

Francisco Cenamor

(Leer los artículos 1 y 3).

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

 

Periodo Posclásico de la Historia Maya: el poder se establece en Yucatán y se extiende hasta la Riviera Maya

 

tulum.jpg

En el Periodo Posclásico de la Historia Maya, los centros de poder se trasladan poco a poco hacia la Península de Yucatán, principalmente a las ciudades de Mayapán y Chichén Itzá, pero también a las nuevas ciudades de Tulum y San Gervasio, situadas en la Riviera Maya.

El periodo abarca, aproximadamente, desde el año 1000 hasta el 1697 y comienza tras el abandono de muchos de los centros teocráticos donde hasta entonces se había concentrado el poder. En esta época, los gobernantes tienen un marcado carácter militarista.

Los precursores del nuevo poder provenían del sur de Tabasco, se les conoce como putunes y tenían importantes alianzas con los habitantes del centro de México, los toltecas, hasta el punto de que hay investigadores que afirman que el mismo rey Quetzalcoatl, expulsado de sus dominios, había sido recibido por los putunes e instalado en Chichén Itzá. Pero según otras fuentes, esto sería de todo punto imposible a causa de las fechas discordantes entre la vida de Quetzalcoatl y el apogeo de Chichén Itzá.

Los putunes tenían varias ramas. Una de las más poderosas era la de los itzaes, que fueron los que conquistaron Chichén y le añadieron Itzá, o “de los itzaes”. Al parecer, itzaes significa “aquellos que hablan la lengua entrecortadamente”, curioso. Pues bien, estos itzaes fueron los que más influencia tuvieron en la actual Riviera Maya.

Grandes navegantes por tradición, los putunes itzaes desarrollaron un gran poder comercial, usando las extensas redes de ríos internos que recorren el actual Estado mexicano de Quintana Roo. Se apropiaron de los puertos que habían funcionado hasta entonces bajo la influencia de los mayas asentados en el norte de la actual Guatemala, como el de Xel-Há, y construyeron otros nuevos como el de la isla Cozumel, Tulum o el de Polé, actualmente conocido como Xcaret. Desde estas posiciones costeras fueron penetrando hacia el interior hasta hacerse con el control de toda la parte oriental de la Península de Yucatán.

tayasal.jpgLas pujantes ciudades Estado de Mayapán y Chichén Itzá, de los cocomes y los itzaes, mantenía al comienzo de este Periodo Posclásico una alianza con una de las ciudades supervivientes del Perico Clásico, Uxmal, de los xiu, alianza conocida con el nombre de Liga de Mayapán. Esta alianza duró nada menos que cien años, pero finalizada la misma se desarrollaron las guerras entre los antiguos aliados; el caos y la derrota se apoderó de los itzaes, que abandonaron la zona para refugiarse en las selvas de El Petén, al norte de Guatemala, donde fundaron una ciudad en la isla de Tayasal, en el lago de Petén Itzá.

Mientras, Mayapán se hacía con el control de toda la zona, control que mantendría hasta el 1441, fecha en la que el rey de Uxmal arrasó la ciudad y asesinó a toda la familia real.

Acabado el dominio de Mayapán sobre la Península de Yucatán, esta se dividió en al menos 16 cacicazgos distintos enfrentados entre si en cruentas guerras. El Imperio se desmorona. Para colmo, en 1464 se produce un huracán terrible que devasta la zona y unos años más tarde se desata una virulenta epidemia de peste.

En plena decadencia, pues, llegaron los conquistadores españoles, que aprovecharon la debilidad y las peleas del Imperio Maya para ocupar con facilidad todo su territorio.  Y aunque posteriormente se produjeron algunas revueltas mayas en Yucatán y Chiapas, los españoles toman la última ciudad maya de Tayasal en 1697.

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

Periodo Clásico: esplendor del mundo maya

palenque.jpg

El Periodo Clásico de la Historia de los mayas va del año 300 al 1000 de nuestra era, aproximadamente. Es el periodo de máximo esplendor de la civilización maya, manifestado en las decenas de grandes pirámides que se construyeron, algunas de las cuales aún podemos contemplar, como la de Palenque, en la fotografía.

