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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (7): Dzibanché, una de las ciudades más antigua y grande del Imperio Maya

dinteles.jpg A 81 kilómetros al noroeste de Chetumal podemos visitar las ruinas mayas de Dzibanché, también bajo el cuidado del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Para llegar circularemos por la carretera federal 186, dirección Escárcega, hasta llegar al kilómetro 58, donde tomaremos el desvío hacia el poblado de Morocoy. Pasado este poblado continuaremos dos kilómetros más en dirección a San Pedro Peralta hasta el punto donde nos indicarán que está Dzibanché.

El centro arqueológico ocupa nada menos que 40 kilómetros cuadrados y en su interior se encuentran numerosas e importantes construcciones. No conocemos el nombre original, el actual se lo puso su descubridor arqueológico y en lengua maya quiere decir “escritura sobre madera”, haciendo alusión a un dintel de madera grabada que aún se conserva en uno de los edificios.

Por la majestuosidad de los mismos, los investigadores deducen que posiblemente fuese una de las ciudades mayas más importantes de la zona, a la altura de Calakmul, la importante ciudad maya del vecino Estado mexicano de Campeche, con una vida política y social sumamente rica y compleja.

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Aún falta mucho por investigar en Dzibanché, pero por lo ya investigado podemos saber que debió de ser fundada hacia el 200 antes de nuestra era y que en seguida, unos 400 años más tarde, en el periodo Clásico temprano, se convirtió en una gran ciudad. Se conservan algunos edificios de esa primera época, como el Templo del Búho (en la foto).

La mayor parte de los edificios construidos en esa época son dedicados al culto. Más tarde, durante el Clásico tardío, se construyen numerosos edificios civiles y residenciales y se intervino fuertemente en la selva con fines agrícolas, seguramente debido todo ello a un importante crecimiento poblacional.

Pero finalizando el periodo Clásico, aproximadamente en el año 1000, se observa una ruptura muy importante sin que se conozcan las causas, durante la cual cesaron las construcciones, incluso es posible que la ciudad fuese abandonada. Se observa en años posteriores una revitalización, pero los nuevos moradores se dedican simplemente a usar los edificios ya construidos, adaptándolos a sus nuevas necesidades, y dejando caer en la ruina el resto, incluidos los templos, donde se limitaban a llevar ofrendas..

dintel.jpg No todos los edificios descubiertos pueden visitarse aún, ya que en aproximadamente la mitad aún trabajan los investigadores. Pero de los que podemos visitar, sin duda el más curioso es el Templo de los dinteles (en la foto del comienzo), donde se conserva algo que es muy difícil de ver por el estado de conservación de las ruinas en medio de la selva: dinteles de madera con inscripciones, uno de ellos con una fecha grabada: el 554 de nuestra era (en la foto).

La entrada cuesta 16 pesos (un euro) e incluye la visita a todos los puntos arqueológicos de la zona, aunque estén separados entre si. En la ciudad de Chetumal, en hoteles y agencias turísticas, no nos será difícil contratar guías especializados que nos lleven hasta allí y nos indiquen sus características e historia.

Francisco Cenamor

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Curso gratuito de lengua maya a través de Internet en la interesante web maya ‘Yucatán: identidad y cultura maya’

logo_ixchel.gif Hay quienes viajan a la Riviera Maya no solo por sus aspectos turísticos, también por su pasión por todo lo relacionado con la cultura maya. Para todos ellos, dejamos el enlace con una web imprescindible por la cantidad de recursos gratuitos que ofrece, ‘Yucatán: identidad y cultura maya’.

Allí podemos leer poemas y cuentos de escritores mayas de la actualidad, descubrir la historia de la Península de Yucatán, observar distintos tipos de mapas, traducir en un diccionario… Y, atención, familiarizarnos con la lengua maya actual gracias a un curso  dividido en tres niveles.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (6): Kohunlich, una completa ciudad maya donde observar los usos y costumbres de sus antiguos pobladores

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En nuestra salida de hoy nos acercaremos al centro arqueológico de Kohunlich, que está a unos 70 kilómetros de Chetumal. Para llegar, saldremos por la Carretera Federal 307 y en el kilómetro 19 debemos tomar la 186 a la izquierda. En el kilómetro 60, a la altura del poblado Francisco Villa, tomaremos de nuevo a la izquierda una desviación que nos llevará directamente a nuestro destino.

