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Salir de compras por Playa del Carmen

Una de las actividades relajadas que podemos hacer durante nuestra estancia en Playa del Carmen es salir de compras. Para ello, el principal centro de atracción es la Quinta Avenida, una  calle peatonalizada con una variada oferta. Por ser un Estado fronterizo, los impuestos sobre los productos son menores, así que nuestras compras nos saldrán más baratas.

Todas las regiones de México están allí representadas si lo que tratamos es de comprar artesanía o productos típicos. Aunque la variedad es tal que podemos encontrar productos de otros países, incluso asiáticos y africanos. Y desde la más elegante bisutería hasta la más deseada joyería.

Muchos modistos y modistas y marcas internacionales de moda y diseño tienen tienda en esta Avenida. También podremos encontrar muchos diseños exclusivos de artistas que han hecho de Playa del Carmen su lugar de residencia habitual. Podremos encontrar desde la ropa más elegante y sofisticada, hasta la más moderna y provocativa.

Fuera de la Quinta Avenida, entre esta y Playacar, encontraremos el centro comercial Paseo del Carmen, diseñado con estilo mediterráneo, luminoso y con grandes espacios, donde también encontraremos el mismo tipo de tiendas y servicios.

Y cuando terminemos nuestras compras, decenas de sitios variados nos aguardan para comer o tomar algo.

Francisco Cenamor

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El Ayuntamiento que rige Playa del Carmen se llama Solidaridad, e incluye otros asentamientos de la zona, entre ellos Tulum. Sacamos de su web la historia de como se fue conformando dicha territorialidad.

El actual territorio del municipio pertenecía en su mayor parte al cacicazgo de Ecab, a los cuales pertenecían entre otras las localidades de Tulum, Cobá, Xamanhá (actualmente Playa del Carmen), Tancah y Polé. En las crónicas de los españoles se describe a Tulum como una ciudad tan grande como Sevilla. La región fue conquistada en 1526 por Francisco de Montejo quien fundó la villa de Salamanca en donde actualmente se encuentra Xel-Ha. Durante la época colonial la región permaneció casi deshabitada y no fue hasta el presente siglo cuando se fundaron campamentos para la explotación del chicle y la madera.

Desde la integración del Territorio de Quintana Roo perteneció a la Delegación de Cozumel y más tarde con la creación del Estado de Quintana Roo perteneció al municipio de Cozumel, hasta que en 1993 por Decreto del Gobierno del Estado se crea el municipio de Solidaridad que comprende el territorio de la parte continental que pertenecía al municipio de Cozumel.

El 8 de octubre de 1974 se decreta al Estado de Quintana Roo como estado libre y soberano, cuenta con una superficie total de 50.844 kilómetros cuadrados; casi un 2’55 % del territorio nacional.

A principios del siglo XX esta región inició su desarrollo con el surgimiento de los campos chicleros y los copreros, comunidades conformadas por gente proveniente de la península de Yucatán que se había extendido con sus campamentos y centrales de acopio, tal es el caso de Leona Vicario, y ya más cerca Central Vallarta por el lado norte de Quintana Roo.

En el sur, teníamos la rica zona coprera que va de Tulum hasta Punta Allen, donde en algún momento llegó a ubicarse la primera capital del territorio federal en esa época, según versiones de los antiguos, de esa población.

La historia moderna de Playa del Carmen, se especula comenzó con el arribo de las primeras familias provenientes de la Península de Yucatán, obligadas por las contingencias de la guerra de castas en busca de tierras menos conflictivas donde establecerse y se esparcieron en distintos puntos como Cozumel y parte de la zona continental.

También se dice que al ser contratados como chicleros, algunos desertaron y decidieron trabajar por su propia cuenta como pescadores dejando su vida errante para quedarse a vivir en estas tierras. A partir de entonces comienza un lento desarrollo, propiciado por el crecimiento de las familias, al casarse los hijos e hijas de los lugareños tanto entre ellos como con fuereños.

El centro de Playa del Carmen estuvo por mucho tiempo en lo que ahora es la Calle 6 en la zona federal marítima terrestre y Quinta Avenida y en ese tiempo a la comunidad se le conoció como Playa Morentes siendo al principio una incipiente comunidad de cuatro o cinco palapas de huano, tal como nos comenta Don Susano Aguilar quien actualmente tiene 95 años de edad, siendo por esto el más antiguo de los pobladores con vida en playa del carmen.

