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Situada frente a Playa del Carmen, la isla de Cozumel es otro destino que no debemos dejar de visitar

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Para ir hasta la isla de Cozumel tan solo hay que acercarse al puerto, a la salida de los ferrys. Allí está, por ejemplo, la compañía Ultramar prestando su servicio los 365 días del año. Entre las seis de la mañana y las once de la noche ofertan doce ferrys; y para regresar a Playa del Carmen, otros doce entre las cinco de la mañana y las diez de la noche. 13 euros es el precio ida y vuelta de los adultos y 7 el de los niños entre 4 y 11 años. A lo que hay que añadir el 10% habitual en tasas al no estar incluidas en el boleto. La travesía, como nos indica desde allí Miguel Cuevas, dura 35 minutos aproximadamente.

También existe un servicio de taxi aéreo, siempre más cómodo pero también más caro, ofrecido por Aerosaab.

Como es habitual, en hoteles y agencias se pueden contratar viajes organizados, pero si se va por libre, lo más sencillo para moverse dentro de la isla es utilizar taxis. Como siempre, os aconsejamos consultar antes las tarifas.

En lengua maya Cozumel significa “tierra de golondrinas”. Durante la época de los mayas se trataba de una isla sagrada a la que se acudía en peregrinación. Allí, en diversos templos, se adoraba, fundamentalmente a la diosa Ixchel y al dios Kukulkán, una de las principales deidades mayas.

Pero también fue un enclave comercial importante que tenía relaciones con todos los puertos mayas. Su esplendor comercial coincidió con el auge de la ciudad Estado de Chichén Itzá.

En 1518 fue conquistada y saqueada por los españoles, pero años más tarde se restableció a los mayas su pertenencias. Fue uno de los primeros lugares conquistados por los españoles donde se implantó el mestizaje.

La principal ciudad de Cozumel durante el Imperio Maya se conoce actualmente con el nombre de San Gervasio. Al norte de la isla, es el principal punto de destino para los amantes de la arqueología y la historia. Se encuentra bastante bien habilitada para ser visitada, bajo supervisión del Instituto Nacional de Arqueología e Historia.

San Gervasio está compuesto de varios grupos arquitectónicos. Uno de ellos se conoce como Manitas, debido a las impresiones de manos humanas que se conservan en el interior del edificio principal. Hacia el oeste, encontramos el grupo conocido como El álamo, un nutrido grupo de residencias palaciegas y ceremoniales. En estos y en otros de los grupos que podemos visitar se encuentran construcciones mayas edificadas entre el año 700 y la llegada de los españoles.

En la actualidad la isla de Cozumel está muy bien dotada de servicios turísticos, e incluso goza de su propio Ayuntamiento.

El Parque Natural de Chankanaab está preparado como un parque temático de la naturaleza y son muchas las actividades que pueden realizarse en él: snorkel, buceo, paseos por la selva, descanso en las playas, baño con delfines… Y de estas mismas características, también podemos visitar el Parque Ecoturista de Punta Sur.

Todo lo relativo a precios y ofertas de los principales parques naturales y arqueológicos de Cozumel se encuentran en esta página.

Francisco Cenamor

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El Instituto Nacional de Consumo (España) detecta diversas anomalías en algunas de las páginas web que ofrecen ofertas de vuelos y vacaciones. También aprueba otras, entre las que sen encuentran algunas que ofrecen vuelos a la Riviera Maya

boeing-727_04_jpg.jpg La verdad es que esta es una muy mala noticia, pero, por otro lado, puede servirnos para centrar nuestras búsquedas en Internet a la hora de contratar nuestros vuelos y viajes, y aprender un poquito más sobre que cuestiones hay que tener en cuenta a la hora de hacerlo.

El pasado 27 de septiembre, el Instituto Nacional de Consumo, en colaboración con las agencias oficiales de consumo del resto de países de la Unión Europea, hizo un rastreo en Internet con la intención de comprobar si los precios finales se corresponden con los ofertados en las páginas web y si se cumplen las condiciones ofertadas. También se valoraba si las condiciones de contratación se ajustan a las normativas europeas de derechos de los consumidores.

Lo que más destacan los autores del estudio son los casos de publicidad engañosa y el incumplimiento de los requisitos establecidos por la ley a la hora de efectuar la contratación de este tipo de servicios.

