Archivo diario: 30, octubre 2007

Isla Contoy, el paraíso de los pájaros al norte de la Riviera Maya

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El Parque Nacional Isla Contoy marca el punto de unión entre el Mar Caribe y las aguas del Golfo de México. Desde Playa del Carmen, la mejor forma de ir es tomando un ferry desde el puerto de Cancún, aunque también se puede salir desde Puerto Juárez, Punta Sam o Isla Mujeres. Dependiendo de donde tomemos el barco y el tipo de barco, la travesía viene a durar entre una y dos horas. La mayor duración será desde Cancún, situada más al sur de los cuatro puntos de salidas.

Es un paraíso para las aves altamente protegido, por lo que tan solo se permiten 200 visitantes diarios, así que conviene contratar con antelación nuestra visita. En hoteles y agencias de Playa del Carmen encontraremos ofertas de tours hacia esta Isla. Son tours de un día.

Algunos de estos tours ofrecen una de las experiencias más emocionantes que podemos vivir en nuestra estancia en la Riviera Maya: la inmersión con tiburones ballena.

tiburon.jpg Una jornada normal en Isla Contoy incluye, además del tradicional snorkel, una visita a un pequeño museo donde nos explicarán todo sobre esta isla, la subida a un mirador de 20 metros desde donde podremos observarla prácticamente entera, el paseo por dos senderos interpretativos durante el que podremos observar su rica flora y fauna. En los únicos comedores que hay en la isla, nos ofrecerán una degustación gastronómica de los ricos productos del mar.

Opcionalmente se puede contratar un recorrido a la laguna Puerto Viejo, el lugar de anidamiento del pelícano café más grande de la zona. El suplemento que se cobra por esta visita está destinado a financiar la conservación del Parque Nacional Isla Contoy.

Parece que su nombre puede deberse a la palabra maya “pontoj”, que quiere decir pelícano. Por diversos hallazgos de conchas y cerámica, se sabe que esta isla comenzó a ser habitada de manera continua desde el 300-200 antes de nuestra era. Durante el esplendor maya formó parte de una basta red de navegación comercial. Francisco Fernández de Córdoba, primer español en alcanzar México, se topó con esta isla tras salir de Cuba y enfrentarse con una gran tormenta.

Por ella pasaron los más famosos piratas del Caribe y se cree que sus aguas están repletas de los restos de decenas de naves hundidas con ricos tesoros aún por descubrir.

Tiene una longitud de 8,75 kilómetros y una superficie de 230 hectáreas. Es el lugar ideal para quienes quieran disfrutar de la naturaleza mejor conservada, en especial con la observación de aves, pues desde el invierno más de 10.000 aves se concentran en este pequeño terreno, pudiéndose observar, entre otras, fragatas, pájaros bobos, cormoranes, golondrinas marinas, pelícanos café o garzas.

En el verano, cientos de tortugas carey, blancas y caguama llegan a sus playas a desovar. Y muy rica es también su flora: hay 84 especies identificadas, pero sin duda la más abundante es el manglar, que cubre el 70% de la superficie de la isla. En las aguas que la circundan se han ido descubriendo hasta 234 especies marinas, incluido el ya mencionado tiburón ballena y enormes rayas. En el arrecife de Ixlaché, próximo a la isla, además de la gran belleza colorista del coral, podemos observar cientos de organismos que se refugian en él. Curiosamente, la ausencia de agua dulce parece haber impedido la aparición de mamíferos en la isla.

En el periodo de septiembre a febrero, alrededor de 300 pescadores se aposentan en sus costas para realizar actividades pesqueras altamente reguladas. El resto del año permanece deshabitada.

Francisco Cenamor

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