De los sesenta en adelante empieza un rápido y progresivo crecimiento de la población, a partir de entonces Playa del Carmen deja de ser un lugar de paso hacia Cozumel y comienza a tener actividad económica. Sin embargo, en el aspecto político aun venían de Cozumel los nombramientos para los primeros subdelegados y posteriormente los delegados.

En los noventa la inquietud en la población promovió la idea del municipio libre entre los habitantes hasta lograr el eco necesario para consolidar su independencia del municipio de Cozumel, de esta manera Playa del Carmen quedó regida por su propio Ayuntamiento.

Para estas fechas, Playa del Carmen ya se había colocado en la oferta turística regional, convirtiéndose en recio competidor para los otros destinos del área generando una gran cantidad de empleos que a su vez atrajeron multitud de trabajadores procedentes de otras regiones del país e incluso de otros países.

Actualmente la Cabecera Municipal de Solidaridad es Playa del Carmen; Tulúm es alcaldía mientras que Puerto Aventuras, Akumal, Chemuyil, José María Pino Suárez, Javier Rojo Gómez, Macario Gómez, Francisco Uh May, Manuel Silverio, Yalchén, Chanchén Palmar y Yaxché son delegaciones y subdelegaciones.

Para todo lo relacionado con este municipio pinchar aquí.

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Cosas para llevar en nuestro viaje a Playa del Carmen

Lo que no debes olvidar en absoluto es el pasaporte pues es imprescindible para entrar y salir de México y debes tenerlo al menos con un periodo de validez de seis meses. Si no tienes pasaporte recuerda ir a hacértelo con tiempo para evitar posibles retrasos. Una vez allí deberás firmar un papel de las autoridades migratorias mexicanas que no debes perder, ya que deberás mostrarlo a la salida.

Con respecto a la ropa no debes olvidar que allí la temperatura media anual es de unos 25 grados, con unas fluctuaciones máximas de entre 5 y 7 grados, eso sí, con mucha humedad a la que te costará acostumbrarte unas horas. Así que lo mejor es llevar ropa veraniega con la típica chaqueta o camisa de manga larga por si refrescara, cosa poco probable en general. Y por si nos sorprende un ocasional chubasco, un chubasquero ligerito.

El calzado, pues lo mismo, vamos al Caribe. Pero debes tener en cuenta que hay una gran oferta de rutas, así que conviene que lleves un buen calzado para caminar y algo más especializado si tu intención es adentrarte en las abundantes selvas o acercarte a las múltiples excavaciones arqueológicas o monumentos de la antigüedad Maya, lo que te aseguramos que terminarás haciendo, si no lo tenías previsto ya, pues la magia especial de la cultura Maya incita a conocerla.

Es recomendable utilizar cremas protectoras solares y algún tipo de repelente para mosquitos. Puedes llevártelos de casa, pero también puedes comprarlos allí, pues abundan los modernos centros comerciales. Y un sombrero o una gorra para el sol, claro, que sol si que abunda en la Riviera Maya.

Otra cosa que puede resultar interesante llevar es unas gafas de buceo con tubo, snorkel (efectivamente, por eso la serie de dibujos animados se titulaba Los Snorkel). Son múltiples los lugares donde se puede practicar este tipo de buceo, pues los fondos submarinos de la Riviera Maya son uno de sus principales atractivos turísticos. Si vas a practicar más de una vez el snorkel te recomendamos llevarlas para evitar tener que alquilarlas cada vez que quieras practicarlo.

Algo que puede serte también de utilidad es un enchufe adaptador de clavija redonda (la nuestra) a clavija plana (la de ellos). En general los alojamientos tienen algún enchufe como los nuestros, pero no está asegurado. Y aunque algunos hoteles están metiendo la electricidad a 220v, allí la potencia normal es 110v. Se supone que los cargadores que nos dan con las cámaras digitales o móviles están preparados para ambas tensiones, así que no deberías tener problemas en este sentido. El único problema es que a 110v la batería tardará el doble que aquí para cargarse. Algunos viajeros recomiendan, si se van a usar varios aparatos con cargador, llevar un conversor de 110v a 220v.