A pesar de su exótico nombre, este proviene del inglés ‘cohoonridge’ (corozal, zona poblada de corozos), debido a un campamento maderero que con ese nombre funcionaba a principios del siglo XX. En el entorno y el interior de la zona podremos fijarnos también en la gran cantidad y variedad de aves, reptiles y mamíferos que la habitan.

La arquitectura del lugar es una curiosa mezcla de estilos de influencia del Petén guatemalteco o las ciudades mayas del Estado mexicano de Campeche; pero también en Kohunlich podemos encontrar su propio estilo arquitectónico. Se cree que esta ciudad fue fundada hacia el año 200 antes de nuestra era y de esa época son las primeras construcciones de cierta relevancia. Allí están algunos de los hallazgos arqueológicos más antiguos del mundo maya. El florecimiento de la ciudad se produjo en el periodo Clásico, entre el 500 o 600 de nuestra era, cuando fue construido el Templo de los Mascarones, una estructura que contaba con ocho mascarones de estuco, de los cuales cinco aún se conservan.

La ciudad no deja de desarrollarse hasta el año 1200. Hasta esa fecha se prosigue con las construcciones y son muchos los edificios que aún se conservan y que están abiertos para su contemplación por los visitantes. A partir de esa fecha se ha constatado un importante declive y la aparición de pobladores que tuvieron sus viviendas en el interior de los templos y edificios públicos abandonados. Con la llegada de los españoles, la zona quedó prácticamente despoblada, hasta que a finales del siglo XIX aparecieron los campamentos madereros y chicleros.

Por su variedad y cantidad de edificios, Kohunlich es uno de los mejores lugares arqueológicos para observar con detenimiento la forma de vida y las costumbres de los antiguos mayas. Desde luego, para los amantes de la arquitectura maya, esta es una visita obligada pues es uno de los pocos lugares donde podremos observar, no solo una ciudad maya completa, sino la evolución de su arquitectura.

En la misma ciudad de Chetumal podremos contratar los servicios de guías certificados. El horario de apertura es de 9 de la mañana a 5 de la tarde y el precio de la entrada es de 20 pesos (1,50 euros). Hay aparcamiento y servicios.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (5): Llegada a nuestro destino, Chetumal, la ciudad del mestizaje

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Por fin llegamos a Chetumal. Esta ciudad es la cabecera del municipio mexicano de Othón P. Blanco, además de capital del Estado de Quintana Roo. Tal vez el hecho de que la capital del Estado se encuentre en su extremo sur (Quintana Roo es una estrecha franja de selva y costa) sea debido a su cercanía con Belice y sus fuertes relaciones comerciales con dicho país. También un poco más abajo se encuentra Guatemala, países ambos de absoluta influencia maya. Además de estar en una zona privilegiada para el refugio marítimo: la Bahía de Chetumal.

En lengua maya el nombre de esta ciudad quiere decir “el lugar donde crecen los árboles rojos”, al menos eso dice la Wikipedia. Me parece un poco largo. Su nombre maya original es Chactemal, y hasta finales del siglo XIX fue uno de los últimos reductos mayas, donde estos vivieron con gran independencia del Estado español, primero, y mexicano, después.

El origen de la ciudad actual tiene que ver con la ocupación militar definitiva que el presidente Porfirio Díaz llevó a cabo sobre estas tierras. La primera instalación fue un pontón, ideado por el oficial de la Armada Othón P. Blanco y construido en Nueva Orleans; después vendrían las instalaciones militares desde las que el Ejército mexicano fijó las fronteras definitivas con Belice y doblegó a los mayas. El primer nombre de este asentamiento fue el de Payo Obispo.

Se trata, por tanto, de una ciudad moderna, pequeña, con apenas 150.000 habitantes, pero vistosa, con diversos puntos de interés. Aunque el interés principal es que está muy bien comunicada para desplazarnos a otros lugares de alrededor donde podremos seguir disfrutando de la cultura maya y de los espacios naturales. En esta ciudad no nos será difícil encontrar alojamiento.

Es una ciudad mestiza y abierta que sirve de entrada al mundo maya y Centroamérica, ideal para pasear, sobre todo por su paseo marítimo, el más grande de toda la Península de Yucatán.

Sin duda, dentro de la ciudad, el punto de mayor interés es el Museo de la Cultura Maya, el mejor dotado de su materia en México. Tiene un amplio horario, ininterrumpido desde las 9 de la mañana hasta las 7 de la tarde, las 8 los viernes y sábados. Está en el centro de la ciudad, en plena Avenida Héroes de Chetumal. Tiene 8 salas donde podremos contemplar obras auténticas de la cultura maya; aquí podremos ver claramente el origen y desarrollo de la cultura maya.

