Archivo de la categoría: Lengua maya

Dónde y con quién bucear en Playa del Carmen (2)

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Aunque ya hemos hablado de ellos, no está de más recordar aquí la existencia de dos grandes parques temáticos de naturaleza y arqueología donde podemos sumergirnos en los cenotes mayas. Se trata del Parque acuático temático de Xel-Há y del Parque Eco Arqueológico de Xcaret.

Altournative es otra de las empresas con sede en Playa del Carmen que se dedica a todo tipo de rutas de aventura; varias de estas rutas incluyen la inmersión en cenotes. En su web anuncian ser una empresa responsable socialmente que respeta al pueblo y la cultura maya y que sus viajes ocasionan un mínimo impacto sobre el medio ambiente, cosas siempre a tener en cuenta. La página está solo en inglés. De su página tomamos la foto de cabecera de este artículo.

Esta vez el viaje hasta el cenote, y todas sus rutas, se hace sobre motos de cuatro ruedas, los quad. Se trata de la empresa AVT Explorer, y sus tours por la jungla con estos vehículos incluyen la práctica del snorkel en diversos cenotes. También tienen oficina en Playa del Carmen. También con la página solo en inglés.

Situado al lado del faro de Playa del Carmen encontramos otro centro desde donde emprender rutas que incluyen el snorkel: Jaime’s Marina. En este caso puedes llevar tu propio equipo o alquilar uno allí. Su especialidad es la inmersión en los arrecifes de coral. Nueva página solo en inglés.

Si quieres, además de visitar cenotes, desarrollar cursos específicos de inmersión, una de las posibilidades más prácticas es hacerlo a través de Labna-Ha (Español, English, Deutsch). Labna-Ha, en maya, quiere decir “la vieja casa del agua”. Son innumerables los cursos que ofertan, pero también organizan rutas para practicar buceo y snorkel. Gestionan, además, el parque ecológico Mundo Mágico Maya, en cuyo interior se encuentra el cenote Caracol, uno de los más famosos de la zona. Como también son muy escrupulosos en el respeto del medio ambiente, a la hora de elegir día para nuestras visitas debemos hacerlo con antelación pues los grupos de visitantes son reducidos. La segunda foto se la tomamos a ellos.

scuba-039.jpg Scuba Libre lleva diez años operando desde Playa del Carmen, donde cuenta con dos centros. Imparte cursos de buceo homologados por instituciones internacionales. Tienen numerosos puntos de buceo frente a las mismas costas de Playa del Carmen. También ofertan visitas para bucear a seis cenotes distintos no muy lejanos de Playa del Carmen y a numerosos puntos de toda la costa occidental de la isla de Cozumel.

Una especialidad de buceo para discapacitados es lo que nos ofrece, nada menos, Yucatek Divers (Español, English, Français, Deutsch). Pero, por supuesto, también ofrece muchas otras actividades: cursos de iniciación, buceo en las costas de Playa de Carmen o en diversos cenotes… Una de sus especialidades es la inmersión con tiburones ballena en la isla de Holbox, para lo que ofertan tours desde Playa del Carmen. Otras dos especialidades suyas son el snorkel en los mismos lugares y un programa específico para niños. Organizan visitas guiadas por Playa del Carmen y las selvas de alrededor y distintos centros arqueológicos, y, curiosamente, también imparten clases de español.

Y para finalizar este repaso os dejamos otros tres centros en Playa del Carmen especializados en el buceo en sus diversas especialidades: Aquanauts, Dive Mike (English, Dansk) y Akumal Dive Adventures.

Francisco Cenamor

(Leer los artículos 1 y 3).

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Wayeb, una asociación europea para el conocimiento del mundo maya. Web con un listado de museos con colecciones mayas en Europa

Hemos encontrado en Internet otra asociación que de forma altruista cuelga en la red todos sus trabajos y conocimientos sobre el mundo maya. Se trata de WAYEB, European Association of Mayanist – Asociación Europea de Mayistas.

La página está en inglés, pero muchos de los estudios están en español, al estar compuesta esta asociación también por numerosos investigadores españoles. Una de las partes de esta web más interesante es un listado de museos europeos donde podemos encontrar colecciones de objetos mayas.

