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Periodo Clásico: esplendor del mundo maya

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El Periodo Clásico de la Historia de los mayas va del año 300 al 1000 de nuestra era, aproximadamente. Es el periodo de máximo esplendor de la civilización maya, manifestado en las decenas de grandes pirámides que se construyeron, algunas de las cuales aún podemos contemplar, como la de Palenque, en la fotografía.

Es el momento de apogeo de las grandes ciudades Estado. Destacan, entre otras muchas, las de Waka, Uaxactún, Tikal y Cancuén, en Guatemala; Copán, en Honduras; Caracol y Xunantunich, en Belice; Calakmul y Chicaná, en Campeche; Mayapán, en Yucatán; Toniná y Palenque, en Chiapas…

Pero, sin duda, una de las ciudades más importantes de la época era Cobá, la perla arqueológica de la Riviera Maya, y su puerto comercial Xel-Há, enclaves de los que ya hemos hablado en nuestro blog. Situada en una encrucijada de caminos, esta ciudad supo desarrollar los medios de transporte mediante la construcción y mantenimiento de las calzadas y el desarrollo de la navegación a través de su puerto. Llegó a controlar prácticamente toda la Península de Yucatán y a ejercer un fuerte control sobre la producción de Belice y El Petén que debía pasar por el puerto de Xel-Há, sin duda el más importante en la historia de la navegación maya.

Esta época es también conocida como Periodo Teocrático, ya que los grupos de sacerdotes ejercían un gran control social sobre el conjunto de los habitantes del Imperio Maya, a pesar de lo cual, nunca llegaron a convertirse en dirigentes políticos. La labor del poder político estaba reservada a los nobles, especialmente los guerreros.

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Tal vez este control del poder por parte de los sectores más beligerantes de la nobleza sea la causa principal de las constantes guerras entre las distintas ciudades Estado de los mayas. En los restos de las ciudades mayas de Chiapas, como Palenque, se han encontrado los primeros vestigios de estas guerras.

Pero, a pesar de todo ese magistral despliegue de poder de las distintas ciudades Estado en este periodo, existía una influencia aún mayor que venía del centro del actual México, de Teotihuacán, especialmente entre los siglos V y VII, influencia que comienza con la llegada al mundo maya de un extraño embajador militar llamado Nace el Fuego, posiblemente uno de los personajes más importantes e influyentes de la Historia maya.

Un elemento importante del Periodo Clásico es la ciencia, produciéndose grandes descubrimientos y avances: sistema numérico vigesimal con el conocimiento del valor cero, conocimiento del año lunar y las fases de la luna, establecimiento del año solar, desarrollo del sistema de escritura y la representación numérica, aparición del libro manuscrito en forma de acordeón…

La agricultura siguió siendo la principal actividad económica. Se crearon grandes áreas de cultivo sustraídos a la selva y se aplicó un grado de especialización muy alto que dio lugar una fuerte estratificación social. Las cada vez mayores necesidades de abastecimiento de las ciudades dio como resultado una fuerte migración hacia las mismas y una sobreexplotación del terreno, causa del colapso ecológico que, según algunos investigadores, terminó por ahogar la civilización maya.

La desaparición del Imperio Maya nunca ha dejado de estar rodeada de enigmas. Comenzó a finales de este periodo y las hipótesis que se aventuran son varias. Una de ellas está ligada a la destrucción, entre el 700 y el 750, de Teotihuacán, sin que se sepa aún por quien, y el efecto dominó que debió producir en las ciudades Estado de los mayas a lo largo de los siguientes 100 años.

Otra habla del aumento desorbitado de la población, coincidiendo con altas cotas de bienestar de las ciudades, lo que originó la destrucción de la selva debido al tipo de agricultura empleado para abastecer a esa población.

También se habla de dos hipótesis relacionadas con el hartazgo de la población de clase social más baja hacia el tiránico poder de nobles y sacerdotes, que ocasionaría algún tipo de revuelta popular o incluso movimientos migratorios masivos hacia zonas con menos control social.

Francisco Cenamor

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Nace el Fuego: el invasor misterioso que dio al Imperio Maya todo su esplendor

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Según las inscripciones halladas en los monumentos que aún podemos contemplar en la Riviera Maya, el 8 de enero del año 378 llegó a la ciudad de Waka (actualmente El Perú, en Guatemala), un poderoso ejército ante el cual los habitantes locales quedaban completamente perplejos, no solo por su número y fortaleza, sino por los extraños tocados de plumas que lucían, las poderosas armas que portaban, principalmente lanzas, y los relucientes escudos donde podían verse los emblemas del rey de una ciudad lejana para ellos. Al frente, un valeroso emisario que estaría destinado a forjar lo que sería el momento de mayor auge del Imperio Maya.