Pero sin duda, digo, el principal atractivo está en las diversas rutas que podemos emprender desde aquí y que comentaré en próximos artículos.

Francisco Cenamor.

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (3): Chacchoben, una misteriosa ciudad maya

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Una vez más, seguimos bajando por la Carretera federal 307 después de dejar Felipe Carrillo Puerto. Chetumal, nuestro destino final, se encuentra ya a tan solo 153 kilómetros. Pero podemos ir con tranquilidad, visitando de camino otros puntos de interés y dedicar un día completo.

A pocos kilómetros de la salida encontraremos un par de lugares con vestigios mayas. Se trata de las comunidades mayas de Uh-May y H-Hazil Sur. Un poco más allá veremos la comunidad de Polinkín, también con algunas ruinas mayas.

Pero sin duda el punto más importante de esta ruta se encuentra a 85 kilómetros de Chetumal, en mitad de nuestra ruta de hoy. Se trata del asentamiento arqueológico de Chacchoben. Está muy cerca de la carretera, en un desvío que encontraremos a la altura del poblado de Limones. También se puede llegar tomando un poco más abajo la Carretera federal 293 dirección Mérida.

Chacchoben está dentro del plan de recuperación del Instituto Nacional de Antropología e Historia y está siendo habilitada para visitas. Se desconoce su nombre original, por lo que se le dio el nombre del ejido donde está ubicada, que en maya viene a significar “maíz rojizo”. La ubicación es de una gran belleza, al estar dentro de una zona poblada por diversas especies de árboles frondosos.

En una superficie de 70 hectáreas podemos encontrar diversas zonas de edificios, casi al completo recuperados para su visita. La mayor parte de estos edificios son de carácter civil y religioso, aunque también podemos encontrar algunos dedicados a viviendas. Entre los hallazgos menores destacan una gran cantidad de incensarios, presumiblemente dedicados al culto.

El edificio principal es conocido como “gran basamento” y en el se pueden apreciar construcciones de diversos periodos de la historia maya. Sobre este edificio podemos observar construcciones completas hechas en épocas posteriores. Los edificios que aún no han sido explorados también son de fácil acceso.

Se estima que los primeros habitantes debieron de llegar hacia el año 200 antes de nuestra era, pero no sería hasta unos cientos de años después, en el periodo Clásico temprano, que se desarrolló arquitectónicamente. Debido a la gran cantidad de reconstrucciones y edificios que fueron levantados sobre los originales, se cree que algunos de ellos fueron abandonados en algún momento de su historia y recuperados posteriormente, durante el periodo Posclásico tardío.

Apenas se sabe nada de su historia, pues las estelas jeroglíficas encontradas son pocas y muy deterioradas. Por las características arquitectónicas se considera que Chacchoben estuvo ligada al importante centro maya guatemalteco de Petén, guardando más similitudes con asentamientos de Belice que con los habituales de la Península de Yucatán.

Finalizada nuestra visita, retornaremos a la 307 para acercarnos por fin a Chetumal con el tiempo justo de tomar habitación y darnos un merecido descanso. En días posteriores nos quedan muchas cosas que visitar y de las que disfrutar.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (2): Poblados mayas y llegada a Felipe Carrillo Puerto, desde donde podremos visitar la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an

imagen5.jpg Al salir de Muyil podemos acercarnos en un momento a ver unas ruinas menores en el poblado de Chunkulché, pero luego tendremos que regresar a Muyil para seguir bajando por la Carretera federal 307.

Paciencia, iremos dejando atrás algunos poblados mayas como La Esperanza, Tintal, Cenote Azul (que podremos visitar si no llevamos prisa)… Hasta que recorridos unos 70 kilómetros, llegaremos a otras pequeñas ruinas llamadas Tampak, donde aún se conserva un imponente templo de 50 metros de ancho y 20 de alto, conservando bastantes detalles de construcción. Eso sí, algunos medios de prensa se han hecho eco de que los actuales pobladores mayas han impedido el paso de los turistas porque aún lo usan como lugar de culto.

Apenas 30 kilómetros más y llegamos a la ciudad de Felipe Carrillo Puerto. Se trata de la cabecera del municipio del mismo nombre, uno de los más grandes del Estado de Quintana Roo. Estamos ya a unos 160 kilómetros de Playa del Carmen.