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Aktun Chen y Kantun-Chi, dos pequeños parques ecológicos para visitar desde Playa del Carmen y disfrutar de los cenotes

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En dirección a Tulum, a unos 50 kilómetros de Playa del Carmen, se encuentra el parque ecológico de Aktun Chen (English web). No nos será difícil llegar en autobús, van, taxi o coche de alquiler. También podemos contratar visitas de un día en la recepción de la mayoría de los hoteles o a través de la operadora Lomas Travel (English Web).

Su nombre en lengua maya quiere decir “cueva con cenote en su interior”, y ese precisamente es el principal atractivo de este parque, ya que en su interior encontraremos tres cuevas que esconden su correspondiente cenote. El parque ocupa 400 hectáreas de selva virgen; visitarla es otro de los atractivos.

Pero sin duda se trata de un lugar ideal donde poder visitar las cuevas, pues una de ellas, además, ha sido dotada de luz indirecta para que se puedan observar con facilidad todas las maravillas que hay en su interior. Las cuevas tienen varios millones de años y podemos ver las caprichosas figuras que el paso del tiempo han ido creando en forma de estalactitas y estalagmitas.

Además, el parque tiene un programa de reproducción de fauna silvestre y en los paseos por la selva no nos será difícil ver especies en peligro de extinción como el mono araña, el venado de cola blanca, el pecarí de collar, el agutí o el oco faisán. Cuenta también el parque con un serpentario donde observar más de quince especies de la región.

Abre de lunes a domingo de 9 a 17 horas. Hasta las 19 horas en junio, julio y agosto. Y cuesta 260 pesos (24 dólares, 16 euros aprox.), la mitad para los niños entre 3 y 10 años.
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Kantun-Chi (English web) está apenas a 22 kilómetros de Playa del Carmen en dirección a Puerto Aventuras. Las formas de llegar son las habituales. Abren de 9 a 17 horas, hasta las 18 en verano. Tiene dos modalidades de entrada. En la primera incluyen un tour con buceo por las grutas y los cenotes con todo el equipo necesario, más una visita guiada por la selva y cuesta 23 euros los adultos y 20 los niños. La segunda solo incluye un recorrido por la selva y visita a los cenotes y cuesta 14 y 7 euros.

Kantun-Chi quiere decir en lengua maya “boca de piedra amarilla”. La flora y la fauna del lugar es rica y variada, la común en la región. Un paseo por la selva nos dejará boquiabiertos más de una vez. Pero sin duda los principales atractivos de este parque son las grutas y cenotes.

El recorrido principal es a través de una gruta que se ha ido formando a lo largo de millones de años entre dos de los cenotes principales del parque. El paseo en barca por los canales subterráneos nos acerca a las maravillosas formaciones de estalactitas y estalagmitas y las gamas de color que los pocos rayos de luz que entran proyectan sobre el agua y las paredes de la cueva. En algunas zonas podremos practicar el buceo con snorkel.

Para preservar especies en peligro de extinción solo se abren al público cuatro de los muchos cenotes del parque. Y precisamente en esa línea, está prohibido el uso de cremas bronceadoras o de cualquier tipo a la hora de la inmersión en los cenotes. Kantun Chi es el cenote que da nombre al parque y el primero que se visita. El siguiente, Sas ka leen Ha, “agua transparente”, tiene forma de luna creciente y se cree que fue usado por los antiguos mayas como lugar sagrado de purificación de las almas. Uchil Ha, “agua antigua”, tiene forma de anillo y es uno de los pocos de sus características que se pueden encontrar en la Península de Yucatán. Por último, Zazil Ha, “agua clara”, es ideal para observar los juegos de luz que se crean cuando a medio día algunos rayos de luz solar penetran por pequeños agujeros del techo.

Francisco Cenamor

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Los cenotes, los pozos sagrados de los mayas, visita obligada en la Riviera Maya

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Los cenotes son depresiones cársticas del terreno formadas como consecuencia del hundimiento del techo de cuevas o cavernas que dejan al aire el agua que las recorre. De ahí su profundidad. Estos cenotes pueden estar al aire libre o permanecer aún bajo tierra.

