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Puerto Aventuras, a pocos kilómetros de Playa del Carmen, fue uno de los primeros centros turísticos de la Riviera Maya

puerto-aventuras.jpg A un poco menos de 20 kilómetros de Playa del Carmen tenemos uno de los que fuera primeros centros turísticos de la Riviera Maya. A pesar de ello, su crecimiento urbanístico no se ha disparado y mantiene todos los encantos de una bella y tranquila aldea: 240 hectáreas apenas y 3 kilómetros de maravillosas playas nos esperan. Al estar tan cerca, las posibilidades de transporte son muchas: van, autobuses, coche alquilado (rentado dicen por allí), taxi…, incluso bicicleta.

El tipo de construcciones es el más habitual en la zona: complejos que incluyen en su interior todo lo necesario para disfrutar de unas tranquilas vacaciones junto a parajes paradisíacos. Pero también como visitantes podemos disfrutar de numerosas actividades.

Como comentaba, su cercanía permite hacer cómodamente algo por lo que Puerto Aventuras es famosa en la Riviera Maya: su gastronomía. Y es que, a pesar de no ser un lugar demasiado extenso, posee en su interior prestigiosos restaurantes de los más variados tipos de comida. Acercarse simplemente a comer y dar un relajante paseo posterior es algo que podremos hacer cualquier día de los que estemos por Playa del Carmen.

Pero también podemos desarrollar otro tipo de actividades. Puerto Aventuras tiene uno de los principales puertos de la Riviera Maya, la Marina de San Carlos. Solo el paseo por la marina, la contemplación de los numerosos barcos es un espectáculo en si mismo, pero también desde allí se ofertan innumerables actividades acuáticas.

Una de las principales actividades es la pesca deportiva, desde barco o submarina, gracias a la gran cantidad y variedad de peces que hay frente a la costa. Pero también podemos alquilar diversos tipos de embarcaciones con o sin timonel.

También podemos acceder de forma sencilla a centros de snorkel o buceo. Un tipo de buceo más especializado es habitual también en Puerto Aventuras: el submarinismo, con utilización de oxígeno. Allí acuden submarinistas de todo el mundo para hacer inmersiones en alta mar y contemplar o investigar la fauna y flora marinas.

Otra actividad relacionada con la naturaleza es la observación de aves, y no solo en las selvas que rodean el enclave, también en una pequeña isla situada en el medio de la bahía que da forma a Puerto Aventuras.

Como muchos otros lugares de la Riviera Maya, dispone de un delfinario donde podremos nadar entre estos simpáticos amigos de los humanos. Y si de bañarnos se trata, a lo largo de la carretera que nos acerca Puerto Aventuras veremos decenas de carteles indicativos de los distintos cenotes que rodean la ciudad. En la mayoría deberemos pagar una pequeña cantidad para entrar. A destacar el cenote de Chacmool: con innumerables túneles, cavernas y cuevas, en su interior encontramos la que está considerada como mayor estalactita submarina encontrada hasta ahora en el mundo, con 12 metros de longitud.

Pero sin duda uno de los sitios más originales de Puerto Aventuras es su Museo de barcos hundidos, donde podemos encontrar los más insospechados objetos rescatados de las profundidades marinas.

Francisco Cenamor

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Un viaje de ensueño desde Playa del Carmen a Isla Mujeres

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Otro de los viajes que podemos organizar durante nuestra estancia en Playa del Carmen es a la bella Isla Mujeres, situada enfrente de Cancún. Llegar no es difícil con los medios que ya hemos comentado en otros artículos.

Tenemos que ir en coche alquilado, van, taxi o autobús hasta la zona hotelera de Cancún, o subir un poco más hasta Puerto Juárez o Punta Sam (sobre como llegar a Cancún, pincha aquí). Desde Puerto Juárez (muelle federal) salen lanchas rápidas cada media hora que en apenas 15 minutos nos dejan en la parte norte de la isla, que es la que está urbanizada. El viaje en Ferry es de 40 minutos. Encontraremos diversas empresas y gran variedad de horarios.

Una vez en la isla podremos movernos también de diversas maneras: taxi, coche alquilado…, aunque muchos viajeros que han estado comentan que, al ser una isla pequeña, es el lugar ideal para optar por formas diferentes de desplazarse como carritos de golf, motocicletas o bicicletas, que se alquilan por todos lados.

