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Visitando cenotes cercanos a Playa del Carmen: Chac Mool

Iniciamos un recorrido por los cenotes que podemos visitar en las proximidades de Playa del Carmen. La mayoría de ellos están explotados turísticamente, así que no nos será difícil acercarnos y sumergirnos con esnórkel o bombonas, o simplemente darnos un buen chapuzón.

Comenzamos por el de Chac Mool. Está a unos 22 kilómetros al sur de Playa del Carmen, bajando por la Carretera federal 307, donde encontraremos la salida. Abren de 10 de la mañana a 5 de la tarde y tiene baños, aparcamiento y restaurante.

Es uno de los más visitados en la zona y tiene un máximo de 14 metros de profundidad. Su éxito de visitas se debe a que a no mucha profundidad puedo observarse el efecto óptico mágico que se produce en las haloclinas, las superficies de encuentro de las aguas dulces de la superficie con las saladas que se filtran desde el mar.

Adjuntamos un plano de buceo que hemos encontrado en la página de Dressel Divers International, una de las empresas de buceo certificadas que operan en la zona.

Francisco Cenamor

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Turismo gay en Playa del Carmen

Uno de los fenómenos turísticos más importantes de los últimos años, que está reportando importantes beneficios allí donde se instala, es el turismo gay.

Ya hemos hablado muchas veces del carácter abierto, bohemio y cosmopolita de Playa del Carmen, así que como imaginaréis, no podía faltar este nuevo aliciente en la oferta turística de este paraíso de la Riviera Maya.

En sus calles podemos encontrar al menos dos hoteles que específicamente se anuncian en las guías gays, o restaurantes como el Jacobi’s (Avenida 10 y Calle 22) o discotecas como Playa 69 (Quinta Avenida , dentro del Restaurante Buenos Aires), o bares como Wana Bana (Quinta Avenida, 30-32) y Babylon (Calle 6, en Plaza Playa). También existe una playa de ambiente gay situada a unos cuarenta minutos andando desde Coco Beach.

Dejamos algunos enlaces interesantes con más información sobre el turismo gay en Playa del Carmen.

Nuestra guía gay
Foro Playa del Carmen gay
Foro Ambiente gay en Playa del Carmen
Foro Bares para lesbianas en Playa del Carmen
LocoGringo.com
Gay Playa del Carmen

Francisco Cenamor

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Maya News Update: información al día sobre la cultura maya

Maya News Update es un blog gestionado desde Holanda en el que podremos encontrar noticias casi a diario sobre los nuevos descubrimientos que se están haciendo relacionados con la cultura maya.

Nuevas excavaciones,  estudios antropológicos, información sobre libros y revistas, aplicación de nuevas tecnologías a la investigación, fotos, misterios del mundo maya…

Los artículos que publican están escritos indistintamente en inglés o castellano. Algunos de los artículos escritos en castellano tienen un resumen en inglés.

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Salir de compras por Playa del Carmen

Una de las actividades relajadas que podemos hacer durante nuestra estancia en Playa del Carmen es salir de compras. Para ello, el principal centro de atracción es la Quinta Avenida, una  calle peatonalizada con una variada oferta. Por ser un Estado fronterizo, los impuestos sobre los productos son menores, así que nuestras compras nos saldrán más baratas.

Todas las regiones de México están allí representadas si lo que tratamos es de comprar artesanía o productos típicos. Aunque la variedad es tal que podemos encontrar productos de otros países, incluso asiáticos y africanos. Y desde la más elegante bisutería hasta la más deseada joyería.

Muchos modistos y modistas y marcas internacionales de moda y diseño tienen tienda en esta Avenida. También podremos encontrar muchos diseños exclusivos de artistas que han hecho de Playa del Carmen su lugar de residencia habitual. Podremos encontrar desde la ropa más elegante y sofisticada, hasta la más moderna y provocativa.

Fuera de la Quinta Avenida, entre esta y Playacar, encontraremos el centro comercial Paseo del Carmen, diseñado con estilo mediterráneo, luminoso y con grandes espacios, donde también encontraremos el mismo tipo de tiendas y servicios.

Y cuando terminemos nuestras compras, decenas de sitios variados nos aguardan para comer o tomar algo.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (y 12): Bahía de Chetumal, santuario del manatí

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Cuando los españoles entraron con sus barcos pro primera vez en la Bahía de Chetumal creyeron avistar sirenas. Y no fue por su belleza o su canto, sino por la forma en que amamantaban a sus crías por lo que confundieron a los tranquilos manatíes con las míticas sirenas.

La Bahía de Chetumal, además de ser de una belleza increíble, está declarada como santuario de estos mamíferos. Muchas de las ofertas turísticas que encontraremos en la ciudad de Chetumal están orientadas hacia el avistamiento de manatíes en la Bahía. Incluso hay quien consigue darles de comer y acariciarles.

Se trata de un mamífero herbívoro de hasta 3 metros de longitud y 500 kilos de peso. Se sabe que viene evolucionando desde hace miles de años; en la actualidad, sus aletas terminan en una especie de manos que las hembras utilizan para sujetar a las crías mientras maman.

Para terminar esta excursión dejo aquí algunas páginas donde podrán encontrar actividades e información relacionada con Chetumal y sus alrededores.

Chetumal Mosaico
Grand Costa Maya
Uchben Kah Tours
Caribe mexicano

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (11): Pequeñas muestras de lo que fue el pasado glorioso de los mayas

Saliendo de Chetumal por la Carretera federal 186, dirección Escárcega, encontraremos otros yacimientos arqueológicos menores que aún no han sido incluidos en la lista de visitas del Instituto Nacional de Antropología e Historia.