Antes de embarcarte para este paradisíaco lugar, te recomendamos que te informes al máximo para ir eligiendo de antemano de los lugares que deseas visitar. También es recomendable tener un buen mapa de la zona por la que nos vamos a mover para tener claras las distancias. Actualmente, gracias a Internet podemos disponer de abundante información sobre todo lo necesario para emprender nuestro viaje. Es imprescindible no dejar demasiado margen a la improvisación pues estaremos a miles de kilómetros de casa en un lugar que no conocemos, con hábitos sociales y culturales muy diferentes. Aunque nosotros contamos con la ventaja del idioma. Cuanto más conocimientos tengamos, menos probabilidades de que suceda algún imprevisto que nos amargue el viaje.

Francisco Cenamor

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Playa del Carmen: paraíso de jóvenes y artistas

Playa del Carmen es la ciudad más pujante de la Riviera Maya, la que más desarrollo turístico está teniendo en los últimos años. Posiblemente esto esté motivado por su localización, en el centro de la Riviera y a menos de una hora del aeropuerto internacional de Cancún. La suavidad de sus arenas y el bello color turquesa de su mar no son menores alicientes para esta gran afluencia de gente.

Dotada de todo tipo de modernos servicios de asistencia ciudadana, se está convirtiendo en un gran centro turístico, visitado preferentemente por jóvenes y artistas de todo el mundo, lo que está dibujando un carácter especial a esta ciudad maya.

La llegada a la ciudad es sencilla. Se encuentra apenas a 60 kilómetros del aeropuerto de Cancún, y desde allí se puede acceder en transporte público o bien alquilando un coche del que disfrutar los siguientes días. Eso si vienes por libre, porque si se viene con un viaje concertado el desplazamiento está asegurado

Hoteles y alojamientos hay de todos los tipos y tamaños. Y aunque esta ciudad es famosa por sus innumerables alojamientos baratos, podemos encontrar también importantes hoteles lujosos, así como alojamientos en propiedad, lo que supone una auténtica novedad en la zona. Esto es ideal para quienes quieran hacer de Playa del Carmen su lugar de referencia principal para el disfrute de sus distintos periodos vacacionales, e incluso su lugar de residencia habitual, como ya están haciendo numerosos artistas de todo el mundo.

Desde Playa del Carmen podremos acceder de forma cómoda y rápida a la paradisíaca isla de Cozumel, la más grande de México y situada justo enfrente. Barcos ferry nos trasladarán hasta la isla en un amplio abanico de horarios. También podemos contratar interesantes visitas guiadas. La isla de Cozumel es el principal enclave de la zona para quienes practican la inmersión acuática en cualquiera de sus modalidades.

Hay muchos lugares donde comer en la ciudad, pero sin duda destaca su Quinta Avenida, abarrotado de restaurantes con todo tipo de comidas modernas o tradicionales de distintos niveles. Además, pasear por esta Avenida es todo un espectáculo en si mismo.

Al estar situada en pleno corazón de la Riviera Maya, desde Playa del Carmen podremos acceder fácilmente a las decenas de ofertas de todo tipo que se nos ofrecen en la zona: sendas ecológicas por cualquiera de las selvas cercanas, en las que nos mostrarán la variada fauna y flora de la zona; rutas para disfrutar con la inmersión submarina en los cenotes, las entradas a los numerosos ríos subterráneos que recorren la zona; visitas guiadas a los impresionantes centros arqueológicos del Imperio Maya de Chichén Itzá o Tulum; baños en cualquiera de las playas de la Riviera; visitas a los pintorescos pueblos de la zona que combinan la cultura más cosmopolita con las tradiciones mayas más ancestrales….

Pero quizás el elemento más característico de Playa del Carmen, motivado por la llegada en los últimos años de innumerables artistas de todas las disciplinas, es la bulliciosa vida bohemia que se ha instalado en sus calles. En las calles de Playa del Carmen, paseando tranquilamente, podemos encontrar numeras personas ejecutando bailes tradicionales, bailes modernos, actuaciones teatrales de diverso tipo, poetas locales relatando las leyendas populares de la zona, artesanos creando sus productos en plena calle…

Y después de un largo día disfrutando de las actividades de la ciudad, al caer la tarde podemos acercarnos a alguno de los centros donde nos proporcionarán masajes y otro tipo de terapias naturales para el descanso y la sanación. Después, la intensa vida nocturna de esta ciudad bohemia nos atrapará con sus numerosas posibilidades hasta el momento en que decidamos ir a descansar.

