Paamul, Tankah y Xcalacoco, antiguos puertos comerciales mayas convertidos en paraísos ecológicos

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A mitad de camino entre Puerto Aventuras y Xcaret, a unos 15 kilómetros al sur de Playa del Carmen por la carretera 307, encontramos las impresionantes playas de Paamul. Este lugar fue utilizado por los mayas como puerto de carga y descarga de mercancías que se trasportaban por la costa hasta más allá del Golfo de México.

Ya en la época de la conquista, el español Juan de Grijalva (1490-1527), uno de los primeros europeos que recorrió la Riviera Maya, se asombró de la capacidad de navegación de los mayas y de las muchas poblaciones que se avistaban en sus costas.

Actualmente, la bahía de Paamul es un lugar ideal para la práctica del buceo y los deportes acuáticos al encontrarse muy cerca del arrecife que se extiende durante más de cien kilómetros frente a las costas de la Riviera Maya. Entre los meses de mayo y julio puede observarse en sus playas todo el proceso de desove y nacimiento de diversas especies de tortugas.

De camino a Paamul podemos visitar el puerto comercial y de pasajeros de Calica, uno de los de mayor calado de la Riviera Maya, auténtica maravilla de la ingeniería civil moderna.

A unos 50 kilómetros al sur de Playa del Carmen, por la misma carretera, entre Akumal y Tulum, se encuentra otro antiguo puerto maya llamado Tankah. Además de disfrutar de las actividades habituales de las playas de la Riviera Maya, en Tankha podemos visitar una antigua capilla utilizada por frailes, posiblemente uno de los vestigios más antiguos de la presencia española en la Península de Yucatán.

Otro punto de interés es el Parque ecológico (página solo en inglés) del mismo nombre donde podemos realizar multitud de actividades en familia relacionadas con la naturaleza: recorridos por la selva con guías que nos hablarán de la flora y fauna, navegación por los ríos interiores, snorkel en cenotes, recorridos en tirolina… En el interior se recrea una auténtica aldea maya.

tankah4.jpg Tankah es una de las zonas donde se investiga la posible aparición de restos arqueológicos, algunos de los cuales ya han sido descubiertos. Las últimas investigaciones apuntan a esta zona como una de las más antiguamente pobladas por los mayas en estas costas.

Una curiosa tradición en Tankah entre los visitantes, heredera de las antiguas ofrendas a la diosa de la fertilidad y la naturaleza Ixchel, es la de dejar una piedra llevada desde su lugar de origen e intercambiarla por un puñado de arena de las playas. Y hablando de tradiciones, este es uno de los lugares donde más se promociona la cultura maya mediante eventos y espectáculos que no dejarán de asombrarnos.

El otro puerto que podemos visitar es Xcalacoco, “cocos gemelos” en lengua maya, al norte de Playa del Carmen, apenas a un par de kilómetros. Nada nos hace pensar hoy, en la tranquilidad de sus playas de arena blanca y suave, que allí los mayas tuvieron un puerto comercial. Sólo nos lo recuerdan las escasas ruinas mayas que encontraremos.

Si vamos por libre a visitar la Riviera Maya este es un sitio ideal donde acampar. Dispone de servicios para ello, como duchas públicas. También encontraremos pequeños restaurantes a pie de playa donde podremos degustar pescados recién capturados. La mayoría de las construcciones modernas son resort y hoteles, así que mientras permanezcamos acampados en Xcalacoco deberemos abastecernos de productos en Playa del Carmen.

Francisco Cenamor


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