Se formaron durante el Pleistoceno debido a las glaciaciones y la bajada del nivel del mar que ocasionaron. Muchos de los cenotes están dentro de todo un amplio sistema de ríos subterráneos que pueden terminar en el mar. Los ríos subterráneos más largos del mundo se encuentran, precisamente, en la Riviera Maya, de ahí su gran atractivo. A veces el agua marina entra en esos ríos dando lugar a cenotes que a partir de una determinada profundidad comienzan a tener agua salada en vez de dulce como es habitual. Este es el caso de muchos de los cenotes que se encuentran en la Península de Yucatán.

Precisamente en estos cenotes se puede observar un peculiar fenómeno óptico que se da en las haloclinas, o sea, la superficie de encuentro entre el agua dulce y la salada, que en algunos cenotes de Yucatán se encuentra a penas a diez metros de profundidad.

Los mayas daban un carácter sagrado a estos pozos a los que daban dos usos fundamentales. Eran los depósitos naturales de agua dulce, pero también eran lugares ideales para el sacrificio de personas para honrar a los dioses. No en vano el nombre cenote viene del maya dz’onot que significa ‘sagrado’. Y por muy duros que nos resulten los sacrificios humanos, no se hacían por capricho; los mayas pensaban que los cenotes eran las puertas a otro mundo de dicha y eternidad, así que consideraban que hacían un gran favor a los sacrificados.

Muchas de las especies de flora y fauna que se encuentran en los cenotes son endémicas, solo se encuentran en ellos. Algunas están en claro peligro de extinción. Los peces suelen ser de agua dulce, pero en las profundidades saladas, en zonas cercanas a la costa,  pueden encontrarse especies marinas que acceden por los canales que van al mar. El mayor peligro que tienen los cenotes son las filtraciones de agua procedentes de empresas contaminantes o aguas residuales que no están bien canalizadas. A veces han sido utilizados también como escombreras. Pero el aprovechamiento turístico y científico de los últimos años hace que las autoridades tomen muy en serio su conservación.

vista-aerea.jpg El color de las aguas en los cenotes de la Península del Yucatán es color turquesa, lo que les da mayor vistosidad. Se calcula que en esta península puede haber alrededor de 3.000 cenotes, de los cuales solo están registrados unos 1.200, ya que la mayoría permanecen ocultos en la selva o permanecen bajo tierra al no haber llegado a la parte del proceso geológico en que pierden su última protección.

Una práctica extendida en la Riviera Maya es la visita a estos cenotes. La inmersión en sus aguas con distintas técnicas de buceo es una delicia que no nos podemos perder. La visibilidad suele ser muy buena bajo las aguas y no es difícil contemplar la flora y la fauna y toda la belleza de las estalactitas y estalagmitas sumergidas. Y como muchos de estos cenotes se encuentran en el interior de las selvas, el camino hacia ellos se convierte en otra bella actividad.

Francisco Cenamor

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Después de ‘El testamento maya’, el escritor estadounidense Steve Alten promociona ‘La resurrección maya’, segunda parte de su anunciada ‘Trilogía maya’

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Una bella página la que anuncia en Internet la segunda parte de la Trilogía maya que está escribiendo el estadounidense Steve Alten. Si la primera parte llevaba por título El testamento maya (Vía Magna Ediciones, 2006. Círculo de Lectores, 2007), esta segunda se titula La resurrección maya (Vía Magna Ediciones, 2007).

Ambos libros siguen una misma línea argumental, en la que Alten sitúa al arqueólogo Julius Gabriel y su hijo Michael, primero, y los hijos de este Jacob e Inmmanuel, con Lilith, nacida en el lado oscuro del mundo, después, en una búsqueda casi policíaca por desentrañar el misterio que hace que la humanidad esté condenada a repetir su historia de guerra y destrucción que se acerca poco a poco un final apocalíptico.

El secreto está escondido en el calendario de la civilización maya, pero tiene pruebas en los más antiguos monumentos repartidos por todo el mundo. Podemos descargar de la web el primer capítulo de la segunda parte de la trilogía.

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Fundación para el Avance de los Estudios Mesoamericanos, Inc. (Fundation for The Advancement of Mesoamerican Studies, Inc.), para aprender sobre el mundo maya

No deja de sorprendernos el contenido de la web de la Fundación para el Avance de los Estudios Mesoamericanos, Inc. (Fundation for The Advancement of Mesoamerican Studies, Inc). La verdad es que no le falta de nada, así que os vamos a dejar los enlaces directos que hemos creído de interés.