Playa del Carmen es una ciudad en la que convivir, compartir experiencias y descansar, en un marco de maravillosa naturaleza apenas explotada.

Francisco Cenamor

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Llegada a Cancún

Cancún es sin duda la entrada a la Riviera Maya, pues en esta ciudad del noroeste de la Península del Yucatán está situado el aeropuerto, donde llegan miles de personas cada día. El aeropuerto se encuentra apenas a 15 minutos de la zona hotelera y cuenta con tres terminales: comercial, nacional e internacional.

La conocida ciudad mexicana tiene una media de temperatura anual de 27º con 270 días soleados al año y apenas sufre precipitaciones. Tiene 300.000 habitantes y está rodeada de once maravillosas playas de agua color turquesa. Al tratarse de una isla de 25 kilómetros de largo y 400 metros de ancho, está unida a México por dos modernos puentes. Podemos hablar de dos partes principales de la ciudad: el centro, donde viven los habitantes autóctonos del país, dotado de una gran vida social y comercial, y donde se encuentran los hoteles, restaurantes y tiendas de menor tamaño; y la ya famosa zona turística, una península de apenas 13 kilómetros que se adentra en el Mar Caribe donde podemos encontrar grandes complejos turísticos y comerciales, hoteles de lujo…

La arena de sus playas cuenta con una interesante peculiaridad, y es que, al estar formada por polvo de coral, se mantiene fresca incluso en las horas de mayor calor, lo que facilita la estancia y el paseo por las mismas. Sus aguas son tranquilas y cristalinas y se encuentran al lado del arrecife de coral más grande de América, lo que convierte a esta ciudad en un paraíso de los aficionados al snorkel y al buceo. También para quienes desean practicar otro tipo de deportes acuáticos, como el esquí o la pesca, tanto submarina como de superficie.

Desde el punto de vista comercial también podemos disfrutar de ambientes muy diferentes. Los grandes y modernos centros comerciales cuentan con tiendas de las más prestigiosas firmas internacionales de vestido y complementos; por ellos podremos pasear y descansar aclimatados gracias al aire acondicionado del que disfrutan estas instalaciones. Pero también podemos encontrar los típicos mercados y mercadillos donde comprar artesanía o alimentos locales.

Cuando llega la hora de comer la oferta es igualmente variada pues a esta ciudad han llegado todo tipo de cadenas de comida rápida; también prestigiosos cocineros internacionales de alta cocina han abierto aquí sus exquisitos restaurantes. Aunque quienes desean mucha variedad para comer, tienen a su disposición una amplia gama de bufés libres, así como cientos de pequeños locales donde poder disfrutar de la comida local más tradicional.

Y después de una buena cena es necesario dejarse sorprender por la bulliciosa vida nocturna de esta ciudad, que permanece abierta las 24 horas del día, todos los días del año. Podemos disfrutar de todo tipo de ambientes y fiestas: nocturnas barbacoas estadounidenses, movidas discotecas de ambiente europeo, calientes bailes de sabor tradicional… Uno nunca sabe a que hora se recogerá. En el kilómetro ocho y medio de la alargada ciudad encontramos el famoso Party Center, donde se concentran la mayor parte de los locales de fiesta. Aunque también podemos encontrar una intensa vida nocturna en el centro de la ciudad.

Pero cuidado, tal vez no convenga dejarse embriagar cada noche por la vida nocturna, pues cada día hay decenas de actividades que podemos realizar en las interminables playas de la ciudad: desde las típicas actividades acuáticas, pasando por interesantes actividades culturales. Y gracias a las buenas comunicaciones, a las visitas concertadas o los centros de alquiler de vehículos, podemos desplazarnos en poco tiempo a cualquier punto de la Riviera Maya para disfrutar de cientos de interesantes propuestas ecológicas, artísticas y culturales: rutas por la selva, inmersiones en los cenotes de fama mundial, visitas guiadas a los más impresionantes centros arqueológicos, entre los que sobresalen la ciudad de Tulum y los conocidos restos arqueológicos de Chichén Itzá.