Empezando por el final de la ruta, cerca de Kohunlich nos encontramos con Ixbandera y El Chilar. Y antes de tomar el desvío para Kohunlich está Chomil. En  la ruta hacia Bacalar podemos visitar El Corozal y Mario Ancona.

Yendo hacia las ruinas de Oxtankah podemos visitar de paso, un poco antes de llegar, las ruinas de Ichpaatún, donde ya se han hecho excavaciones y se han encontrado varias cámaras subterráneas con pinturas murales. Un poco más arriba está Nohichmul, donde se pueden contemplar, en parte semienterrados, algunos edificios mayas.

Si queremos cambiar de país y entrar en Belice, muy cerca de Chetumal están las ruinas de Santa Rita, que, aunque se pueden visitar,  están muy deterioradas a causa del crecimiento de la ciudad de Corozal, donde se encuentran. Investigadores, en el pasado, llegaron a contabilizar hasta 200 estructuras de las cuales, en pie, solo se conserva una de 15 metros de altura.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (10): Bacalar, desde el fuerte de San Felipe al buceo en el Cenote azul

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Bacalar es otro de los destinos a los que podemos acceder fácilmente desde Chetumal. Llegaremos subiendo por la Carretera federal 307 hacia Felipe Carrillo Puerto y a unos 38 kilómetros encontraremos las indicaciones correspondientes.

Bacalar viene del maya ‘bakhalal’, que significa ‘rodeado de carrizos’. Esta ciudad fue fundada sobre asentamientos mayas en 1544 bajo el nombre de Salamanca de Bacalar. Está considerada la población hispánica más antigua del Estado mexicano de Quintana Roo.

Es imprescindible acercarse a contemplar el fuerte de San Felipe de Bacalar, construido por los españoles en diversas fases y que servía de protección frente a las incursiones de los piratas. En su interior se encuentra el Museo de la Guerra de castas, la rebelión de los mayas contra el Gobierno mexicano del siglo XIX. En este museo se encuentran también legados de los primeros españoles, así como de los ataques piratas.

Aunque, sin duda, son otros los principales atractivos de esta excursión. Al lado de la ciudad de Bacalar encontramos un maravillosos paraje natural llamado Laguna de Bacalar o Laguna de los siete colores, llamada así popularmente porque en la superficie de sus aguas pueden contemplarse hasta siete distintas tonalidades de azul, correspondientes a los siete cenotes cuyas aguas se desbordaron formando la actual laguna.

Uno de esos cenotes, el Cenote azul, es de fama mundial entre los buceadores profesionales o avanzados por la belleza de sus aguas, sus innumerables e intrincadas cuevas, su flora de caprichosas formas por entre las que bucear, por su fauna; pero, sobre todo, por su profundidad, nada menos que 90 metros.

Pero también buceadores inexpertos pueden hacer aquí sus primeras inmersiones, pues algunos de los cenotes que componen la laguna son de muy poca profundidad. Como siempre, recomendamos contratar servicios de buceo con compañías que tengan en regla sus certificaciones nacionales e internacionales.

Xcalak to Chinchorro es una de las agencias que ofertan servicios de buceo en el Cenote azul y Bacalar.

Francisco Cenamor

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Agencias y operadores turísticos de la Riviera Maya autorizados para trabajar en Sian Ka’an

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La Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, de la que ya hemos hablado con detalle en otra ocasión y hemos mencionado en varios artículos, es una zona especialmente protegida. Algunas zonas están vetadas al público y otras pueden visitarse respetando determinadas rutas. Y está bien que así sea debido a la extremada fragilidad por la que atraviesa esta selva.

Es por esto que el acceso a Sian Ka’an está tan restringido y solo un pequeño número de agencias y operadoras están autorizadas a organizar visitas al interior de la reserva. No se puede, ni se debe, entrar por libre, siempre deberemos entrar en una visita concertada.

Existe un organismo que se encarga de otorgar las certificaciones a los operadores turísticos y agencias; para ello se les exige una serie de condiciones de respeto al entorno. Este organismo se denomina Amigos de Sian Ka’an A. C. y pinchando aquí encontraréis una lista de lugares donde contratar viajes a Sian Ka’an, y también podréis saber las empresas que han recibido la certificación de buenas prácticas medioambientales que también expende este organismo.

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Algunas webs de agencias de turismo ecológico que operan en la Rivera Maya

La oferta turística en torno a Playa del Carmen y la Riviera Maya se sustenta en la conservación del entorno natural, ya que sin ese empeño dicho sector económico perdería calidad y terminaría por consumirse a sí mismo.

Por eso es importante tener en cuenta las ofertas de determinados operadores turísticos comprometidos con el cuidado del entorno natural.

Aquí dejamos una web donde ponerse en contacto con algunos de estos operadores.

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Un fantástico álbum de 200 fotos de hallazgos arqueológicos mayas, mapas, libros…

 

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Acabo de descubrir en la página de álbumes fotográficos Flickr una fantástica colección de 200 fotografías de diferentes hallazgos arqueológicos mayas. Contiene, además, diversas fotografías de edificios, estucos o piezas más pequeñas y domésticas; incluye también mapas y localizaciones. También carteles de exposiciones mayas, portadas de catálogos de exposiciones y fotografías, listas de glifos en lengua maya, fotografías de los códices… Una joya.

Quien colgó las imágenes las ha declarado como ‘públicas’ y pueden verse sin problemas. Los comentarios de las fotografías están en inglés, pero al ser cortos y hacer referencia a las fotografías las entenderán perfectamente los no hablantes de este idioma. Pincha aquí para ver la colección de fotografías.

Francisco Cenamor


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