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Reserva de la Biosfera Ría Lagartos: nueva visita desde Playa del Carmen

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Nos es difícil encontrar en Playa del Carmen hoteles o agencias que ofrezcan visitas a Ría Lagartos, una de las reservas de la biosfera que existen en la Península de Yucatán.

Se trata de una ría que corre paralela a la costa durante 70 kilómetros situada al norte del Estado mexicano de Yucatán. El viaje es largo, algo más de tres horas, pero merece la pena: es una de las zonas menos pobladas de la Península y, por tanto, con mejores condiciones para la conservación de la naturaleza. En coche hay que subir hasta Cancún y allí tomar la carretera hacia Valladolid, saliendo de la misma por el desvío de Tizimín.

Los conquistadores españoles tienen referencia de esta ría desde 1511 cuando Pedro Mártir de Anglería la incluyó en su estudio cartográfico Décadas del Nuevo Mundo, aunque, curiosamente, quienes “descubrieron” la Península de Yucatán fechan posteriormente su llegada. Bernal Díaz del Castillo relata en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva España que exploraron esta ría porque pensaron que se trataba de un río de agua dulce, de la que tenían necesidad.

En 1979 se estableció por primera vez una calificación de protección especial sobre esta zona, pasando por distintas denominaciones y grados de protección hasta que en 1999 la UNESCO la decreta Reserva de la Biosfera, incluyendo 60.347 hectáreas.

Se trata de un complejo sistema con zonas de tierra firme, agua dulce y zonas marinas. Esto hace que se presenten en la zona nada menos que 10 tipos de vegetación diferentes, entre las que destacan las zonas de manglares y los petenes, islotes de agrupaciones arbóreas de una gran riqueza vegetal, con especies que pueden llegar a los 25 metros de altura.

gallag3.jpg Evidentemente, una vegetación tan exuberante y variada encierra en su interior grandes riquezas animales. Los cinco grupos de vertebrados se encuentran allí presentes, habiéndose registrado hasta el momento nada menos que 580 especies diferentes: 58 especies de mamíferos,  356 especies de aves, 95 especies de anfibios y reptiles y un registro de 71 especies de peces. Algunas se estas especies están especialmente protegidas por estar en peligro de extinción, y otras son endémicas de la Península de Yucatán.

Como vemos, las aves son los animales más numerosos, destacando como característico de la zona el flamenco rosa mexicano, que cuenta con una población estable de 18.000 ejemplares. Se sabe que Ría Lagartos es usada para la nidificación por 280 especies distintas de aves y hasta 30.000 aves migratorias marinas se albergan en su interior por temporadas.

Desde el punto de vista arqueológico, en el área de la reserva se han encontrado hasta 18 yacimientos de distinta importancia, destacando las ruinas de Isla Cerritos, un puerto maya desde donde los habitantes de Chichén Itzá comerciaban con el resto de puertos del Imperio Maya.

Los principales problemas de supervivencia de esta zona están relacionados con las actividades productivas: pesca, ganadería, salinas, agricultura y extracción de madera, que amenazan con romper el complejo ciclo vital de Ría Lagartos.

Francisco Cenamor

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Reserva de la biosfera Banco Chinchorro, para visitar si se va con tiempo a Playa del Carmen

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La Reserva de la biosfera Banco Chinchorro está alejada de Playa del Carmen, 390 kilómetros, al menos a cuatro horas en coche, por lo que la mejor forma de ir por carretera es alquilando un coche o un van. Para los más aventureros, es un sitio ideal para llegar con tranquilidad en alguno de los tipos de embarcaciones que podemos alquilar en Playa del Carmen. Pero sin duda lo más cómodo es contratar con Aerosaab, una operadora de aerotaxi, que nos llevará hasta allí. Hay bastantes hoteles y cabañas en la zona, pues para visitarlo detenidamente nos será necesario pasar alguna noche.

Se encuentra al sur de la Riviera Maya, en la denominada Costa Maya, a continuación de la Reserva de la biosfera de Sian Ka’an, en el Municipio de Othón P. Blanco, cuya capital es Chetumal. Y desde las costas de este Municipio podemos contratar los servicios de empresas especializadas que nos proporcionarán tours de buceo en el Arrecife, principalmente desde la playa de Majahual y la de Xkalak. El trayecto desde estos dos lugares es de dos horas en barco hasta Chinchorro. Aquí dejo un mapa del Banco Chinchorro.

Se trata de un complejo arrecife de coral que, según las últimas investigaciones, es considerado como un atolón. Forma parte del gran cinturón de arrecifes del Atlántico Occidental. Si vemos sus dimensiones nos daremos cuenta de la importancia del lugar: nada menos que 46 kilómetros de largo, de norte a sur, y 15 de ancho, de este a oeste; en su interior encontramos una laguna arrecifal. Esta laguna interna que ocupa todo el interior del arrecife, con 800 kilómetros cuadrados, apenas tiene una profundidad de dos metros en el norte, bajando hasta los diez en el sur. Su forma es elíptica.