Si decidimos permanecer una noche en la isla conviene reservar hotel pues apenas dispone de 1.200 plazas hoteleras.

Isla Mujeres mide apenas 7 kilómetros de largo y uno de ancho. Para los mayas fue un importante centro de peregrinación para adorar a Ixchel, diosa de la luna, el amor y la fertilidad. Acudían especialmente muchachas jóvenes que hacían el paso de la niñez a la madurez. Estas muchachas depositaban una ofrendas típicas, unas figurillas con forma de mujer; por eso cuando llegaron los conquistadores españoles y se encontraron cientos de estas figuras le pusieron el nombre de Isla Mujeres.

Durante mucho tiempo fue refugio de piratas y en el siglo XIX comenzaron a fundarse pequeñas poblaciones, entre ellas una que se puede visitar, la Hacienda Vista Alegre, patrimonio del español Fermín Mundaca y Marecheaga, hacendado dedicado a los cultivos y la ganadería según unas fuentes y pirata dedicado al tráfico de esclavos, según otras.

En el extremo sur de la isla podemos visitar el santuario maya de la diosa Ixchel y un faro también construido por los mayas. El municipio de Isla Mujeres también dispone de una parte continental, donde se pueden visitar las ruinas mayas de El Meco, de las que ya hablaremos en un artículo específico.

Pero sin duda la actividad estrella de Isla Mujeres es el baño con delfines. Actividad a la que acompañan las habituales actividades acuáticas de la zona. A la hora de la inmersión, no hay que perderse los bellos arrecifes que rodean la isla, y, por supuesto, tampoco la famosa Cueva de los tiburones dormidos, que se hizo famosa en los años 70 al ser presentada al mundo por el insigne viajero y protector de los mares Jacques Cousteau

Para los amantes de la naturaleza se ofertan numerosas visitas guiadas por las selvas de la isla. En este caso estos recorridos, al ser cortos por las dimensiones de la isla, pueden atraer a todo tipo de turistas. Y también desde el puerto podemos acercarnos a la isla deshabitada de Contoy, santuario de las aves y una maravilla de flora y fauna.

Francisco Cenamor

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Situada frente a Playa del Carmen, la isla de Cozumel es otro destino que no debemos dejar de visitar

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Para ir hasta la isla de Cozumel tan solo hay que acercarse al puerto, a la salida de los ferrys. Allí está, por ejemplo, la compañía Ultramar prestando su servicio los 365 días del año. Entre las seis de la mañana y las once de la noche ofertan doce ferrys; y para regresar a Playa del Carmen, otros doce entre las cinco de la mañana y las diez de la noche. 13 euros es el precio ida y vuelta de los adultos y 7 el de los niños entre 4 y 11 años. A lo que hay que añadir el 10% habitual en tasas al no estar incluidas en el boleto. La travesía, como nos indica desde allí Miguel Cuevas, dura 35 minutos aproximadamente.

También existe un servicio de taxi aéreo, siempre más cómodo pero también más caro, ofrecido por Aerosaab.

Como es habitual, en hoteles y agencias se pueden contratar viajes organizados, pero si se va por libre, lo más sencillo para moverse dentro de la isla es utilizar taxis. Como siempre, os aconsejamos consultar antes las tarifas.

En lengua maya Cozumel significa “tierra de golondrinas”. Durante la época de los mayas se trataba de una isla sagrada a la que se acudía en peregrinación. Allí, en diversos templos, se adoraba, fundamentalmente a la diosa Ixchel y al dios Kukulkán, una de las principales deidades mayas.

Pero también fue un enclave comercial importante que tenía relaciones con todos los puertos mayas. Su esplendor comercial coincidió con el auge de la ciudad Estado de Chichén Itzá.

En 1518 fue conquistada y saqueada por los españoles, pero años más tarde se restableció a los mayas su pertenencias. Fue uno de los primeros lugares conquistados por los españoles donde se implantó el mestizaje.

La principal ciudad de Cozumel durante el Imperio Maya se conoce actualmente con el nombre de San Gervasio. Al norte de la isla, es el principal punto de destino para los amantes de la arqueología y la historia. Se encuentra bastante bien habilitada para ser visitada, bajo supervisión del Instituto Nacional de Arqueología e Historia.