Esta ciudad fue el centro de la rebelión maya del siglo XIX contra la ocupación española y eso se deja notar en sus atractivos turísticos, como en sus museos o en la iglesia católica de Balam Nah, construida, curiosamente, por los rebeldes mayas. Y, anteriormente, fue también un lugar donde se celebraron decisivas batallas de la Guerra de Castas que debilitó el Imperio Maya antes de la llegada de los españoles. Además, más del 90% del territorio de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an pertenece a este municipio.

imagen7.jpg No está mal pasar algún día en esta ciudad, desde donde podremos acercarnos a visitar tradicionales poblados mayas donde nos acogerán con agrado para mostrarnos su cultura, costumbres y formas de vida. En este enlace podremos ver información de los distintos pueblos y poblados que podremos visitar: poblaciones. No será difícil encontrar en cualquiera de estos lugares actividades ecológicas y visitas a pequeños vestigios antiguos de la civilización maya.

Si nos acercamos a Chunyaxché tendremos la oportunidad de adentrarnos en Sian Ka’an en una ruta organizada que nos llevará nada menos que hasta Punta Allen, considerado el final de la Riviera Maya por el sur. Llegados a Chunyaxché hay que buscar la cooperativa turística Muyil Conjunto Aluxes (Tf. 983-809 o7 30, conviene llamar antes de ir). En esta ruta, además de caminar y desplazarnos por las impresionantes selvas de esta Reserva, contemplaremos innumerables ruinas mayas y podremos disfrutar de inmersiones en canales, lagos y cenotes.

Francisco Cenamor

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Excursión de Playa del Carmen a Chetumal (1): Muyil, el yacimiento arqueológico más importante de Sian Ka’an

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Bajando por la carretera federal 307, pasado Tulum, a unos 61 kilómetros de Playa del Carmen, nos encontramos con el extremo norte de la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Ahí mismo podemos visitar las ruinas mayas de Muyil., a la orilla de la laguna del mismo nombre, a la que, por cierto, se puede llegar navegando desde el Mar Caribe. Su nombre se tomó, ya en la época colonial, de esa misma laguna.

Está dentro del territorio del municipio de Felipe Carrillo Puerto, en mitad de un entorno natural magníficamente conservado. Estas ruinas mayas han sido incluidas dentro de los planes de conservación y mantenimiento del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), por lo que está habilitada para las visitas.

La zona está dividida en dos sectores, Muyil A, donde podremos encontrar basamentos piramidales, estructuras religiosas o un camino interno de por lo menos 500 metros; y Muyil B, más pequeño, en el que destaca su edificio cívico-religioso. Estamos ante el más importante de los hallazgos arqueológicos localizados en el interior de Sian Ka’an.

El elemento arquitectónico más importante es El Castillo (en la foto), una estructura piramidal de cinco cuerpos, coronada por un templo, de 17 metros de altura. El tipo arquitectónico es similar al de la zona maya guatemalteca de Petén y conserva elementos de dos épocas de construcción distintas. En esa misma situación se haya también otro de los edificios importantes, el llamado Templo VIII, una estructura piramidal de tres cuerpos con un pequeño templo en lo alto que, curiosamente, fue cubierto con otro edificio con posterioridad a su construcción; se han encontrado restos de pintura mural en la parte inferior de este edificio.

Se sabe que Muyil comenzó a ser habitada en el periodo Preclásico maya, 300 años antes de nuestra era, época en que seguramente las construcciones serían de madera y palma y no se conserva nada; aprovechaban para su sustento todo lo que la selva les proporcionaba, y, gracias a los canales que parten desde la laguna, establecieron fructíferas relaciones comerciales con su entorno, principalmente en lo que hoy es Belice. Pero esto cambiará drásticamente hacia el año 600 de nuestra era, ya en el periodo Clásico, coincidiendo con un gran desarrollo urbanístico y demográfico, pasando a comerciar con ciudades de la Península de Yucatán.

El auge de esta ciudad se produce en el periodo Posclásico (en torno al año 1000 de nuestra era), seguramente bajo la influencia de la poderosa Chichén Itzá y la extensión de las redes comerciales costeras que propició. La mayoría de los edificios que se conservan son de esa época.

Según la página del INAH aún no tiene servicios sanitarios la zona arqueológica, aunque sí zona de estacionamiento. La entrada cuesta 29 pesos (unos 2 euros) y el horario es de 8 a 17 horas, de lunes a domingo.

Francisco Cenamor

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