Tiene cuatro zonas arenosas emergidas o cayos: Cayo Norte, Cayo Centro y al sur Cayo Blackford y Cayo Lobos. En estos cayos hay algunos faros y campamentos temporales de pescadores. También hay una estación para investigadores y un destacamento, pequeño, de la Marina mexicana. En el interior de Cayo Centro se encuentra la laguna de Los Rabios.

xcalak_la_poza.jpeg Estas zonas de tierra firme han permitido el desarrollo de especies animales increíbles, como el cocodrilo de los pantanos, especie altamente protegida, iguanas grises, diversos tipos de lagartijas y cangrejos… En cuanto a las aves, en los cayos se encuentran zonas de nidificación de aves migratorias. De las que permanecen allí, las más características son el águila pescadora, el cormorán, el pelícano…

Y aunque actualmente no hay mamíferos, se sabe que hasta al menos 1976 hubo algunos ejemplares de foca monje, que habían sido cazadas por los españoles y casi extinguidas a raíz de su llegada a estas costas.

Respecto a la fauna marina, es también zona de desove de diversas especies de tortugas: blanca, caguama, carey y laúd. En sus aguas se pueden encontrar tiburones, morenas y hasta doscientas especies distintas de peces.

En la parte terrestre predominan los manglares, principalmente el rojo, y en la parte marina las algas y corales de diversas especies.

Pero sin duda uno de los atractivos especiales para los submarinistas es la gran cantidad de pecios que se encuentran en su interior y alrededores, pues este atolón siempre ha sido una trampa mortal para quienes practicaron y practican la navegación en esta zona a lo largo de los siglos.

En esta página encontraréis información completa y de calidad sobre el Banco Chinchorro. Si os acercáis a visitar esta zona, os recordamos que es una zona de protección especial por la UNESCO y que las prohibiciones son tajantes, y está bien que sea así para proteger este paraíso perdido.

Francisco Cenamor

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Sian Ka’an, un “regalo del cielo” justo debajo de la Riviera Maya y a 80 kilómetros de Playa del Carmen

sian_kaan.jpg Si vamos a estar unos cuantos días en Playa del Carmen es casi obligatorio acercarse a uno de los parajes más impresionantes del mundo: la reserva de la biosfera de Sian Ka’an. Se encuentra a unos 80 kilómetros, pero se tarda cerca de dos horas en llegar a un punto del interior desde donde podemos iniciar rutas.

Desde luego los mayas supieron dar nombre a la perfección a este impresionante paraje. Sian Ka’an quiere decir “regalo del cielo” o “donde nace el cielo”. Son 120 kilómetros de costa, 650.000 hectáreas de selvas, ríos, cenotes y manglares. En 1985 fue declarado parque nacional y solo un año más tarde la UNESCO lo declaró reserva de la biosfera patrimonio de la humanidad.

En su interior podemos descubrir más de veinte zonas de yacimientos arqueológicos; algunos de los hallazgos tiene 2.300 años de antigüedad. Y aunque hay tres zonas de la reserva completamente restringidas para los visitantes es mucho lo que podemos ver.

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Es una importante zona de anidación de aves acuáticas. Más de 300 especies de aves viven o pasan por su interior. Precisamente en las visitas de varios días contemplar aves es una de las actividades más solicitadas. También habitan este paraíso más de cien especies de mamíferos.

Los hábitats con los que nos podemos encontrar también son muy variados: las playas, donde anidan hasta cuatro especies de tortugas en peligro de extinción; el segundo arrecife coralino más grande del mundo, con 110 kilómetros; las dunas costeras y los manglares, barreras naturales contra las inclemencias del tiempo y zonas de gran asentamiento de flora y fauna; una amplia red de túneles de agua dulce que unen cientos de cenotes; lagunas de agua dulce y salada con decenas de islotes; y como no, las selvas.

Los viajeros que se han acercado desaconsejan ir por libre pues al ser un lugar altamente protegido (y es mejor que así sea) está limitado el número de visitantes, por lo que podemos encontrarnos sin poder entrar después de la paliza de viaje.

Así que lo mejor es contratar alguna modalidad de visita. Desde algunos hoteles y algunas operadoras de Playa del Carmen ofrecen viajes de un día. No es mala solución pues suele incluir el transporte, la visita guiada en lancha por el interior de las selvas, comidas, bebidas y snorkel. Nos costará alrededor de 60 dólares (45 euros).

También disponen de promociones en las que podemos estar más de un día, durmiendo en cabañas ecológicas bien equipadas en las afueras de la reserva o en hoteles de alguna población cercana como Punta Allen. La opción de dormir dentro pasa por hacerlo en hamacas al aire libre o en tiendas de campaña, o alguna cabaña.

Mi recomendación en este caso es que contratéis con operadoras que se dediquen al ecoturismo, saben lo que se hacen a la hora de respetar la zona y por eso son autorizadas por las autoridades de la reserva. Para facilitaros la labor de búsqueda aquí os dejamos las direcciones de algunas operadoras locales de ecoturismo y organizaciones que ofertan actividades: EcoColors, Ecoturismo Yucatán, Amigos de Sian Ka’an, Centro Ecológico Sian Ka’an.

Desde luego, Sian Ka’an no es un lugar al que ir por ir, es un lugar para grandes amantes de la naturaleza y de las especies animales y vegetales, conscientes de la importancia de su conservación.

Francisco Cenamor

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