San Gervasio está compuesto de varios grupos arquitectónicos. Uno de ellos se conoce como Manitas, debido a las impresiones de manos humanas que se conservan en el interior del edificio principal. Hacia el oeste, encontramos el grupo conocido como El álamo, un nutrido grupo de residencias palaciegas y ceremoniales. En estos y en otros de los grupos que podemos visitar se encuentran construcciones mayas edificadas entre el año 700 y la llegada de los españoles.

En la actualidad la isla de Cozumel está muy bien dotada de servicios turísticos, e incluso goza de su propio Ayuntamiento.

El Parque Natural de Chankanaab está preparado como un parque temático de la naturaleza y son muchas las actividades que pueden realizarse en él: snorkel, buceo, paseos por la selva, descanso en las playas, baño con delfines… Y de estas mismas características, también podemos visitar el Parque Ecoturista de Punta Sur.

Todo lo relativo a precios y ofertas de los principales parques naturales y arqueológicos de Cozumel se encuentran en esta página.

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen

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Podemos visitar el Parque Eco Arqueológico de Xcaret a pocos kilómetros de Playa del Carmen

Xcaret Parque Eco arqueológico cerca de Playa del Carmen, Riviera Maya, Mexico.

Ya hemos hablado del Parque temático de Xela-Há. Bien, es hora de hablar de otro parque temático igualmente espectacular y, además, a ton solo 6 kilómetros de Playa del Carmen. Se trata del Parque Eco Arqueológico de Xcaret, que en lengua maya quiere decir “pequeña caleta o cala”.

Desde Playa del Carmen podemos tomar un autobús del propio parque que sale a las 9 de la mañana y que está incluido en el precio de la entrada. La Estación de autobuses se encuentra al lado del muelle de los ferrys, allí todo el mundo lo conoce. Desde la estación del centro de la ciudad, situada en la Quinta Avenida, salen también autobuses públicos a un precio de 2 euros que salen cada media hora; deja a un kilómetro de la entrada, pero el parque dispone de un servicio gratuito combinado con la llegada de cada autobús. Y si usamos el taxi, nos costará alrededor de 11,5 euros. La mayoría de los hoteles ofrecen también visitas a este Parque.

Allí podremos disfrutar de las típicas actividades acuáticas: snorkel, snuba, buceo, con el añadido de que en este parque se pueden visitar arrecifes de coral o deslizarse por los ríos subterráneos. Aquí el tubo, aletas y gafas para el snorkel no está incluido en algunas de las modalidades de entrada; puedes llevarlo o alquilarlo allí por unos 7 euros.

Aunque uno de los principales atractivos de este Parque es sin duda el poder visitar diferentes pirámides y edificios mayas que han sido restaurados en colaboración con el Instituto Nacional de Arqueología e Historia. Y los espectáculos que recrean deportes, fiestas y tradiciones de origen maya en su fantástico anfiteatro para 6.000 personas. Más de 250 actores trabajan cada día en Xcaret.

Entre las interesantes instalaciones podemos encontrar un acuario, un aviario y un mariposario que nos acercarán al maravilloso mundo natural que habita en esta zona. Y también hay visitas guiadas a la selva, desde donde podremos ver, eso sí, con prismáticos, al temible jaguar en su hábitat natural.

Para poder disfrutar de algunas visitas y espectáculos es necesario contratarlas con tiempo, algunas tienen un precio adicional.

Y si quieres rizar el rizo y regalar una velada sublime a toda la familia, puedes casarte en este Parque, donde preparan unos momentos mágicos para esta ceremonia.

La lista de actividades acuáticas, rutas ecológicas y espectáculos que se incluyen en la entrada parece interminable, no creo que se pueda hacer en un solo día, tal vez por eso están ofertando como nuevo producto una entrada para dos días (utilizable en un plazo de seis días desde la primera visita), gratuita para los niños menores de 1 metro, al 50% los que vayan de 1 metro a 1,40. Los adultos pagan 59 euros.

Pero además hay otras modalidades. La entrada normal cuesta 41 euros y 21 para los niños. La entrada nocturna para asistir a los espectáculos cuesta 30 euros y 15 para los niños. Y si te haces con la entrada Xcaret Plus te incluirán refrescos y comidas y el material necesario para el snorkel por 63 euros y 32 los niños.