Es el momento de apogeo de las grandes ciudades Estado. Destacan, entre otras muchas, las de Waka, Uaxactún, Tikal y Cancuén, en Guatemala; Copán, en Honduras; Caracol y Xunantunich, en Belice; Calakmul y Chicaná, en Campeche; Mayapán, en Yucatán; Toniná y Palenque, en Chiapas…

Pero, sin duda, una de las ciudades más importantes de la época era Cobá, la perla arqueológica de la Riviera Maya, y su puerto comercial Xel-Há, enclaves de los que ya hemos hablado en nuestro blog. Situada en una encrucijada de caminos, esta ciudad supo desarrollar los medios de transporte mediante la construcción y mantenimiento de las calzadas y el desarrollo de la navegación a través de su puerto. Llegó a controlar prácticamente toda la Península de Yucatán y a ejercer un fuerte control sobre la producción de Belice y El Petén que debía pasar por el puerto de Xel-Há, sin duda el más importante en la historia de la navegación maya.

Esta época es también conocida como Periodo Teocrático, ya que los grupos de sacerdotes ejercían un gran control social sobre el conjunto de los habitantes del Imperio Maya, a pesar de lo cual, nunca llegaron a convertirse en dirigentes políticos. La labor del poder político estaba reservada a los nobles, especialmente los guerreros.

guerra-maya.gif
Tal vez este control del poder por parte de los sectores más beligerantes de la nobleza sea la causa principal de las constantes guerras entre las distintas ciudades Estado de los mayas. En los restos de las ciudades mayas de Chiapas, como Palenque, se han encontrado los primeros vestigios de estas guerras.

Pero, a pesar de todo ese magistral despliegue de poder de las distintas ciudades Estado en este periodo, existía una influencia aún mayor que venía del centro del actual México, de Teotihuacán, especialmente entre los siglos V y VII, influencia que comienza con la llegada al mundo maya de un extraño embajador militar llamado Nace el Fuego, posiblemente uno de los personajes más importantes e influyentes de la Historia maya.

Un elemento importante del Periodo Clásico es la ciencia, produciéndose grandes descubrimientos y avances: sistema numérico vigesimal con el conocimiento del valor cero, conocimiento del año lunar y las fases de la luna, establecimiento del año solar, desarrollo del sistema de escritura y la representación numérica, aparición del libro manuscrito en forma de acordeón…

La agricultura siguió siendo la principal actividad económica. Se crearon grandes áreas de cultivo sustraídos a la selva y se aplicó un grado de especialización muy alto que dio lugar una fuerte estratificación social. Las cada vez mayores necesidades de abastecimiento de las ciudades dio como resultado una fuerte migración hacia las mismas y una sobreexplotación del terreno, causa del colapso ecológico que, según algunos investigadores, terminó por ahogar la civilización maya.

La desaparición del Imperio Maya nunca ha dejado de estar rodeada de enigmas. Comenzó a finales de este periodo y las hipótesis que se aventuran son varias. Una de ellas está ligada a la destrucción, entre el 700 y el 750, de Teotihuacán, sin que se sepa aún por quien, y el efecto dominó que debió producir en las ciudades Estado de los mayas a lo largo de los siguientes 100 años.

Otra habla del aumento desorbitado de la población, coincidiendo con altas cotas de bienestar de las ciudades, lo que originó la destrucción de la selva debido al tipo de agricultura empleado para abastecer a esa población.

También se habla de dos hipótesis relacionadas con el hartazgo de la población de clase social más baja hacia el tiránico poder de nobles y sacerdotes, que ocasionaría algún tipo de revuelta popular o incluso movimientos migratorios masivos hacia zonas con menos control social.

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences

Subscripción al Blog The Fives

Blog The Fives USA

Página de la delegación del Estado de Quintana Roo del Instituto Nacional de Antropología e Historia

El Estado mexicano de Quintana Roo es donde está ubicada la Riviera Maya. Y como es una zona muy rica en yacimientos arqueológicos el Instituto Nacional de Antropología e Historia ha creado una página especial. En ella podemos encontrar abundante información sobre los distintos conjuntos arqueológicos, su localización y servicios de los que dispone.

The Fives blog Playa del Carmen

Publicidad: Visita a nuestro patrocinador: The Fives Resort & Private Residences