Eventos relacionados con el estudio de la Historia Maya.

Informes de trabajos de investigación sobre la Historia Maya.

Consulta bibliográfica por temas y autores.

Descarga gratuita de los cuatro códices mayas conocidos.

Y mucho más: literatura maya para descargarse, manuales de historia y lengua mayas, estudios de todo tipo, poesía, fotografías, dibujos… Y todo ello de forma gratuita. Todo un descubrimiento esta página .

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Periodo Posclásico de la Historia Maya: el poder se establece en Yucatán y se extiende hasta la Riviera Maya

 

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En el Periodo Posclásico de la Historia Maya, los centros de poder se trasladan poco a poco hacia la Península de Yucatán, principalmente a las ciudades de Mayapán y Chichén Itzá, pero también a las nuevas ciudades de Tulum y San Gervasio, situadas en la Riviera Maya.

El periodo abarca, aproximadamente, desde el año 1000 hasta el 1697 y comienza tras el abandono de muchos de los centros teocráticos donde hasta entonces se había concentrado el poder. En esta época, los gobernantes tienen un marcado carácter militarista.

Los precursores del nuevo poder provenían del sur de Tabasco, se les conoce como putunes y tenían importantes alianzas con los habitantes del centro de México, los toltecas, hasta el punto de que hay investigadores que afirman que el mismo rey Quetzalcoatl, expulsado de sus dominios, había sido recibido por los putunes e instalado en Chichén Itzá. Pero según otras fuentes, esto sería de todo punto imposible a causa de las fechas discordantes entre la vida de Quetzalcoatl y el apogeo de Chichén Itzá.

Los putunes tenían varias ramas. Una de las más poderosas era la de los itzaes, que fueron los que conquistaron Chichén y le añadieron Itzá, o “de los itzaes”. Al parecer, itzaes significa “aquellos que hablan la lengua entrecortadamente”, curioso. Pues bien, estos itzaes fueron los que más influencia tuvieron en la actual Riviera Maya.

Grandes navegantes por tradición, los putunes itzaes desarrollaron un gran poder comercial, usando las extensas redes de ríos internos que recorren el actual Estado mexicano de Quintana Roo. Se apropiaron de los puertos que habían funcionado hasta entonces bajo la influencia de los mayas asentados en el norte de la actual Guatemala, como el de Xel-Há, y construyeron otros nuevos como el de la isla Cozumel, Tulum o el de Polé, actualmente conocido como Xcaret. Desde estas posiciones costeras fueron penetrando hacia el interior hasta hacerse con el control de toda la parte oriental de la Península de Yucatán.

tayasal.jpgLas pujantes ciudades Estado de Mayapán y Chichén Itzá, de los cocomes y los itzaes, mantenía al comienzo de este Periodo Posclásico una alianza con una de las ciudades supervivientes del Perico Clásico, Uxmal, de los xiu, alianza conocida con el nombre de Liga de Mayapán. Esta alianza duró nada menos que cien años, pero finalizada la misma se desarrollaron las guerras entre los antiguos aliados; el caos y la derrota se apoderó de los itzaes, que abandonaron la zona para refugiarse en las selvas de El Petén, al norte de Guatemala, donde fundaron una ciudad en la isla de Tayasal, en el lago de Petén Itzá.

Mientras, Mayapán se hacía con el control de toda la zona, control que mantendría hasta el 1441, fecha en la que el rey de Uxmal arrasó la ciudad y asesinó a toda la familia real.

Acabado el dominio de Mayapán sobre la Península de Yucatán, esta se dividió en al menos 16 cacicazgos distintos enfrentados entre si en cruentas guerras. El Imperio se desmorona. Para colmo, en 1464 se produce un huracán terrible que devasta la zona y unos años más tarde se desata una virulenta epidemia de peste.

En plena decadencia, pues, llegaron los conquistadores españoles, que aprovecharon la debilidad y las peleas del Imperio Maya para ocupar con facilidad todo su territorio.  Y aunque posteriormente se produjeron algunas revueltas mayas en Yucatán y Chiapas, los españoles toman la última ciudad maya de Tayasal en 1697.

Francisco Cenamor

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