Por cierto, que todos los niños menores de 1 metro entran gratis y todas las modalidades de entrada tienen un 10% de descuento si se contratan a través de Internet.

Desde Playa del Carmen los que adoren la comodidad están de suerte pues disponen de un recorrido especial que les recogerá en su hotel y les devolverá al mismo después de un precioso día en Xcaret al precio de 63 euros y 32 los niños.

Francisco Cenamor

Blog Viajar y disfruta en Playa del Carmen y la Riviera Maya, Mexico

Parque temático de la naturaleza maya de Xel-Há. Viajamos desde Playa del Carmen

Una de las visitas obligatorias cuando vamos a la Riviera Maya es el parque temático de Xel-Há, en el que podremos disfrutar de todas las maravillas de la zona sin salir del mismo recinto.

Está situado a 54 kilómetros de Playa del Carmen. Para ir en autobús deberás ir a la Estación situada cerca del muelle. No salen muchos autobuses: a las 9,20 y 10,30 horas y el de regreso a las 16,45. Deja a cinco minutos de la entrada principal y cuesta unos 80 pesos (5 euros) ida y vuelta. En taxi nos puede salir por cerca de 800 pesos (50 euros) ida y vuelta, pero podrán viajar hasta 4 personas. Algunos de los viajes que contratemos pueden tener incluida esta visita; y los hoteles donde nos alojemos seguramente también organicen viajes al parque, que, por cierto, permanece abierto de 8 a 17 horas. El parque tiene un servicio propio de transporte incluido en el precio de una de las modalidades de entrada.

A la hora de entrar encontraremos variedad de precios. Uno de los aspectos peculiares es el precio de los niños: si miden menos de un metro no pagan, tengan la edad que tengan. La entrada básica incluye poca cosa y cuesta 429 pesos (28 euros) los adultos y 297 (19 euros) los niños,.

Lo más recomendable es el ‘Todo incluido’: la mayoría de actividades que ofrece el parque, más el material necesario, más la comida y bebida en cualquiera de los restaurantes. Esto nos costará 649 pesos (42 euros) los adultos y 451 (29 euros) los niños. Y si queremos que nos recojan en autobús en Playa del Carmen el precio será de 968 (62,5 euros) los adultos y 682 (44 euros) los niños, pero ojo, solo incluye la entrada básica. Cualquier modalidad tiene un 10% si la contratamos a través de Internet. En resumidas cuentas, parece que lo más ventajoso y cómodo es acercarnos por nuestra cuenta y contratar el ‘Todo incluido’.

En lengua maya Xel-Há significa “el origen del agua” y se trata de un amplio espacio natural repleto de calas, lagunas, cenotes y cuevas donde las aguas dulces de los ríos subterráneos que recorren la Península del Yucatán se mezclan con las aguas del mar.

Las actividades acuáticas abundan por tanto en este parque temático. Una de las estrellas es el baño con delfines, que se produce dentro de espacios naturales delimitados y bajo la supervisión de profesionales. Los viajeros resaltan que el encuentro con delfines supone un acontecimiento en sus vidas, una verdadera integración con la naturaleza a través de este simpático animal empeñado en conocer y acercarse a los seres humanos a lo largo de la Historia.

Otras actividades acuáticas que podemos realizar en el parque de Xel-Há son el snorkel; snuba, una combinación de snorkel y buceo; caminatas por el fondo submarino que nos dejarán perplejos por el colorido y variedad de los peces; navegación en kayak por la Laguna Negra, un paraje ideal para apreciar la flora acuática; y también podemos encontrar una gran variedad de los llamados “deportes de riesgo” relacionados con el agua.

En cuanto a los niños, ningún problema, también se pueden practicar muchas actividades en el parque especialmente pensadas para ellos.

Las actividades terrestres nos acercarán a la abundante flora y fauna de las selvas incluidas dentro del parque.

Y cuando queramos descansar de tantas actividades podremos disfrutar de las playas, el spa y sus caribeños masajes, los neumáticos para deslizarnos relajados sobre las aguas, las hamacas y tumbonas…

Francisco Cenamor

The Fives blog Playa del Carmen

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