Uno de los aspectos que llama a engaño en alguna de estas páginas es la oferta de billetes de avión como gratuitos sin mencionar en ningún momento que estaban sujetos a tasas aeroportuarias; en concreto se refiere a las páginas web de Vueling y Ryanair.

Algunos de los requisitos legales incumplidos por parte de las páginas web que ofertan billetes de avión se refieren a la poca claridad de las condiciones o, como por ejemplo en la citada Ryanair, Transavia y Tuy-Fly, en donde la información sobre los vuelos se ofrece en castellano pero el pliego de condiciones generales de aceptación obligatoria del viajero se daban en inglés, lo que resulta sospechoso en páginas dirigidas a consumidores españoles.

También se ha detectado que en la publicidad que algunas de estas páginas insertan en otras web o en medios de comunicación se ofertan viajes con precios increíbles que después no se encuentran en las páginas oficiales de las compañías.

En definitiva, sobre las once páginas web más visitadas por los viajeros españoles, siete son suspendidas por el Instituto Nacional de Consumo: eDreams, Ryanair, Iberia, Spanair, Transavia, Tuy-Fly y Vueling. El mencionado Instituto pondrá los hechos en conocimiento de la Dirección General de la Aviación Civil para que adopte las sanciones pertinentes.

La buena noticia es que han salido indemnes del rastreo cuatro de estas compañías: Easyjet, Atrápalo.com, Rumbo y Air Berlín.

Por otra parte, el estudio también se extendió a los clubs de vacaciones que se ofertan por Internet, en los que fue detectada abundante publicidad engañosa. Por ejemplo, el relato de viajes fabulados de personajes famosos de la actualidad artística que nunca estuvieron en los lugares en los que dicen haber estado. También es habitual el hablar de la pertenencia a asociaciones e instituciones de prestigio a las que no pertenecen, o la presencia en las web de anagramas de organismos de confianza que nunca les fueron concedidos.

Por todo ello, resulta importante, además de informarnos bien del viaje (sobre todo en viajes tan largos y costosos), visitar alguna página especializada en consumo para comprobar que nuestro proceso de contratación está siendo correcto. Por ejemplo, la del Instituto Nacional de Consumo.

Francisco Cenamor

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Vuelos hacia la Riviera Maya

La oferta de vuelos en dirección a la Riviera Maya es amplísima, como amplio es también el espectro de precios que se nos ofrecen. Ni que decir tiene que el asunto de las distintas temporadas funciona a la perfección. Por eso ahora llegan las buenas ofertas y las rebajas en los precios de los billetes.

Y aunque se multiplican las ofertas con el alojamiento incluido, echaremos un vistazo a los billetes de avión. Ida y vuelta, claro.

Por ejemplo, si saliésemos el viernes 5 de octubre para regresar el día 12 del mismo mes, en clase turista, tendríamos de salida tres vuelos de Iberia hacia Cancún, que es el aeropuerto de llegada a la Riviera Maya. Dependiendo de la agencia con la que contratásemos nos costaría 30 euros arriba o abajo, tasas incluidas, y estaríamos hablando de alrededor de 740 euros, prácticamente lo mismo que con Air Europa, pero esta compañía solo oferta un vuelo para esa fecha.

Y es bueno mirar si el vuelo es directo o no, aunque para ese día no parece haber ningún vuelo directo. Y también es importante ver la duración del vuelo pues las diferencias son enormes: de hasta 5 horas dentro de la misma compañía, entre 15 y 20 horas.

Otra práctica habitual es que en la escala se cambie de compañía. Iberia, por ejemplo, casi siempre deja en manos de Aeroméxico la segunda parte del trayecto.

Si saliésemos el 8 de octubre para regresar el 15, nos encontraríamos mucha mayor diversidad de vuelos y precios. Curiosamente la compañía más barata es la holandesa Klm, cuyos vuelos (dos ese día) hacen escala en Amsterdam, claro. Pero también tenemos otras compañías: American Airlines, Aeroméxico, Cubana, Air Europa, Delta, Iberia, Continental Airlines, British Airways o Mexicana. Air Europa y Aeroméxico ofrecen vuelos directos.

Si en cambio saliésemos el martes 9 y regresásemos el martes 16 nos estaríamos ahorrando hasta 50 euros en el precio del vuelo utilizando los servicios de Aeroméxico, en clase turista y con una escala.