En definitiva, Cancún es un paraíso donde disfrutar de la vida, un lugar que se adapta fácilmente a nuestras posibilidades.

Francisco Cenamor

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Bienvenidos a la Riviera Maya, un paraíso de relax en plena naturaleza

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La Riviera Maya es uno de los parajes más paradisíacos del Caribe. Está situada en México, en el extremo oriental de la Península del Yucatán. Nada menos que 120 kilómetros de playas que ponen límite entre un mar de llamativo color turquesa y las frondosas selvas.

En los últimos años se han desarrollado en esta zona importantes y modernas infraestructuras turísticas que facilitan a los visitantes una estancia relajada y acogedora. Además, son muchas las actividades que podemos realizar en la zona: paseos por sus bellas playas de suave arena, excursiones por la selva y otros interesantes recorridos ecológicos, visitas a las impresionantes excavaciones arqueológicas, submarinismo y otros deportes acuáticos, visitas a los cenotes, peculiares depósitos de agua manantial, visitas a pueblos típicos de la zona…

Una de las principales ventajas para los visitantes es la enorme variedad de alternativas en la oferta turística pues aquí encuentra cobijo desde el viajero que va por libre, hasta el más exigente, desde el más deportivo aventurero hasta el que busca la quietud y el relax. Y ello es gracias a la amplia red de hospedajes, que pone a nuestra disposición desde una solitaria cabaña a orillas del mar hasta los lujosos servicios de las cadenas de hoteles de todo incluido, pasando por la multitud de pequeños hoteles que podemos encontrar a lo largo de los pueblos de la zona.

Para los amantes de la naturaleza no es difícil conseguir visitas por las innumerables y frondosas selvas de la Riviera Maya. En estas impresionantes selvas podemos observar especies de flora y fauna que solamente se encuentran en la zona, además, se puede pernoctar allí gracias a una red de bungalows establecida al efecto. También existe la posibilidad de visitar una de las reservas de la biosfera mejor conservada, prácticamente intacta: el paraíso ecológico de Sian Ka’an. Sin olvidar las actividades ecológicas y recreativas que se organizan en los parques de Xcaret y Xel-Há.

Desde los puertos deportivos se puede acceder también fácilmente a la abundante naturaleza submarina; podemos hacer buceo o snorkel por los luminosos arrecifes de coral. Claro que para quienes deseen dedicar su visita al deporte del submarinismo, lo más recomendable es hacer el llamado “Tour de la jungla”, que incluye la inmersión en Nohoch Nachich, el centro de la red de ríos subterráneos que se extiende a lo largo de la Península del Yucatán.

Compaginar el descanso y las actividades playeras con actividades culturales es otra de las importantes ofertas turísticas de la Riviera Maya. Los pequeños pueblos y aldeas de la zona se caracterizan por su pintoresca arquitectura popular, pero desde luego lo más impresionante es la acumulación de restos arqueológicos que nos ha legado el atractivo y misterioso imperio Maya. Sumergida en la inmensidad de la selva podemos encontrar la ciudad prehispánica de Cobá, que, construida intencionadamente entre 5 lagunas, estuvo habitada hasta el siglo XV. Podemos visitar igualmente la antigua ciudad amurallada de Tulum, situada en los más alto de un acantilado y que muestra restos arquitectónicos de los siglos XIII a XVI.

El enclave urbano más importante de la zona es Playa del Carmen, una ciudad cosmopolita y acogedora dotada de los más modernos servicios de atención ciudadana. En sus calles podremos disfrutar de todo tipo de centros comerciales donde realizar nuestras compras, así como importantes áreas de restauración y ocio. También encontramos en la Riviera Maya otras poblaciones bien equipadas como Puerto Aventuras, Akumal y Tulum, la ciudad bohemia por excelencia donde se funden los distintos idiomas de los visitantes y los dialectos mayas de los pacíficos habitantes.

Por último, la llegada a la Riviera Maya no resulta en absoluto complicada pues apenas a unos kilómetros se encuentra el moderno aeropuerto internacional de Cancún, a donde llegan aviones desde las ciudades más importantes del planeta.

En definitiva, la Riviera Maya es un paradisíaco lugar para disfrutar de una amplia oferta de turismo ecológico y de descanso al alcance de todos los bolsillos.

Francisco Cenamor

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