Las inscripciones relatan el hecho profusamente y a partir de ese año, el nombre del personaje comienza a aparecer por todas partes. Le llaman Nace el Fuego y seguramente se trataría de un emisario enviado por Búho Lanzadardos, el rey de alguna de las ciudades estado mayas situadas en lo que hoy es la altiplanicie mexicana, posiblemente Teotihuacán.

Pero Nace el Fuego no se detuvo en la ciudad estado de Waka; una semana más tarde tomaba la ciudad de Tikal (también en la actual Guatemala), esta vez después de una terrible batalla en la que fue hecho prisionero y asesinado el rey de la ciudad, Zarpa de Jaguar. Fueron destruidos todos los monumentos y se edificaron muchos nuevos en conmemoración de la victoria extranjera.

Pero a pesar de su poder militar y diplomático, Nace el Fuego no era más que un emisario y entregó el trono de la influyente ciudad estado de Tikal al hijo de Búho Lanzadardos, a las órdenes del cual estaba. Desde ese momento se dedicó a influir sobre todo el Imperio Maya, consiguiendo la preeminencia de Tikal sobre el resto de las ciudades estado. Hay más fuentes arqueológicas sobre él que de todos los reyes mayas de la época, lo que da fe de la importancia que tuvo este personaje a la hora de hacer surgir los años de esplendor del Imperio Maya.

La versión que hemos seguido hasta ahora nos presenta a Nace el Fuego como extranjero, pero los investigadores barajan otra versión, y es que no fuese realmente extranjero en la ciudad de Tikal, que conquistó y desde las que tejió su red de influencias, sino que en realidad perteneciese a una facción destronada del poder por el padre de Zarpa de Jaguar tras un golpe de Estado y que huyó al oeste, donde estuvo recabando apoyos para poder volver triunfante años más tarde, como así hizo.

Otros ejemplos de su entrada triunfal en la zona se han hallado en restos arqueológicos de la ciudad de Uaxactún (también en Guatemala), apenas a 20 kilómetros de Tikal, en donde un mural representa un noble rindiendo pleitesía a un soldado que lleva los emblemas que utilizaba Nace el Fuego. Y unos metros más allá, en una tumba señalada con una estela con motivos similares a los del mural, se han hallado los restos de dos mujeres, una embarazada, un niño y un bebé, ante lo que los investigadores han concluido que se trataba de miembros de la familia real de esta ciudad.

En las referencias a Nace el Fuego que se han ido encontrando en los últimos años se le presenta como “Señor del Oeste”. Y todas las conquistas que se hicieron desde Tikal, incluidas las ciudades de la Riviera Maya, son hechas en su nombre, incluso muchos años después de que muriese. Los reyes que eran entronizados en las ciudades estado conquistadas pasaron a tener también la dignidad de “Señor del Oeste”.

Francisco Cenamor

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National Geographic España. ‘Mayas: Esplendor y colapso de una civilización’

La revista National Geographic España, en su número de agosto de 2007, dedicaba la portada y un extenso artículo al esplendor y caída del Imperio Maya. También incluye un dvd que trata sobre las distintas hipótesis que se barajan sobre la misteriosa caída de este Imperio que llegó a ocupar desde el sur de México al norte de Honduras y del que podemos encontrar interesantes restos arqueológicos durante nuestras visitas a la Riviera Maya.

El artículo comienza con la llegada de Nace el fuego, un misterioso gobernador militar que consiguió mantener cierta unión entre las más de 50 ciudades estado que componían el Imperio y termina, al igual que el dvd, avanzando los últimos descubrimientos que arrojan luz sobre la rápida y misteriosa desaparición de una de las civilizaciones más prósperas económica y culturalmente que hayan existido anteriores a la llegada de los europeos.

Las investigaciones más importantes se centran sobre el hallazgo en los restos arqueológicos de la antigua ciudad maya de Cancuén (en la actual Guatemala), de los restos de lo que parece ser la masacre de una numerosa familia de nobles con el rey a la cabeza. La revista incluye un mapa desplegable de la zona en la actualidad y bajo el dominio de los mayas.

Por su parte, el dvd es un interesante y sencillo documento para conocer datos de la caída del Imperio Maya. En las imágenes se mezclan partes de docudrama, que recrea la vida de los antiguos mayas, con visitas a las actuales excavaciones y entrevistas al importante arqueólogo especialista en el mundo maya Arthur Demarest.

Merece la pena, si no has conseguido comprarlo antes, acercarse a nuestro quiosco habitual y encargar la revista y el dvd, que tienen un precio de 5,95 euros.

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