A la hora de buscar en Internet nuestros billetes de avión son decenas las páginas en las que podemos contratar: Rumbo, Easy Viajar, Destinia, eDreams, Muchoviaje, Viajar… Siempre es bueno tener referencias de la empresa con la que estamos contratando. Una manera de conseguirlo es entrar en los foros en los que los viajeros comentan sus experiencias. Una de las experiencias negativas más comentadas en estos foros es la de los cambios de horario de los aviones, aviso que, claro, se suele producir días después de que hayamos pagado el vuelo y siempre es a peor: de repente nos encontramos con alguna parada técnica que incrementará en tres horas la duración de nuestro viaje.

Pero lo que más éxito tiene, sinceramente, son las ofertas en las que está incluido, además del vuelo, el hotel. Al contratar estos servicios casi estaremos pagando lo mismo que si solo pagásemos el vuelo.

Pero aunque la distancia sea mucha y el dinero y tiempo invertidos en el viaje también, al llegar a la Riviera Maya y descubrir sus maravillas todo se verá recompensado.

Francisco Cenamor

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Aspectos económicos a tener en cuenta a la hora de viajar a Playa del Carmen: cambio, tasas, tarjetas, bancos…

Hay un montón de pequeñas cosas que es bueno tener en cuenta a la hora de viajar a la Riviera Maya. Pequeñas, pero no menos importantes a la hora de tener un viaje realmente de placer.

La moneda que circula en México es el peso. Actualmente, a septiembre de 2007, el cambio es de 1 euro algo menos de 16 pesos. Por lo que comentan los visitantes en diversos foros, lo más conveniente es ir con el dinero cambiado desde España, en pesos, y lo mejor cambiar en tu propio banco o caja de ahorros para evitar comisiones abusivas. También parece funcionar bien el uso de tarjetas de crédito preguntando en tu banco cual es la red con la que operan en la Riviera. No se pueden usar tarjetas de débito. Aunque parezca una tontería no lo es, pues en España mucha gente no sabe distinguir una tarjeta de crédito de una de débito y luego hay sorpresas; por eso es importante saber las características de las tarjetas que pensemos utilizar en nuestro viaje. El cambio de moneda usando tarjeta de crédito en la Riviera suele ser bastante ventajoso: insisto, si sacamos el dinero en la red con la que opere nuestro banco habitual. Si al final optamos por llevar nuestro dinero en metálico y en euros, lo mejor es cambiarlo en bancos, nunca en hoteles u otro tipo de oficinas. Y si es en bancos con los que opere nuestro banco habitual mejor que mejor. Por lo que se habla en los foros, los bancos de Playa del Carmen son de los mejores a la hora de obtener un buen cambio de moneda.

Para evitar sorpresas de última hora es conveniente saber que al salir de México nos cobrarán una tasa en el aeropuerto que ronda los 50 euros. Hay que llevar dinerito preparado para la ocasión, por lo que sabemos, mejor en pesos. Hay quien asegura que no pagó tasas al salir y que venían ya en su billete: se puede dar el caso, pero para evitar problemas es mejor llevar encima al salir 545 pesos por persona, por si acaso, ya que depende de con qué compañía hayamos contratado el vuelo que tengamos que pagar tasas o no.

Otro aspecto económico a tener en cuenta es un impuesto estatal, similar a nuestro IVA, del 10% sobre cualquier producto o servicio. Es importante fijarse en las listas de precios si el impuesto está incluido o no para así hacernos una idea del valor real que tendremos que pagar.

En general existen pocos comentarios sobre robos en la Riviera Maya, pero es importante ir prevenido. En caso de sufrirlo, conviene ponerse en contacto con la Embajada española en México para que nos informen de los pasos que debemos de dar para las denuncias y las posibles ayudas que podemos recibir en caso de que el robo haya sido demasiado cuantioso y nos hayamos quedado sin medios económicos. Los teléfonos de la Embajada son: 5282 2974/2271/2459/2763/2982.

Si nuestra visita es para desarrollar algún tipo de actividad económica o laboral, conviene ponerse en contacto con el Ayuntamiento de Solidaridad, al que pertenece Playa del Carmen y preguntar por todo tipo de normativas municipales o estatales que pudiesen afectar a nuestra actividad en la zona.

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen

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